ナツメグの実

インドネシア、スパイスアイランドにて

Mai(はな)
Sep 15 · 6 min read

今日、ハンバーグを作ろうとしたら、ナツメグのパウダーが残り少なくなっていることに気づきました。それで、2018年インドネシアのスパイスアイランド(マルク諸島)で買ってきたナツメグの実を、コーヒーミルでパウダーにしました。

ハンバーグや牛肉料理によく使われるナツメグですが、その実を見たことがある人は少ないんじゃないかと思って、ブログに書いてみようと思いついたんですよね。

インドネシアのスパイスアイランド(マルク諸島)で作られるナツメグの木や実はどんな形状をしているのか、画像付きで紹介します。

ハンバーグには欠かせないスパイス、ナツメグ

ハンバーグなど牛肉料理によく使われるスパイスがナツメグです。日本で購入するナツメグはたいていパウダー状になっていますよね。でも、ナツメグってどんな木なんだろうと思ったことはありませんか?

2018年冬に訪れた、インドネシア、バンダ海にあるマルク諸島(もしくはモルッカ諸島)は、ナツメグを始めシナモンやクローブなどの香辛料がとれることで「スパイスアイランド」と呼ばれています。中世のヨーロッパでは香辛料が高値で取引されたため、ヨーロッパの列強がスパイス取引の支配権をめぐって争った悲しい歴史のある島々でもあります。

ナツメグの木(厳密にはニクズクの木という)

現在はこんなに平和で自然あふれる島々です。私たちはいくつかの島々を訪れましたが、ナツメグの木が至る所に育っていました。

これがナツメグの木。手で支えているのがナツメグの実です。クリスマスツリーの丸いオーナメントのように、木につり下がっていました。想像していたよりも大きい実です。

ナツメグの木は大きく育つものもあり、高いところになっている実を採るには、このような道具を使います。ラグビーボールのような形に編まれたかごが先についていて、それで実を絡めとるようにして採取します。

ナツメグを採っている男性の様子。

採ったナツメグを割るとこんな感じになっています。これはまだちょっと若いナツメグの実です。

本来は、こんな風に茶色の種子が赤い仮種皮に覆われています。

赤いのは仮種皮でメース(mace)と呼ばれる別の香辛料として流通しています。それに包まれた部分が種子になり、種子のかたい殻の中に入っている仁が、私たちの食するナツメグになります。

男性は大きな包丁で、器用に赤い仮種皮を剥がしていきます。

剥がし終わった仮種皮。

種子の殻の中の仁がナツメグ

ナツメグの種を割ってみます。

硬い殻の内側に入っている「仁」が、私たちの知っているナツメグです。

中身も割れてしまっていますが、こんな感じ。これを粉末にすると、ハンバーグに入れるナツメグパウダーになります。

ナツメグは種も仮種皮も(ついでにいうと果肉も)使い道があり、島の至るところで、こんな風に仮種皮を剥いで乾燥させている女性を見かけました。

本来は、ナツメグの種子を乾燥させてから、中の仁を取り出しパウダーにします。乾燥させると仁が殻からはがれ、振るとカラカラと音がします。

パウダーにしてから出荷することが多いようですが、風味が飛びやすいので種子のまま売られているものもあります。現地の人も、種子を半分に割って、スープに入れたりしていました。

これは、ナツメグを織り込んだナツメグケーキ。実は、私の誕生日にゲストハウスのオーナーが用意してくれたものです。

ナツメグホールを砕いてパウダーに

私たちも、殻つきで売られているナツメグを購入しました。ハンバーグに入れたいので、パウダーにします。

大きくて、このままではパウダーにしにくいので、まずは石製のすり鉢の中で砕きます。

石でできたすり鉢(スパイス用です)で叩くと、けっこうな騒音がしますが(笑)、スパイス硬い殻の中の仁=ナツメグが出てきました。もうちょっと小さくしたいですね…。

さらにゴンゴン叩いてみると、中の仁も割れてこんな感じになりました。これならミルに入れても粉砕できそうです。

これは、実はコーヒーミルなんですけど、ふだんほとんど使っていなくて、今ではナツメグやシナモンなどのスパイス専用となりかけています(ゴマをパウダーにするときも使える)。

とにかく、ミルに入れて、ブーンと粉砕。

ナツメグパウダーができました。これで、やっとおいしいハンバーグが作れそうです。

ただ、先ほどもいいましたが、これはコーヒーミルなんですよね~。もし次にコーヒーを挽くのに使うときには、さぞかしナツメグフレイバーになることでしょう。

Originally published at https://backpack-traveler.com on September 15, 2020.

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A Japanese born blogger and writer who currently lives in Canada. https://japanesque-cafe.com/

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