《基本法》第107條其實係咩意思?(2)

Sam Lee
Sam Lee
Jul 23, 2017 · 3 min read

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《基本法》第107條的第二個規定,是政府的「預算」要與本地生產總值增長率「相適應」。這條的中英文版都沒有仔細定義,到底政府的開支抑或收入部份需要與經濟增長相適應,但假設這是指政府開支並不為過,因為收入太多問題不大。

本地生產總值、政府收入及開支增長

如下圖所示,政府的收入自九七年至二零一五年,累計增長60%,稍低於同期累計經濟增長74.7%。然而,累計的政府開支,則自二零零八年起遠遠拋離經濟增長率。截至二零一五年,政府開支較一九九七年高出124%。

自1997年本地生產總值、政府開支及政府收入的累計增長

如果《基本法》第107條必須嚴格遵守的話,政府開支自2008年起的高速增長,不符要與同期的經濟增長「相適應」的規定。若政府要嚴格遵守《基本法》的話,便需要大幅削減政府開支的增長率。舉例來說,如果未來十年,經濟增長能維持每年5%,政府開支的年度增長率,應該介乎2.2至2.6%,確保二零二五年政府開支與經濟增長「相適應」。

第107條的問題

上述的建議,即政府開支增長長遠而言不應超出經濟增長,其實已是較廣義地演繹第107條的方法了。但儘管如此,此條仍會為致力良好管治的政府製造難以解決的難題。

舉例來說,如果政府要在二零二五年符合第107條的規定,政府的開支增長將會追不上通貨膨脹:政府不單不能增加開支,連現有的開支也可能要削減。

再者,如果遇上經濟不景,要符合第107條的規定的話,便不得不向市民開刀。因為在經濟不景氣時,本地生產總值下滑,經濟甚至出現負增長。要符合第107條,政府便要削減開支。然而,經濟下滑的時候,市民因為失業或公司虧損而需要援助。這是很多政府的預算常與經濟週期背道而馳的原因,因為政府開支因應市民對福利開支有更大需求而增加,而收入則因失業及物業價格下跌而減少。如果政府開支在經濟不景時仍然持續削減,政府顯示無法為市民提供額外的援助,影響管治。

而更結構性的原因,是香港作為一個成熟的經濟體系,其經濟增長只會捨級而下,而政府開支卻會持續上升,使其無法符合第107條的規定。相信無人懷疑香港是一個成熟的經濟體系。與其它類似的經濟體系一樣,香港的經濟增長率會逐步下降:九零至九七年間,香港只有一年的經濟增長不足10%;而自九七年後,卻無一達到10%。未來十年,香港的經濟增長可能只能維持在大約5%或以下。經濟合作及發展組織成員中,大部份的經濟增長不到5%。但是,人口老化加上壽命延長,除非政府大幅收窄獲取福利的資格,否則政府開支只會有增無減。簡而言之,除非香港經濟增長在未來一段頗長時間能有高速增長,否則,政府在不削減福利的同時,不可能符合第107條的規定。

說到底,既然第107條根本無可能做得到,何不索性刪去?

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AllaboutMoney aims at talking about public finance in Hong Kong, including the discussion of government income and expenditure, fiscal surplus and deficits in Hong Kong. Interesting stuffs about economics will also be discussed from time to time.

Sam Lee

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Hongkonger. Just want to write for self-enjoyment. 香港人,寫作自娛。

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