教科書上的八田與一

紀錄:

1895 年代,日本統治台灣後,
為了增加農業產量,決定到台灣興建水利工程。

當時台灣最大的嘉南平原,因為日照強,土地乾旱,
颱風時甚至會造成大洪水,並不適合栽種農作物。
於是八田與一決定在烏山頭地區興建水庫。

因為預算不足、規模太大,大家都認為這不可能做得到,
最初被台灣總督府拒絕。

事隔一年過後,因為日本發生了米騷動事件,
內閣的態度改變,決定跟居民一起分擔預算,一起興建水庫。

當時勞動環境很糟糕,
於是八田與ㄧ在工地附近興建了員工宿舍,
讓這些居民在工作之餘,也能夠和家人相處,
並且完善各種設備及娛樂,改善了勞工環境。

很不幸地,受到關東大地震影響,重創日本經濟,
決定大幅減少對興建水庫的預算,
請八田與一解僱一半的人。

當時大部分的居民都認為,應該會從台灣人先開刀吧。

但是,後來發現八田與一解雇大部分都是日本人,
居民們幾乎都留下來了。

「這些是你們將來的水庫啊」

這位從日本來的水利工程師,逐漸受到居民的信賴。

倒霉的八田與一,後來又在工地遇到爆炸意外,
造成將近 100 多人死亡。

八田與一親自登門和殉職家屬磕頭道歉,
並且親自撰寫碑文,並且不分日本台灣,
依照殉職時間刻上名字。

儘管這個浩大工程困難重重,在 1930 年,
烏山頭水庫終於順利完成了。

甚至比預計的時間提早了 15 年。
有了灌溉來源,洪水、土地乾旱的問題解決,
嘉南平原的農業產量開始快速成長,養活了嘉南平原廣大的農民們。

居民為了紀念八田與一,甚至幫他建立了銅像。

當時太平洋戰爭影響,居民們害怕被徵收溶解為軍事用途,
偷偷地把銅像藏起來,到了 1981 年才重見天日。