不想被數據操弄?五個步驟培養數感,在生活中建立起你的數據敏銳度

學統計的人,在看事情時會特別留意違和感。​

​任何事物都可以被視為機率的分佈,只是我們不一定曉得是哪一種分佈;而常態分佈是多數人最初接觸過的一種機率分佈,也可能是唯一的一種。不少人以為我們的生活周遭充滿著常態,這其實是一種誤解。​

比方說,公車站的候客人數、機器出現的故障次數、自然災害發生的次數,屬於卜瓦松分佈的一種;旅客進入機場的時間間隔、電話打進客服中心的時間間隔,以及電子產品的壽命,則是指數分佈的一種​

​所以在觀看市場訊息、景氣變化、新聞動態,甚至是人物評論時,如果出現一面倒的風向,通常我都會特別警覺。​

​因為有種違和感。​

這表示可能有我不知道的資訊被隱藏起來,或是有大量參雜著被刻意製造的資訊。​

總之,多瞭解一些再來做判斷。或者,做一些假設、蒐集一些資訊來試著推翻;推翻不了的假設,代表擁有的資訊還不足以證實,也可能是另一種可能性。​

這樣的習慣,讓我這些年來避開了許多不必要的風險。​

五個步驟培養數感,建立你的數據敏銳度

在企業講授數據思維的內容時,除了分析思考、解讀洞察與訊息傳遞的技巧之外,我都會提醒培養「數感」的重要性。​

看到一個數據,你會覺得異樣感;在一份報表中,你會發覺某個數值怪怪的;或者,看到一樣商品,你脫口而出的價格與售價相差無幾。​

這些都是數感發揮了作用,也是你意識到要對數據進行分析與解讀之前,你的大腦就已經根據經驗與知識做出了預判。在商場上,不少傑出人士都具備相當好的數感;而對於一般職場工作者來說,數感的養成也有助於問題解決與決策判斷的效率。​

你可以試著這麼練習來培養數感:​

一、看到這個數據時,你是怎麼想的?​

​看到眼前的數據是否符合自己的認知,然後決定要不要接受它,如果你也是這樣做的,很可能就犯下了驗證偏誤而不自知。要避免這種偏誤的第一步,就是先意識到自己被這個數字所引發的情緒。​

你也是看到數據就頭痛的人嗎?

然後思考與自己對立的立場,可能會有什麼道理。我知道這很難,但試著去對抗自己的情緒偏誤;想想這個數據的產生過程,有可能出現什麼樣的問題,使得有些人相信或不相信這個數據?​

有意識地觀察自己的感覺,就能避免被數據操弄。​

二、理解這個數據在說什麼?​

​雖然常聽到「數據會說話」這種說法,但「人用數據來說話」才是現實。以前念書時,老師告訴我們「任何揭露在我們面前的數據都有其目的」是求真的基本了解。​

要理解一個數據在說什麼,首先搞清楚這個數據的定義,然後在看它傳達了什麼、背後的目的又是什麼?​多數人往往會放棄思考而直接認同了數據,而這也正是傳達訊息的人希望看到的。​

三、探究這個數據是怎麼來的?​

​數據的來源與時間,決定了可信度。要注意的是,不是有標註了來源,就是可信的;也不是標註了可信的來源,舊式可信的。​​

最好的方式,是循線查詢來源的數據,和眼前的數據是否在定義、訊息與目的都是一致的。我們在媒體上看到的數據,都有可能是擷取來支撐自己想傳達的訊息,而不是原本的意思。​

他們並沒有說謊,只不過沒說完整的實話。​

不同角度,你看到的可能都是事實;但也只是部分的事實

四、衡量數據所代表的意義,合理嗎?​

​就拿今天看到的一則新聞來說,提到「家長願讓孩童打疫苗不到五成」的訊息,你會如何衡量這個數據的含意?怎麼判斷它合不合理?​

​數據是怎麼來的?家長是指那些人?分子與分母又分別是多少?這是進行中的調查、還是已經完成的?我們可以根據前三個步驟的思考,來衡量這個數據的合理性。​

五、擁抱不確定性,即使數據可能沒那麼精確​

​有些數據在呈現上可能無法那麼精確,甚至也可能持續滾動修正,但也無須因此全盤否定這些數據的參考價值。關鍵是我們要清楚這個數據是如何產生的?會被如何進行修正?我們就可以有更適當的方式去使用它。​​

甚至,我們也可以想:有沒有更好的方式來獲得品質更好的數據?​

疫情的數據就是生活中最貼近的例子。過去我們在企業中做市場預估時,也會參考大型市調顧問公司的數據;但你說他們真的很準嗎?如果將逐年、逐季調整預估的軌跡展現出來,我想你會大叫:這什麼鬼?​

但就因此就不採信了嗎?倒也未必。​

我們會去了解這些數據是如何被預估出來的?過程中有哪些限制與缺漏?然後,我們自己是不是能請第一線業務蒐集這些資訊,然後加入自己的領域知識和統計方法,來修正出一版更貼近市場的預估數字?​

其他家市調機構、競爭對手又是怎麼做的?最後,我們將這些數據集結起來,可以形成一條區間帶。雖然個別的數據不能盡信,但整體來說仍然可以縮小不確定性的範圍,然後進行滾動式修正。​

這些就是培養數感的簡單步驟。​

面對生活與工作中的數據,多花點心思想一想,有時也能少走一些冤枉路。

劉奕酉|鉑澈行銷顧問策略長、企業培訓顧問、暢銷書作者

擁有高科技產業十多年策略行銷與高階幕僚經歷,為台灣少數具有深厚實務背景的商務顧問,專注提供企業與職場工作者在思考、表達與問題解決領域的培訓與顧問服務。同時也是職場生產力作家,多家出版社、社群媒體指定邀稿對象;一年閱讀百本書、寫作百篇以上職場文章,以知識萃取、高效產出與全息圖解而廣受好評。

相關著作:《我用模組化簡報,解決99.9%的工作難題》、《高產出的本事》、《20道資料視覺化難題全解析

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職人簡報與商業思維|劉奕酉

職人簡報與商業思維|劉奕酉

專注於職人簡報、策略規劃與商業思維的培訓與顧問服務,著有《我用模組化簡報,解決99.9%的工作難題》與《高產出的本事》等書。 演講/培訓/顧問/專欄合作,請洽:easypresentation2016@gmail.com