收起來自己做,日本派遣僧侶業和亞馬遜說掰掰

近日,派遣僧侶公司「よりそう」撤掉Amazon上的網路門市,到底這中間發生了什麼事,日本「派遣僧侶」又遇上哪些難題?

CHANG, Yu-Chieh
Oct 24 · 8 min read
Photo by Steven Su on Unsplash

逢年過節去神社,清明喪事找佛家

日本可以說是一個神道和佛教並存的國家,逢年過節要到神社參拜求好運,當人生走到盡頭就會尋求佛家指引死者前往彼岸。不少日本家庭都會將親人的骨灰集中在同一座佛寺,這種供奉列祖列宗的佛寺就是這戶人家「菩提寺」,如果只是協助處理法事但沒有塔位的佛寺就叫「檀那寺」;對於寺廟方來說,這些長期互有往來的家庭視為「檀家」。

這套「檀家」制度到了江戶時期,因為江戶政府的宗教統制政策,讓檀家制度進一步成為近似於戶籍制度的「寺請制度」:當農民需要搬家、奉公、結婚或外出旅行的時候,農民必須要從檀那寺取得「寺請証文」才可以。時至今日,雖然日本早在 1871年就廢除了這套「寺請制度」,但無庸置疑地是,多數人家都有長期以來互有往來的寺廟及後事要找佛家的觀念,可以說這已經成為日本人文化習俗的一部分。

當「派遣僧侶」成為Amazon的商品

隨著現代人生活習慣的改變,日本人和佛教間的連結,如果不是虔誠的佛教徒的話,可能就只剩下每年的盂蘭盆節,還有處理親人後事的時候才會想到佛家。當人們生活和佛寺的關係不再像過去一樣緊密的時候,有時候突然面對親友死亡急需尋找僧侶處理後事,一時之間也不知道該去哪裡才能找到僧侶幫忙。便有業者看準了商機,從 2013年起推出「和尚快遞(お坊さん便)」服務,派遣僧侶行業應運而生。

2015年,僧侶派遣公司「よりそう」在Amazon上成立網路門市後蔚為話題,案件數暴增,目前該公司旗下更有超過 1,300名僧侶,隨時等候待命。

然而,在Amazon上推出「和尚快遞」的派遣僧侶網路門市,在日本佛教界掀起一波討論。有 106個宗派或佛教團體組成的公益財團法人全日本佛教會(公益財団法人全日本仏教会)便認為,Amazon同意讓「和尚快遞」成為網路門市,就是將宗教服務作為一種商品來販售,即使是在別的國家,也沒有國家會讓神職人員或宗教儀式被當成商品來販售。

打破傳統模式,法事該由誰來賣?

總的來說,「和尚快遞」最大的爭議在於Amazon網路商城的運作模式。在網路商城的世界裡,所有的商品都有標價,當消費者將「和尚快遞」這項商品(可選擇宗派)放入購物車之後,就必須要按照網站上標示的金額先付清款項,僧侶派遣公司接著才會在指定時間派遣僧侶到指定地點提供服務。

然而,過去當僧侶前往信徒家裡協助法事時,並不是由僧侶或寺廟方決定收費標準,而是在法會結束之後,由案主衡量自己的經濟狀況決定要供奉多少錢。一旦僧侶成為派遣業者,收費標準就會變成僧侶派遣公司能事前決定定價,當有越來越多派遣僧侶業者加入這個市場之後,還有可能會出現競價之類的狀況。

誰要繳稅、繳多少稅也是問題

此外,過去信徒在法會後包給僧侶的紅包,是屬於供奉給寺廟的香油錢,不需要抽稅。一旦派遣和尚成為網路商城的「商品」,消費者就必須要付消費稅

更麻煩的問題在於,過去信眾給寺廟的香油錢,政府並不會向寺廟方課徵法人稅。現在派遣僧侶變成公司行號之後,如果是公司行號的話政府就會抽法人稅,那從派遣公司拿到分紅的僧侶要繳個人所得稅嗎?簡單來說,如果委託案是由一間寺廟(宗教法人)接下的,就不需要抽法人稅,但如果是僧侶以個人的身份接案,就要交所得稅。

延伸閱讀:《外帶8%內用10%,一國兩制的日本消費稅新制「減輕稅率」即將上路

只是和Amazon說掰掰,網路平台還在

近日,Amazon宣布成立 4年多的「和尚快遞」網路商店將於本月 24號熄燈。

這背後最大的原因,就是上述的全日本佛教會和僧侶派遣公司「よりそう」達成共識:Amazon的運作模式會造成民眾的誤解,讓消費者誤以為「和尚快遞」是在「販賣法事」。再加上Amazon的運作模式必須要事先付款,而且Amazon上只能由網路商店單方面的提供商品資訊,並沒有討論空間。所以「和尚快遞」才會決定收掉Amazon的網路商店,將所有聯繫窗口集中在「和尚快遞」的專屬網頁,讓有需要的民眾隨時都可以到「和尚快遞」的網站或聯絡專線尋求協助。

今後「和尚快遞」也考慮要新增「おきもち後払い」的「貨到付款」,讓民眾不需要事前支付網站上標示的公定價格,可以等到派遣僧侶抵達後,再衡量自己的經濟狀況來決定香油錢。

需要幫忙的人比想像中要多

一名在「和尚快遞」登錄成為派遣僧侶的僧侶,去年接受《赫芬頓郵報》採訪時表示,自己老家本來就在經營佛寺,現在接下住持一職之後,平日每天都在工作,只有假日才換成僧侶的身份。雖然他早在 2010年就加入了派遣僧侶業,但當時一年頂多 1件委託而已。直到 2017年加入「和尚快遞」之後,現在每個月都能接到 5、6件委託案件,在這之前從來沒有想過原來有這麼多人需要幫忙。

面對派遣僧侶是不是將宗教服務商品化,他認為僧侶傳道和經營一間寺廟是兩件事,信徒付的錢並不是「誦經費」,這筆錢是要獻給佛祖或是為了百姓的,只是剛好由僧侶或寺廟以傳道的方式經手而已。

垂死掙扎的地方小佛寺

由於透過Amazon訂購派遣僧侶的人,對於佛教或是寺廟的運作方式未必熟悉,有時也會出現在過去不曾遇過的狀況。例如,這名僧侶就曾遇過委託人希望他能開立收據,這樣委託人才能和兄弟交代自己真的請了僧侶來誦經,所以他還為此跑去大創買了一本收據。

根據日本文化廳 2017年版的《宗教年鑑》,日本全國約有 7萬7,206所佛教寺院,僧侶人數約有 34萬5,934人。如果一間寺廟想要維持經營,雖然各地會有一點落差,但大致需要 200–300戶以上的檀家供奉,才能維持經營。所以像這名僧侶的老家是地方的小佛寺,住持或僧侶本人如果沒有兼差的話,根本難以餬口。

沒有跟上時代潮流

身兼作家一職的大宮組龍岸寺住持池口龍法表示,早在Amazon出現「和尚快遞」之前,一直都有僧侶派遣服務。所以當人們進到網路時代,會想要上網找佛寺相關資訊是再自然不過的事情。池口龍法指出,最簡單的做法其實就是各個宗派在網路上公開日本全國佛寺的資訊,或甚至推出人氣僧侶排行榜,還能藉此促進佛寺和僧侶的品質。然而,多數的寺廟或僧侶還是沿用江戶時代流傳下來的檀家制度,認為寺廟和檀家之間的關係必須是線下交流,池口龍法認為這種想法可說是背離時代潮流了。



石川カオリ的日本時事まとめ翻譯。

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CHANG, Yu-Chieh

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大阪大学人間科学研究科グローバル共生学講座(2019/04~)台日・LGBTQ+・移民工・慰安婦・核電,現居日本大阪。合作夥伴:【DQ地球圖輯隊】、【TNL關鍵評論網】、【卓越新聞電子報】、【未來城市Future City】等,合作邀約請洽:yuchieh_osaka@outlook.com

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