智慧家庭深入探討系列4—帶屏音箱在智慧家庭中的重要性

第四講來講講屏幕(螢幕)吧!智慧家庭的未來情境影片,在 youtube 有很多可以看,其中這個是我挺喜歡的一支,用哈利波特的魔法棒來表示智慧家庭的無限可能,讓我們先來看看,再來討論屏幕在智慧家庭的應用囉~

最近帶屏幕的智慧音箱真的是當紅,Facebook 跟 Google 連續端出兩款帶屏音箱,分別是 Facebook Portal 與 Google Home Hub,從名字來看不論是 Portal 或者 Hub,都有家庭入口與中樞的意思,看起來這兩家網路巨擘對於他們都是寄予厚望。

在進入討論之前,就讓我們先來盤點一下帶屏音箱的三大功能,分別是:
- 視訊通話
- 資訊提供與控制確認(智慧家庭互動)
- 媒體播放

視訊通話對應的場景是智慧音箱之間網內的溝通,背後的驅動有的是關心、孝順、疼愛等情感需求,也有遠距溝通的目的,比如遠距教學、遠距問診等巨大商業價值的應用。

資訊提供與控制確認,代表的是補足智慧音箱所提供的聽覺交互的弱項,人類最喜愛的理解方式就是看圖示,比起聽覺的理解度高很多,這功能最大的商機就是語音購物,透過屏幕的顯示確認,讓智慧音箱的價值與功能雙雙躍昇。

最後就是媒體播放,一般來說 7 到 10 吋的帶屏音箱,本身用在追劇上並不好用,一來在追劇情景上顯的螢幕太小,在家中比不上電視、電腦螢幕跟筆電舒適,再來已移動性來說,沒有手機平板在通勤中方便,因此媒體播放的部分在於功能性影片,比如做菜影片、看短視頻、查立即型資訊影片等,在商機上比不上前兩樣。

在盤點完帶屏音箱的三大功能,讓我們先來看看 Facebook Portal。

臉書從年初就傳出要推出智慧音箱,之前由於數據隱私問題在美國造成軒然大波,臉書音箱並沒有出現在 F8 開發者大會,現在終於推出了自家智慧音箱 Portal 與 Portal+,正式加入智慧音箱戰局,正式向 Amazon Echo 與 Google Home 宣戰。

喚醒辭是 Hey Portal~但是看起來與其說是音箱不如說是把平板加一個旋轉支架~🙄

Facebook Portal 隸屬於 AR/VR 的部門,看起來會是手機屏幕在 AR/VR 應用的延伸。

而在語音助理的部份竟然也搭配 Amazon Alexa,而且未來還可能更進一步的支持 Google Assistant,看起來臉書走的方向並不是 AI 語音助手,而是嘗試跟各種語音助手合作呈現一個最了解用戶的智慧音箱。

左側 Facebook Portal 典型情境在客廳跟書房,右側 Portal+ 典型情境在廚房

目前 Portal 系列看似滿足在視頻溝通與的部分,另兩個功能的著墨很少,但是在前一陣子的 F8 大會,Facebook Messenger 的 Augmented Reality 擴增實境新功能之後是可以直接試妝、試鞋了,請看影片。

加入 AR 特效將有助於解決線上購物的問題,消費者會希望可以在購買商品前看到商品,大部分的消費者可能透過身邊有同樣商品的親友,來了解商品的實體,這項功能則能夠讓消費者不需要到實體店面,就能查看更完整的商品。

我想應該可以期待 Portal / Portal+之後可以帶來語音+AR的購物場景,讓臉書的購物大夢做得更加扎實一些。


接下來看看 Google Home Hub,其實由於做了多年的智慧家庭系統,對於 Hub 這個字有點敏感,過去我們心目中的 Hub 就是智慧家庭閘道器 Home Gateway,但這台並不是真正的閘道器,只是功能上的集中處。

Google Home Hub 聽名字很高大上,但事實上 7 吋螢幕是蠻小一台的,大家手邊有很多 6 吋的手機吧,其實就只大了一吋,看看下圖所示,放在很小台的 Google Home Mini 旁邊也並沒有大多少。

google home mini vs home hub

在屏幕背後放著的是靜音開關和音量鍵,而 Google 更不斷強調他們因為保護隱私而沒有在這 Home Hub 上加入相機模組。而受惠於名為 Ambient EQ 的光源感應器的能力,讓屏幕顯示亮度並不會太刺眼或太暗,以剛好的色溫和亮度來顯示畫面。

在內容方面,Google 贈送 6 個月的 YouTube Premium 帳戶,讓使用者可以體驗無廣告的視頻播放以及 YouTube Music 服務,而 Home Hub 也有支持 Spotify 和 Pandora。

比較特別的是,Home Hub 只能用到特定的 Google 服務,不能自行安裝其他 App,看起來跟 Google Home 一樣只靠語音交互而已。

但最重要的,大家一定覺得 Home Hub 是採用 Android 系統,但事實上卻是跑跟 Chromecast 一樣的平台,猜測是因為上述提到的兩個失去的大功能:攝影機 跟 App Store。而且在為了下一代的 Fuchsia OS 平台做準備,算是一個測試市場的過渡產品。

不裝攝影機是為了隱私,而不讓安裝其他 App 的原因估計是使用者介面將會太凌亂,語音+影像的雙模交互 Google 並沒有準備好開放。

但同時也因為少了一些平板的功能,所以比起競業產品 Echo Show 與 Facebook Portal,美金 149 元的價格親民的多。

google home view

最後再來盤點帶屏音箱的三大功能,沒了攝影機跟帶著 7 吋小螢幕,基本上 Home Hub 就少了視訊溝通的功能,在收看流媒體的時候也不太方便,因為帶屏音箱的使用場景是中場語音控制 (Middle-Field Voice Control),大概在 45cm~100cm之間,7 吋螢幕似乎小了點。

但在這邊 Google 強調了其控制智慧家庭的功能 Home View,這是一次番新的嘗試,致敬的對象是 Apple Home App,Google 逐漸地把智慧音箱與智慧家庭裝置綁在一起,是否最後會把 Nest App + Google Chrome + Google Home 做成一支 Super App 呢?就讓我們拭目以待囉。

(本文同時轉載於MakerPro