生命最後的觸摸是為了下一次的啟程 — — 專訪禮體師許惠蟬

《圈外》Out of
Sep 17 · 5 min read

文:游姿穎

曾幾何時,死亡這件事,成為一種禁忌、一種噤聲。即使是身邊最親密的人,面對逝去的容顏、不再有溫度的身體,仍會感到恐懼,因此總是沈默、不願睹視。觸摸死亡,乍聽之下很禁忌、很神秘,但作為職業,或許可以為「生為何、死為何」的生命哉問,提供不一樣的答案。

身為資深的禮體師,小蟬卻不是那種必須喊她一聲「阿姨」的年紀,她靜悄悄坐在咖啡店,用湯匙攪弄著盤中布丁,嬌小的身軀、亮眼的打扮,和一旁吃甜點的少男少女並無違和。然而一談起自己的工作,語調中的幹練、熱情與認真,才開始真的相信她的資歷,並且懷疑,經常觸摸死亡的禮體師,真的是一件「冷冰冰」的工作嗎?

「我其實從小就嚮往這個行業。」小時候就想做禮體師?可能嗎?「因為我爸是道士,他有時候要幫忙入殮,我常跟著他去,然後會跑去看他們幫大體換衣服、化妝。然後,心底就會冒出很多疑惑:為何不能碰?為何不能哭?妝一定要那麼白?動作怎會那麼粗魯?」國小是最會幻想的年紀,難道都不會害怕?「不會耶,可能因為我也常看殭屍片吧!」有些傻氣的回答雖然沒有解釋她的異於常人,但對死亡的好奇,的確在她心中埋下了種子,立志要走這一行。

十多年前,殯葬禮儀業的環境低落、不被重視,尤其是對於搬運、清洗、化妝、穿衣和入殮俗稱為「後場」的人員更是如此。當時,禮儀公司龍巖想要試著轉變這樣的風氣,便從日本引進「禮體淨身」的服務,用更尊重圓滿的方式,為往者進行「洗」、「著」、「化」、「殮」的步驟階段,讓逝者已最美的姿態與世間告別,而小蟬,正是第一批的正式禮體師。

因為不容易接觸,一般人對禮體工作好奇,也總會對她冒出一百種疑問。「你要不要看我們工作的影片,很難得喔,這樣會比較清楚。」原本想要了解工作流程,認真的小蟬卻拿出準備好的影片邊說,「你應該不會怕吧,其實很溫馨的。」於是收起笑容提起膽正經觀看。這是小蟬在殯儀館幫同事的親人禮體的片段,先人的儀容安詳,周圍有家屬圍繞陪伴,在進行每一個動作前,小蟬都會耐心和家屬一一說明步驟,像是眼耳口鼻的深層清潔、精油按摩身體等。她的動作輕柔,彷彿只是在為往者做SPA、梳妝打扮,讓祂體體面面走上新的旅程。殯儀館內的幽暗不安,似乎也變得柔軟明亮。

「哭出來,悲傷就走了一半。」小蟬總會在過程中提醒家屬:這是最後一次的告別了,可以哭、可以摸摸祂的身體,和祂說說話,趁最後的機會道謝、道愛、道別。在引導下,家屬開始卸下心防,盡情大哭一場,或是靠近往者耳邊說內心話,再輕輕握住至親的手,給彼此最後的擁抱。這一幕,像是撥散了恐懼的黑霧,死亡原來很動容。

「去碰觸逝去的親人很重要,無論是帶著感恩、愧疚或歉意,透過這樣的觸碰能夠找回自己的平靜與家庭的和樂。」是啊,沒有什麼比觸摸、擁抱,更能平撫心中的傷痛。聊著的同時,小蟬似乎鼻頭也開始哽咽,她說自己哭點極低,工作的時候,口罩下總是一把眼淚鼻涕。她又忍不住地說,親情和夫妻之情的道別,是她最難以承受的。

她憶起,有一位百歲的阿公,生前身體還很勇健、每天都看報紙,還會叫女兒起床。後來阿公往生,在禮體過程中,因為要換衣服,小嬋先請家屬回避,突然間她聽到一陣口琴聲,一問之下原來是阿公高齡75歲的兒子在外頭吹的。「因為口琴是他爸爸教的,他每天都會在靈堂前吹口琴給父親聽。所以我就請他進來,對著爸爸吹奏,他也一邊吹一邊掉眼淚。」

她也看過很難忘的一家人,太太往生後,先生主動要求要親自幫太太洗頭、洗澡,完成後還在太太臉上留下最後的親吻,兒子在一旁和母親說話,脫下母親手上的手套,在母親掌心寫下「愛」字。「很多人會說,服務完還是都要火化?但我認為,回憶是燒不掉的。」禮體不只是身體的洗滌,也是家屬心靈的洗滌,這是一輩子會烙在心裡的回憶。

從事禮體工作近15年,目睹許多因為插管、戴氧氣罩、打針等過度醫療,導致面容、身體變形、皮膚潰爛的往者,她很不捨,也不斷面命再三:「善終,真的很重要。」面對生死,小蟬自然感悟也比他人來的深刻,「很多人都說,我們離死亡最近,但我認為其實也是最遠。我也曾想過,如果哪天真的發生在自己身上,會比較接受和釋懷嗎?我想,還是會很痛吧。」

村上春樹曾說,「死並非生的對立面,而是作為生的一部分永存。」無論是以何種方式離開,抵達另一個世界彼岸前,喪禮是人生的最終告別,究竟我們學會了什麼?或許走到人生終幕時,能圓滿收官,就是生命能給的最好答案。


Profile

許惠蟬,綽號小蟬。

出生澎湖的高雄人,早熟的她從小便對死亡提出很多疑惑,因為無從解答,於是立志要從事殯葬禮儀工作。23歲成為禮體師,目前即將邁入第15年。翻轉社會對死亡的態度與誤解,是她的人生目標,面對自己,她則希望能更多愛自己一點。

圈外 Out of

感覺系文藝月刊,每期選定一個「感覺」作為主題,

《圈外》Out of

Written by

一份「感覺系」文藝月刊。站在「圈外」,以「單一感覺」來感受,觀察那些發生在非中心、非主流的文化,或是有趣跟特別的事物。

圈外 Out of

感覺系文藝月刊,每期選定一個「感覺」作為主題,

Welcome to a place where words matter. On Medium, smart voices and original ideas take center stage - with no ads in sight. Watch
Follow all the topics you care about, and we’ll deliver the best stories for you to your homepage and inbox. Explore
Get unlimited access to the best stories on Medium — and support writers while you’re at it. Just $5/month. Upgrade