10/9 耳朵借我:泥灘地浪人The Muddy Basin Ramblers談《擒虎記》 + 空中現場

左起林道明( T.C. Lin)、Tim Hogan、David Chen。

「泥灘地浪人」成團倏忽十六年!這支樂團由台裔美人David Chen領軍,集合一群在台外籍音樂人(這麼說也不對,團員有人在台灣多年,已經領身分證了),玩的是所謂Jug Band克難樂隊的形式:洗衣盆倒扣當作貝斯,酒壺當作喇叭,洗衣板當作鼓,搭上吉他、口琴、哨子這些常見亦易上手的樂器,玩的是直追二十世紀二三十年代的美國草根歌謠,那些原本都是走鄉闖鎮的流浪歌手、沿路賣藥的江湖術士、還有社會底層的邊緣人唱的歌。

別看他們樂器貌似簡樸,David Chen的藍調吉他、滑弦吉他,是我在台灣聽到彈得最地道的第一人。從他和琵琶演奏家鍾玉鳳合作的《藍。掉》系列作品,便知其音樂底蘊不可小覷。當初成團,原本只是抱著好玩的心情,大家消磨消磨時間,沒想到愈玩愈認真,愈練愈高段,現在的「泥灘地浪人」已經是一支身經百戰、技藝純熟的樂團了。

不只如此,David Chen作為一位詞曲作者兼主唱,創作才能也在這些年磨礪得愈發精采。「泥灘地浪人」雖然唱的是他們的母語英文,創作題材卻屢屢和台灣這個小島密不可分。上張完整概念專輯《寶島賣藥秀》(2013)便是獻給台灣的系列主題作品,2016年的迷你專輯《跳舞時代》標題曲便是翻唱1933年純純的台語經典,此外還唱了臺語版的「給我吻一下」。這群樂手都曾經有著移民、流浪者、飄泊者的身分,在這個島上落戶安家。他們的音樂形式來自故鄉的古老歌謠,唱的卻是在這裡發生的故事。

2018年,「泥灘地浪人」出版新專輯《擒虎記Hold That Tiger》,不再像前作是完整概念專輯,這次David Chen放任自己寫任何他感興趣的題材,最終交出的是多達二十多首歌、雙CD篇幅的鉅構。這些歌曲,記錄、反映了David Chen過去幾年大量閱讀爵士樂口述歷史、亞裔美國作家文學、垮掉一代經典的歷程,許多養分轉化成歌。David在美國出生,大學畢業到台灣探親,原本以為兩星期就會回去,卻一待待了十幾年。這段漫長的時間,他對自己的身分定位總會有焦慮,不管在哪裡,都沒有真正的歸屬感。為了解決這個焦慮,他大量閱讀,深入思考,關於移民、關於異鄉與異族、關於新移民與原住民、關於歷史上曾經對「他者」的集體霸凌迫害,David發現很多當代社會面臨的問題,歷史上早就已經發生過不只一輪,也有許多人提出過解方,只不過大家總是懶於聆聽,難以記取教訓,才讓歷史一再輪迴。這些思索,也都化入了《擒虎記》的歌。

我很喜歡這張專輯,不只因為他們玩音樂玩得爐火純青,聽起來非常過癮,也因為它的「聲音」不像這時代任何流行音樂的專輯。那聲音有種超越時代的神祕感,帶有類比的溫暖,瘋癲脫線的歌詞敘事,克難的樂器和爛熟的演奏技巧……它讓我想到Bob Dylan的The Baement Tapes,兼有歷史的深度厚度,和天馬行空、不按牌理出牌的創意。

這集節目,「泥灘地浪人」來了三位成員,分別是彈National鋼弦吉他的David Chen、洗衣盆貝斯手T. C. 、和洗衣板演奏者Tim。別看他們樂器簡陋得可以,這幾位都是練過的,一出手,保證讓你目瞪口呆,聽聽空中現場便知。

《擒虎記》可能是今年最令我最驚喜的台灣獨立音樂專輯,從頭到尾絕無冷場,衷心推薦。

播出曲目:

Interlude (Station Identification)
Beer Drinking Woman and an UFO
Zen Beat Rag
Mosquito Bop
Shake It By The Betel Nut Tree
A Rambler’s Blues

Muddy Basin Ramblers mini Live at Alian963:
David Chen / National Steel Guitar, Vocals
T. C. Lin / Washtub Bass
Tim Hogan / Washboard

Rag Mama Rag (Blind Boy Fuller)
Fixin’ to Die (Bukka White)
The Muddy Basin Blues

Immigrant Song (Ballad of Carlos Bulosan)
Corrina
Temple Blues

週一、週二 18:00–20:00(CST) FM96.3 Alian 原住民族廣播電台。
週六、週日 08:00–10:00(CST)重播。
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