029.Something about Lovelace

Lovelace于1833年6月第一次遇见Charles Babbage,通过他们共同的朋友Mary Somerville。当月晚些时候,Babbage邀请Lovelace来看他的Difference Engine原型机。Lovelace对这个机器很着迷,然后利用和Somerville的关系,她越来越频繁的拜访Babbage。Babbage对Lovelace的理解能力和分析能力印象深刻。他称Lovelace为The Enchantress of Numbers(数字女巫),1843年,他写道:

“Forget this world and all its troubles and if possible its multitudinous Charlatans — every thing in short but the Enchantress of Numbers.”

在1842至1843的九个月里,Lovelace翻译了意大利数学家Luigi Menabrea关于Babbage 最新提出机器(Analytical Engine)的文章。在这篇文章里,她附加了一些笔记。解释Analytical Engine的功能是一个困难的任务,即使其他科学家都没能理解其中的概念,并且英国政府也不是很感兴趣。Lovelace的笔记甚至不得不解释这台机器与原始的Difference Engine有什么不同。她的作品在当时很受欢迎,科学家Michael Faraday自称是她作品的粉丝。

笔记内容大约是原文的三倍多(in Section G),包括近乎详细的关于使用这台机器计算一系列伯努利数的方法。一旦Analytical Engine建造完成,这些方法能够正确的运行。基于这种工作,Lovelace现在被认为是第一代计算机程序员,她的方法被认为是第一个计算机程序。

Section G也包括Lovelace对人工智能的评价。她写道“The Analytical Engine has no pretensions whatever to originate anything. It can do whatever we know how to order it to perform. It can follow analysis; but it has no power of anticipating any analytical relations or truths.”这种评论是很多争论和反驳的主题,例如Alan Turing的论文“Computing Machinery and Intelligence”。

当文章发布后,Babbage和她有一些争执,当他尝试作为一个未签字的前言留下自己的声明时,这意味着Lovelace也参与了。当Taylor的Scientific Memoirs要求声明应该要署名,Babbage写给Lovelace要求她撤回文章。这是她第一次知道他未署名,然后她回复拒绝撤回文章。历史学家Benjamin Woolley写道“His actions suggested he had so enthusiastically sought Ada’s involvement, and so happily indulged her … because of her ‘celebrated name’.”他们的友谊恢复了,继续保持通信。1851年十月12日,当她死于癌症,Lovelace写给他要求他执行她的遗嘱,尽管这封邮件没有赋予他法律权限。Worthy Manor的一部分平台被认为是Philosopher’s Walk,Lovelace和Babbage在那里散步的时候讨论数学原则。

https://en.wikipedia.org/wiki/Ada_Lovelace

2016.1.29

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