智慧音箱是智慧家庭服務普及的關鍵入口?:(ㄧ)亞馬遜 Alexa 的橫空出世 #smart speaker

智慧音箱與智慧家庭市場的發展密不可分,<智慧家庭實驗室>陸續會發表系列文章,來闡述智慧音箱的發展歷史,以及對於人類未來的影響,小到生活模式大至聲控經濟 (Voice UI Economy)對產業所帶來的衝擊。
(左起) Google Home / Sonos Play 1 / Amazon Echo

在 2014 年 11 月的時候,亞馬遜跌跌撞撞地推出了一款奇特的 WiFi 音箱,定價美金 199 元,當時主要的假想敵是同樣價格的主流品牌 Sonos Play 1,這是智慧音箱第一次與世人見面,雖然還不是太聰明,但由於遠場語音控制的娛樂性與新奇性高,Echo 的第一仗就這麼打贏了。

可以說亞馬遜 Echo 的崛起與定價策略正是釘死當時 Sonos 這類高檔 WiFi 音箱的入門款,從人工智慧繞個彎打擊當時 WiFi 音箱的幾個領導品牌。

當時的亞馬遜做對了幾件事情,現在看起來還是挺關鍵的:

第一個就是引進當時的主流音樂平台 Pandora,這對於需要串流音樂加持的智慧音箱銷路大開,也奠定了串流音樂在智慧音箱上的使用者情境佔比始終最高的地位。

再來就是支持當時也是目前第一的第三方獨立規則引擎 IFTTT,讓 Echo 一下子可以連接到 Google 與 Evernote 這些受人歡迎的數位服務,大幅增加了智慧音箱的吸引力。

amazon.com — Alexa Smart Home Skill

還有,就是陸續也開發針對智慧家庭產品的 Smart Home Skill APIs,這是重要關鍵點,小米的小愛AI音箱一推出就這麼的火,一大半的原因就是小米生態鏈的智慧家電已經有如螞蟻雄兵一般進入了老百姓的家中,小愛音箱作為一個提升生活便利性的語音人機介面裝置,在上市的第一天就有接不完的智慧家庭裝置與智慧家電,在數位內容與線上線下服務多數雷同的今日,小米的物聯網平台反而成為了一個超越 BAT 這類互聯網平台的重要關鍵。

amazon.com — Alexa Smart Home Devices (Lighting)

最後,Alexa開放了軟硬體開發平台,不論是硬體的 AVS (Alexa Voice Service),或者是基於 AWS Lambda Skill Adapter 的技能開發平台,走向開放的 Amazon Alexa 最後證明了唯有大開大闔的開放態度,才是物聯網平台的致勝關鍵。

目前看來,亞馬遜 Alexa 在智慧音箱平台的領先幅度依然巨大,除了剛開始的時候做對了以上那幾件重要的事,把生態鏈的斷鏈點補齊之後全力衝刺,差距一開始就拉大,還有以下幾個綜合因素:

第一點:亞馬遜除了是最早把人工智慧帶入智慧家庭領域,還在語音交互這邊做了一個很棒的產品規劃經典之作,PM們要好好的學起來啊! 在過去不是沒有語音交互,競爭對手 Apple Siri 與 Google Now 都曾經在手持裝置上推出近場語音交互方式,但都不太成功,原因主要有三:

  • 對於手機來說,文字類型的輸入法沿用已久,語音輸入要與文字輸入爭取用戶使用時間,相當的吃力,Echo 智慧音箱直接強迫用戶只能用語音輸入,大大地增加了語音輸入成功的機會。
  • 遠場才需要語音控制,因為人類很懶不想起身,但是手機就在身邊,何須在近場使用語音輸入,豈非多此一舉?
  • 手機使用情境與語音輸入的矛盾很大,手機是以個人為單位,多數在處理有隱私的事情,且有一大部分的時間是在公眾區域,語音輸入沒有隱私,如何能在手機普及?相反的亞馬遜把音箱定於以家庭為單位的產品,放在廚房或者客廳供一家人使用,在這種情境一般都不會有隱私的疑慮,講的都是家庭對話,符合語音輸入的情境,因此才能在家庭使用的場合脫穎而出。
Amazon Lab126 曾經開發出多種產品,包括Kindle、Fire Phone、Alexa Echo

第二點:硬體補貼主打生態系開放平台。這在過去的時代並不多見,亞馬遜即使在打的壯烈的 Fire Phone 都沒有投入這麼大的硬體補貼來推廣,原因是智慧音箱的產業公式是:

智慧音箱生態系 = 智慧家庭/家電 (物聯網) + 數位內容 + O2O服務 + 購物

智慧音箱的戰爭是檢驗各大互聯網公司綜合實力的場域,除了作為基礎的人工智慧之外,圍繞的生態系服務的豐富度與深度,同樣對於用戶體驗也是至關重要。而亞馬遜推出的 Alexa Skill 技能開放平台,已經成為智慧音箱接入第三方服務的標準形式,成為美中各大競爭者學習的對象。

  • 智慧家庭智慧裝置與智慧家電,是智慧音箱進入家中最難做的部分,這部分牽扯到智慧家庭自動化與能源管理,是未來智慧音箱 + 智慧家庭生態系中的決勝關鍵。
  • 數位內容也是一個值得消費者關注的元素,包括線上音樂、有聲書,以及各種有價資訊,包括股市分析等。
  • 生活中的食衣住行育樂等O2O線上線下服務,則是生活上不可或缺一塊,比如送餐、洗衣、打掃等。
  • 購物服務則是最後一塊拼圖,有新零售平台的集團公司,把這部分當作是未來重要的收入來源。
用戶經常使用的 Alexa Skill 技能

第三點:雲雲串接,降低硬體整合風險。Alexa 採用的智慧家庭平台架構是 Cloud-to-Cloud API 整合,Device Cloud 以下最難做的硬體串接讓 Device Vendor 自行處理,降低了在串接智慧家庭裝置與 Home Gateway 的風險。這也是讓 Alexa 生態系能夠快速茁壯的關鍵。

第四點:亞馬遜本身在電商的實力。目前物聯網產品在消費端的通路主要還是在線上電商,智慧音箱 Echo 系列在 2017 年「黑色星期五到網路星期一」的四天之間,狂銷了近 1,000 萬組,是 amazon.com 的最熱銷商品。

而在以語音購物 (Voice-based E-Commerce) 的部分,除了 Echo 音箱系列,事實上亞馬遜也陸續推出過 Dash Button 與 Dash Wand,Dash Button 與快消品牌合作,用戶可以直接按壓貼在洗衣機上的 Dash Button 購買合作品牌洗衣粉,Dash Wand 則是一個 Alexa-enabled 條碼掃描器,內置 Alexa 語音助手,按壓機身上的按鈕後可與 Alexa 語音助理對話,而當用戶掃描了日常物品比如面紙、洗衣精這類常需要補充的日常用品條碼時,將自動將其添加到 amazon.com 的購物車中。

總結:亞馬遜 Alexa 開放平台重新定義了智慧家庭的服務方式與範疇

亞馬遜 Alexa 智慧家庭平台 + Echo 系列的智慧音箱,從 2014 年底上市至今接近三年,銷售數量在短短三年從 2015 全年的三百萬台成長十倍到 2017 全年銷量近三千多萬台,對於智慧家庭的推廣助益良多。

過往的智慧家庭專注在家庭安全的層面,攝影機加上無數的偵測器與控制器,專注在滿足馬斯洛五層需求中較底層的安全需求,頂多再加上一些家庭自動化的裝置,不算是可以走進千家萬戶的消費端產品,也因此智慧家庭產業多年來找不到一個可以打入家中的入口,包括了PC、手機、智慧電視、智能路由器等都沒有成功。

而亞馬遜藉由實現遠場語音交互技術與人工智慧在 WiFi 音箱之上,搭配了文章中所陳述的發展策略打入家庭之中,也帶動了智慧家庭周邊商品銷售,並且把智慧家庭的範疇擴大到與家庭相關的所有智慧裝置、線上線下服務、數位內容、購物等範疇。

相信只要能夠使人類生活更便利的服務越多,交互產生的價值越大,智慧家庭進入主流市場的時間並不會太久。

然而,雖然語音助理確實是人類喜歡的溝通方式,但是沒有適合的使用者情境,用戶還是很難買單,在接下來的系列文章,還會陸續探討用戶場景這個重要因素,以及智慧家庭市場的困境與發展策略。

(本文同步刊載於MakerPRO:https://makerpro.cc/2018/04/amazon-alexa-is-the-key-for-smart-home/)