小小起步,開創大大奇蹟

一個開始,改變了許多女性的命運

── 專訪「棉樂悅事」創辦人林念慈

踏出第一步的關鍵,在於願意陪伴自己,給自己空間,去摸索自己真正想做的是什麼。

Image for post
Image for post
在尼泊爾推廣婦女衛生教育,設計布衛生棉的林念慈,於2017年獲選英國廣播公司(BBC)年度百大女性。

文/陳相怡 相片提供/林念慈

在尼泊爾的加德滿都,有間被森林環抱的悅事工坊(Dharti Mata Sustainable Workshop),聚集著一群熱愛自己工作的女性,穿梭在當地人中的林念慈看起來格外顯眼,不禁令人好奇,是什麼樣的力量支持這位臺灣女性飄洋過海前往創業?

林念慈說:「真的很想做一件事的時候,自然就會開始去做。」

一切,從一本書開始

十四歲的時候看了魁格.柯柏格的《解放兒童》,內容記錄十二歲的作者因一則關於巴基斯坦童工的報導,與幾位同學組成團體「解放兒童」(Free the Children),到世界各地探訪童工的旅程。

書中描述的現象衝擊了林念慈,於是她開始關心各種議題,也期望自己能夠做些什麼。畢業後第一份工作就選擇了國際志工組織,也是在這段期間,第一次踏上尼泊爾這片土地。

二○○九年第一次踏上尼泊爾的土地,林念慈觀察到當地的發言都由男性主導,為了瞭解當地女性的需求,她主動與村落婦女對話,這才發現,「原來,月經在尼泊爾被視為不潔的象徵。在尼泊爾偏遠的西北方,女性在生理期間必須待在村落邊緣的小茅屋,與其他人隔離。」在普遍缺乏月經知識的環境下,尼泊爾的女性只能使用舊紗麗、舊布等有衛生疑慮的東西來承接經血,容易造成感染,衍生婦女疾病。

「聽了她們的煩惱後,我開始在當地進行經期教育,也一邊思考如何解決尼泊爾婦女月經用品的需求。」在一次前往南印度旅行的途中,林念慈接觸到了布衛生棉。布衛生棉環保、衛生又耐用的特性讓她確信,這就是一直在找的答案。

有了明確的目標後,林念慈又思考,如果能使用在地布料,由當地婦女來製作與販售,不僅能以便宜的價格回饋社會,還能提供婦女就業機會,改善其經濟地位。

Image for post
Image for post

全新的概念,全新的出發

為了實現理想,林念慈辭掉工作,緊鑼密鼓地為前往尼泊爾做準備,出發前不到一個月的時間,她還在忙著學習操作縫紉機與開發布衛生棉版型。在一般人眼中她做這個決定或許有點莽撞,但回想起當時的心情,林念慈說:「如果不去做這件事,我會感到對自己相當失望。」踏出第一步的關鍵,在於「願意陪伴自己,給自己空間,去摸索自己真正想做的是什麼。」就算社會框架或是心裡頭有另一個聲音告訴自己不可能,也要「相信對夢想的渴望會支持自己繼續前進。」

在尼泊爾設立由女性所組成的布衛生棉工坊,不僅對當地人來說是新的概念,對林念慈而言,也是全新的出發。首先要解決的,就是建立讓婦女安心工作的環境。當地婦女要外出工作必須經過父兄或丈夫的同意,由於婦女原先都是在家務農及處理家務,為了不影響原本的家庭角色,規劃三個月的時間讓她們充分學習與適應,期間視實際情況隨時做調整,共同討論出理想的工作時間。「可以隨時帶小孩來,有任何農作、節慶的需要都可以請假,不用因為工作,跟家人、農業分開。」

解決了一個問題,還有另一個問題要解決。原先為了控管品質,林念慈希望一條生產線由一個人全權負責,這樣一有狀況會比較容易追蹤到問題來源。但婦女們表示,「她們很不喜歡這種工作方式,覺得會讓彼此產生比較、競爭的心理;希望採取分工合作的方式,有問題大家互相幫忙,一起解決。」瞭解彼此的想法後,經過討論,最後決定採用分工的方式。一路進行下來,林念慈發現,不僅達到品質要求,也讓大家的關係更親近。「我必須丟掉舊有的工作思惟,去思考當地人是怎麼工作的,創造出大家都喜歡的工作環境。」

Image for post
Image for post

順應心流,不可能也會成為可能

雖然也會有感到挫折的時候,但撥開這些傷心、恐懼、憂鬱等情緒後會發現,「我還是很想做,那該怎麼辦?只好告訴自己:『沒辦法,就只好繼續做下去了!』」況且,林念慈笑著說,她並不是一個人,身邊還有一群,她形容像水一樣具有包容力的夥伴在支持著她,而整個尼泊爾的狀態也像水一樣,「尼泊爾的變動性非常高,常有缺水、缺電或罷工等突發狀況。」處在這樣的環境中,她從當地人身上學到,「就是等,等事情過去。在臺灣大家都講求效率,可是在尼泊爾就是不斷地接受。」她認為,人生本來就有很多不可預料的事,隨時調整步伐,每個當下都是全新的開始。

在尼泊爾深耕五年,很多事都在改變,也包含了自己。林念慈深信,「理想的生活環境是可以靠自己創造出來的。」只要放開心胸,與世界互動,呼應他人的需求,就如同她入選英國廣播公司(BBC)年度百大女性,分享給世界的一段話中寫道:「內外合一,順應心流,你將化不可能為可能。」

Image for post
Image for post

【林念慈】

棉樂悅事工坊創辦人。

「棉樂」,是指使用天然栽種的棉花來製作布衛生棉;「悅事」,代表著女性月經歷程轉化為身心喜悅的過程。

棉樂悅事的英文名為Dharti Mata Sustainable workshop,其中Dharti Mata在尼泊爾文及梵文中意旨,『大地母親』。希望藉由Dharti Mata Sustainable workshop的成立,喚醒女性自主權及大眾對於自然的愛,讓女性與自然的能量與資源能形成循環,滋養大地、滋養人心。

全文刊載於《張老師月刊》1月號第481期。

張老師文化出版 Living Psychology Publications

深耕於心靈議題、心理治療書籍出版,發展心靈文化運動。

Medium is an open platform where 170 million readers come to find insightful and dynamic thinking. Here, expert and undiscovered voices alike dive into the heart of any topic and bring new ideas to the surface. Learn more

Follow the writers, publications, and topics that matter to you, and you’ll see them on your homepage and in your inbox. Explore

If you have a story to tell, knowledge to share, or a perspective to offer — welcome home. It’s easy and free to post your thinking on any topic. Write on Medium

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store