Iván Fanego
Jan 10, 2017 · 7 min read

GAFA Vs BAT: dos bloques globales emergen en una especie de nuevo orden mundial.

No, no es Superman (el gafas) contra BATman. Ni un gafapastas contra un murciélago. Es la nueva versión de la “guerra fría”, pero aplicada al mundo de la tecnología (o de las empresas, en general).

En occidente se habla mucho del GAFA (a veces del GAFAM), pero poco del BAT. En China se habla mucho del BAT, pero poco del GAFA.

Si todavía no sabes de qué hablamos lo pondremos sencillo:

  • GAFA: Google, Apple, Facebook, Amazon y, a veces, Microsoft (GAFAM en ese caso).
  • BAT: Baidu (buscador), Alibaba (ecommerce) y Tencent (social). Aquí lo contaba Tamara más en detalle, entre paréntesis hemos puesto el negocio principal de cada empresa, pero hay que tener en cuenta que cualquiera de las 3 toca muchos más palos.

La reconcentración de la red nos ha llevado desde esa teórica “aldea global” distribuida a un conglomerado cada vez más reducido de empresas que hacen de todo.

Hace 10 años nos habríamos reído ante la idea de un Google entrando en el mundo de los coches. Lo de que fueran autónomos nos habría hecho fibrilar. Pero ahora hasta Apple está preparando el suyo. Y Baidu. Y Alibaba tiene también su medio de pago, su Amazon Web Services y muchas más cosas. Tencent tiene WeChat, que en aspectos transaccionales va por delante de Facebook Messenger (que le copia descaradamente) o WhatsApp.

Hace mucho que el mundo dejó de ser sencillo y fácil de entender.

Una nueva realidad asoma la cabeza: y en el mundo tecnológico actual sólo China cuenta con unas propuestas capaces de plantar cara y hablar de tú a tú en términos de tamaño a las norteamericanas. Europa está “postrada” y es más un mercado de usuarios y consumidores con alto poder adquisitivo que un “creador” (sí, tenemos Spotify, King y muchas otras, pero no tenemos un Google ni un Apple o un Amazon).

El sureste asiático es una mezcla de plataformas occidentales (americanas, digo estadounidenses) y chinas. Tienen sus cosas, claro, pero su situación es análoga a la europea: son más un mercado con startups medianas que el centro de la acción. Innovan y tienen un ecosistema startup activo, pero nada que se acerque al alcance del GAFA o el BAT.

En el nuevo orden mundial sólo Estados Unidos y China juegan en primera división. No es un tema (sólo) de talento o de inversión, el tamaño de mercado juega un papel fundamental. Hay otros ecosistemas vibrantes y llenos de talento en el mundo (como Israel), pero carecen de un tamaño suficiente para construir una alternativa real.

China quiere ser para el sureste asiático lo que Estados Unidos es ya para Europa: la fuerza creadora. Nuestro amigo Jack Ma ya se está posicionando.

Pero… ¿Cómo quedarían los dos bloques frente a frente? ¿A qué se parecería una batalla en campo abierto entre Alibaba y Amazon? ¿Y entre Google y Baidu?

Quién es quién en el GAFA VS BAT

Google — Baidu

El primero de los “pares”. Baidu es el principal buscador de China y también tiene sus mapas, correo electrónico, y hasta coche autónomo.

Amazon — Alibaba

Quizá la comparación que pueda parecer más obvia en un primer momento, pero que en realidad no lo es tanto. Ambos son conocidos por el eCommerce, aunque el enfoque de Alibaba siempre ha sido más de marketplace. En cualquier caso, ambos cuenta con servidores, medio de pago y más.

Facebook — Tencent

Quizá la comparación más cogida con pinzas. Pero Tencent es la empresa más “social” del BAT chino. Creadores de WeChat (plataforma líder social en China, de la que ya hemos hablado unas cuantas veces), inversores en el segundo eCommerce más grande del país (JD) y con inversiones estratégicas en juegos de referencia.

Apple — ? (Xiaomi)

No hay un equivalente a Apple en el BAT chino. Quizá podríamos hablar del “BATX”, porque de serlo, es probable que la elegida fuera Xiaomi (aunque no pase por sus mejores momentos, es justo reconocer, por mucho cariño que les tengamos, que están lejos de Apple)

Las analogías no son exactas, no lo olvides

No, las analogías no son perfectas. YouTube es el rey indiscutible en occidente. Ese puesto en China podría ser el de Youku (invertido por Alibaba), pero es justo reconocer que ahí el mercado está más fragmentado. Alibaba también tiene un porcentaje de Weibo, que sería algo así como el Twitter Chino, pero Amazon no tiene nada que ver con Twitter.

Nota: antes de empezar hay que tener en cuenta que todos los datos fueron recogidos a principios de diciembre de 2016, por lo que seguramente habrá cambios cuando leas el post, sobre todo en lo referente a capitalización bursátil. Los datos de facturación y beneficios eran los últimos disponibles para cada compañía. No se trata pues de una comparación rigurosa, pero sí permite hacerse una idea clara de los órdenes de magnitud.

Los líderes del GAFA y el BAT

Los líderes del GAFA y el BAT
Los líderes del GAFA y el BAT

En la batalla por liderazgo hay ciertas similitudes: todos son hombres “de mediada edad”, salvando al joven Zuckerberg. En una batalla de popularidad los americanos ganan. El único representante chino realmente conocido fuera de sus fronteras es Jack Ma, que bien podría argumentarse que es tan pintoresco que gana al resto juntos, pero…

Nota: Aunque ponemos el logo de Google en realidad nos referimos a su compañía madre, Alphabet, de la que Larry Page es CEO. En general a lo largo del post siempre que hablemos de Google lo hacemos en realidad de Alphabet.

GAFA es más de 3 veces más grande que BAT en capitalización bursátil

GAFA Vs BAT: Capitalización Bursátil
GAFA Vs BAT: Capitalización Bursátil

Sólo el valor de Apple o Google en bolsa es superior al de todo el BAT junto. Igual pasa con Google. Y Amazon o Facebook sacan bastante ventaja a Alibaba o Tencent.

El GAFA factura casi 10 veces más que el BAT

GAFA Vs BAT: Facturación
GAFA Vs BAT: Facturación

Y genera casi 6 veces más ingresos

GAFA Vs BAT: Ingreso Neto
GAFA Vs BAT: Ingreso Neto

Con más de 3 veces el número de empleados…

Gafa Vs BAT: Empleados
Gafa Vs BAT: Empleados

GAFA tiene 3,3 veces más empleados que BAT. Dicho esto, recordemos que estamos comparando 4 empresas contra 3… Pero en cualquier caso:

  • Sólo Amazon tiene más empleados que todo el BAT junto.
  • Sólo Facebook tiene menos empleados que cualquiera de los miembros del BAT.

…Que además son más productivos

La imagen de un campo de batalla en el que todos los del BAT y el GAFA queden para zurrarse no deja de ser sugerente. Y sería algo así (cada monigote representa unas 10.000 personas):

GAFA Vs BAT: Facturación y beneficio por empleado
GAFA Vs BAT: Facturación y beneficio por empleado

Comparando rentabilidad: GAFA también sale ganando en beneficio neto por empleado y facturación por empleado, los americanos facturan más del doble por empleado que los chinos y generan como un 70% más de beneficios por cada empleado.

Sí, somos conscientes de las limitaciones de la comparativa, pero…

A pesar de las limitaciones de la comparativa (siempre comparamos 4 empresas contra 3, para empezar) no es difícil ver que GAFA aventaja a China en casi todo: son empresas más grandes y rentables. Y en el improbable caso de que decidieran arreglar sus problemas a mamporros, cada chino tendría que tumbar a más de 3 americanos (obviemos el hecho de que no todos los empleados del GAFA y del BAT son americanos y chinos).

En cualquier caso, la posición de China en SEA podría ser a priori más ventajosa y su apuesta parece de momento más fuerte. Jack Ma se está posicionando muy fuerte en la región, y el resto seguramente le seguirá.

Los intentos del GAFA en China han sido hasta ahora desiguales: el intervencionismo del gobierno tiene a Facebook y Google bloqueados y Apple es la única que parece que sabe jugar en el campo chino. Al BAT tampoco se le ha dado muy bien hacer las américas, pero habrá que ver cómo evoluciona en el futuro.

Es posible que en “Europa esté todo el pescado vendido”, pero en SEA hay mucho por hacer. Un mercado con un desarrollo potencial enorme, donde la demografía acompaña y las predicciones sobre el eCommerce podrían estar quedándose cortas (ese post es oro, si tienes interés en eCommerce y el sureste asiático merece una lectura).


Publicado originalmente en 2geeks1city.

2 geeks, 1 city

Esta publicación en Medium cubre el lado más “emocional”, “humano” y “cercano” de 2geeks1city.com, el proyecto / blog con el que estamos recorriendo Asia para entender cómo la transformación digital y las startups influyen en la sociedad, las empresas y las personas en general

Iván Fanego

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Marketing en @ING_es. Antes Digital Strategist en @GoodRebels. Analizo el ecosistema Digital y Startup en @2geeks1city. Mi libro: https://amzn.to/2nOVHde

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