{:en}SD-Card Vs. Repetier Host{:}{:es}Tarjeta SD Vs. Repetier Host{:}

{:en}Best way to send G-code to your 3D Printer.

Note: This analysis is based on my experiences with Repetier Host and the Wanhao Duplicator i3 V2. Other programs and printers may work differently. But, there are no large differences across budget printers in this analysis.
TL;DR of course an Ultimaker will act differently that the printer I use.

Two months ago I had a very common problem amongst the Wanhao Duplicator i3 user community. Namely, the printer would not reach the target temperature, and the printing would not commence, even if several minutes passed. To correct this, I had to perform a PID-Autotune check through the program called Repetier-Host.

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The Repetier-Host Logo

This is the most common print control program used as of right now.[/caption]

After connecting the printer with my PC through an extended USB cable, and following a greatly structured and analytical setup video, I fixed my printer’s problem in a matter of minutes.

I had no idea, however, that one could print from the PC using this very program. Being accustomed to using the SD-card, some while passed until I tried printing with Repetier. So, I have been printing for 4 months using an SD-card and 2 months using Repetier Host.

I believe I have gathered enough experience to reach a sound conclusion in the problem of which medium to use to start a print. Is it better to print using the SD-card or the Repetier-Host?

I am also aware that some printers, like the Cube Pro by 3D Systems, use a USB stick instead of an SD-card. Some problems and analysis does not apply, but the final verdict remains.

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The i3 screen

This is the screen with which one can operate the printer by itself. (it is in a problem state, def, only because this is the best picture available)[/caption]

+Less power needed

Printing by an SD-card requires that only the printer be powered during the entire print. Having a computer also on consumes extra power and produces extra noise. So, whether you are environmentally or money conscious, this should be taken in consideration.


If the printer crashes, the print will stop no matter what. If the PC crashes, and the print is being fed through the PC, then the print will stop. If it is not connected, no such problem can occur. Auto-updates that may mess with the software also add to this point.

+Overnight Printing

There is nothing one can do if a print is to take more than 16 hours. S/He could of course slice the model further but that is both difficult and visually displeasing. Keeping the printer on overnight by itself is much more economical and safe than connecting it to a PC and leaving that also on overnight.

-Hard to customize settings mid-print

It takes many steps to even change the temperature of the nozzle. And the noise accompanying every turn of the dial, however a useful indicator, is irritating after a long time.

-Easily gets lost

Self explanatory, really. It is a very small card and can easily be lost or misplaced between the printer and the PC.

-Has known issues

On the Wanhao Duplicator i3, at least, the SD-card is known to malfunction and either fails to start a print, or even worse, stop mid-print. Changing to a store-bought, trusted brand card solves this problem.

-Hard to kill print

It is important that one can kill a print very fast, in the probable case that something goes wrong. There are two choices when using an SD-card: either navigate to the stop print option which is irritating and slow, or kill the power through the switch. Plus by switching the power off you lose much time and head that you will have to compensate for by reheating the bed and head.

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Repetier-Host Screenshot

A screenshot of the display during a print. One can make adjustments with the sliders onm the right and also see the layers being placed by the printer.[/caption]

+Mid-print control

Unlike using an SD-card, using Repetier-Host allows you to change the Flow rate, Fan Speed, Bed Temperature and Nozzle Temperature, at the slide and click of the mouse. It is that straightforward and easy.

+Print Preview

After you press the Start Print button, you can see the G-Code being executed and rendered in the actual screen. It is a really cool feature all round and every one can find a use of their own for it.

+Better print progress

Whereas all that was available concerning print progress indicators was a percentage, which was usually a bit off. Now there is an ETA and a progress bar. Though to be fair, the ETA time displayed is also a bit off by up to 20%.

+Quickly Kill print

There are two options to kill a print from the computer. There is a Kill Print option that simply does not send the next G-Code line, and an emergency button that semi-crashes the printer and reboots it. One is of course immediate, but the other is also quite fast.

+PID Autotune

It is the most useful feature of Repetier-Host. It fixes various temperature problems that have and will cause various problems during printing. It dampens the temperature fluctuations and the aforementioned problem of not reaching the proper temperature.

+Other stats

Repetier-Host also provides other insights, such as a temperature graphs. One can uncover and use them as s/he wishes.

+Immediate, No Steps In Between

No more disconnecting the SD-card, mounting it on the PC, disconnecting it, moving over to the printer, mounting the SD, navigating the menu until you find the file you want and press start. With Repetier-Host, all you have to do is drag and drop the .gcode file in the window and press Start Print, and that’s that.

-Connection Issues

I personally have had no problem connecting, but some people have reported some issues while trying to setup the connection. There is a very useful video tutorial guiding you through the process and guaranteeing no error is made.

-Power Shortages Kill the Print

Previously I showed how only using the printer saves energy. Small power shortages will be a thing because more power is drawn from more devices. Especially in a day when energy is much needed, a really hot or cold day, for example, expect some shutdowns and power failures.

-Open Source Only

I gave an example of how some printers use USB’s instead of SD-cards. Similarly, some high-end printers operate through their own slicers and protocols. Repetier-Host operates in printers that function with open-source programs and are not limited by the production company.

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When thinking about which printing technique to use, be mindful of the duration of the print and whether electricity costs are more important than control over the printing process.

Personally me, I have switched to mainly using the Repetier-Host over the SD-card, except for special occasions, like a long print.

Important note: There is a major and important issue when printing from the SD card while having the printer connected to the PC through the USB cable. The print may stop at a random time, leaving the user to either have to discard the failed print or slice the model from the point it stopped (A very hard print to actually achieve without flaws). So when printing through the SD and you alternate between the SD and Repetier Host, be sure to remove the USB-cable from the printer.

Also, of course Repetier Host is a very capable and in-debth program. I have just barely scratched the surface of its capabilities. This program has many more possibilities and capabilities to explore and utilise.

Happy printing!{:}{:es}

La mejor manera de envíar G-Codes a tu impresora 3D.

Nota: Este análisis se basa en mis experiencias con Repetier Host y el Wanhao Duplicator i3 V2. Otros programas e impresoras pueden funcionar de forma diferente. Sin embargo, no existen grandes diferencias entre las impresoras de presupuesto en este análisis.

Hace dos meses tuve un problema muy común entre la comunidad de usuarios Wanhao Duplicator i3 V2. Es decir, la impresora no alcanzó la temperatura objetivo, y la impresión nunca iba a iniciar, incluso si varios minutos pasaran. Para corregir esto, tuve que realizar una verificación “PID Autotune” a través del programa llamado Repetier-Host.

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The Repetier-Host Logo

Este es el programa de control de impresión más usado en este momento.[/caption]

Después de conectar la impresora a la PC a través de un cable USB extendido, y siguiendo un video de instalación bien estructurado y analítico, reparé el problema de mi impresora en cuestión de minutos.

Sin embargo, no tenía idea de que uno puede imprimir desde el PC a través de este mismo programa. Al estar acostumbrado a usar la tarjeta SD, pasó un tiempo hasta que probé la impresión con “Repetier Host”. Por lo tanto, he estado imprimiendo durante 4 meses usando una tarjeta SD y 2 meses usando “Repetier Host”.

Creo haber reunido suficiente experiencia para llegar a una buena conclusión en el problema sobre qué medio utilizar, para iniciar una impresión. ¿Es mejor imprimir utilizando la tarjeta SD o con Repetier-Host?

Estoy consciente de que algunas impresoras, como el Cube Pro de 3D Systems, usan una memoria USB en lugar de una tarjeta SD. Algunos problemas y el análisis no aplican, pero el veredicto final se mantiene.

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The i3 screen

Esta es la pantalla con la que uno puede operar la impresora por sí mismo. (Está en un estado de problema, sólo porque esta es la mejor imagen disponible)[/caption]

+ Menos potencia necesaria

La impresión por medio de una tarjeta SD sólo requiere que la impresora sea alimentada durante toda la impresión. Tener un ordenador también consume energía adicional y produce ruido extra. Por lo tanto, si eres consciente del medio ambiente o del dinero, esto debe ser tomado en consideración.

+ Autónomo

Si se bloquea la impresora, la impresión se detendrá sin importar qué. Si la PC se bloquea, y la impresión está siendo alimentada a través de la PC, la impresión se detendrá. Si no está conectada, no se puede producir tal problema. Las actualizaciones automáticas del software también se agregan a este punto.

+ Impresión durante la noche

No hay nada que se pueda hacer si una impresión toma más de 16 horas. Cualquiera podría, por supuesto, cortar (Slice) más el modelo, pero a la vez es difícil y desagradable visualmente. Mantener la impresora durante la noche por sí misma es mucho más económico y seguro que conectándola a una PC y dejándola también toda la noche.

- Difícil de configurar a mitad de la impresión

Se necesitan muchos pasos para incluso cambiar la temperatura de la boquilla. Y el ruido que acompaña a cada vuelta del dial, aunque es un buen indicador, es irritante después de un largo tiempo.

-Fácil de perder

Se explica por sí mismo. Es una muy pequeña tarjeta y puede ser fácilmente extraviada o mal colocada entre la impresora y el PC.

- Tiene problemas conocidos

En el Wanhao Duplicator i3, al menos, la tarjeta SD se sabe que tiene un mal funcionamiento y, o no se puede iniciar una impresión, o peor aún, la deja a mitad del proceso. El cambio a una tarjeta de marca de confianza resuelve este problema.

- Dificil de detener una impresión

Es importante que uno pueda cancelar a una impresión muy rápido, en el caso probable de que algo vaya mal. Hay dos opciones cuando se utiliza una tarjeta SD: o bien navegar a la opción de cancelación de impresión que es irritante y lento, o cortar la energía a través del interruptor. Además cortando la alimentación se pierde mucho tiempo y vas a tener que compensar por el recalentamiento del la cama y el extrusor.

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Repetier-Host Screenshot

Una captura de pantalla de la pantalla durante una impresión. Uno puede hacer ajustes con los controles deslizantes a la derecha y también ver las capas que se colocan por la impresora.[/caption]

+ Control a mitad de la impresión

A diferencia del uso de una tarjeta SD, utilizar Repetier-Host te permite cambiar el flujo, la velocidad del ventilador, la temperatura de la plataforma y la boquilla, al mover y hacer clic con el mouse. Es así de sencillo y fácil.

+ Vista preliminar

Después de presionar el botón de inicio de impresión, se puede ver el G Code en ejecución y renderizado en la pantalla real. Es una característica realmente fresca y cada uno puede encontrar un uso propio para ello.

+ Mejor progreso de la impresión

Mientras que todo lo que había disponible en cuanto a los indicadores de progreso de impresión eran porcentajes, estaban por lo general un poco fuera de lugar. Ahora hay una ETA y una barra de progreso. Aunque para ser honestos, el tiempo de ETA se muestra también es un poco fuera hasta un 20%.

+ Cancelación de impresión rápida

Hay dos opciones para cancelar una impresión desde el ordenador. Hay una opción de cancelación que simplemente no envía la siguiente línea del G Code, y un botón de emergencia que semi bloquea la impresora y lo reinicia. Uno de ellos es, por supuesto, de inmediato, pero el otro también es bastante rápido.

+ Autoajuste PID

Es la característica más útil de Repetier-Host. Corrige varios problemas de temperatura que tiende a producir diversos problemas durante la impresión. Se amortigua a las fluctuaciones de temperatura y el problema antes mencionado de no alcanzar la temperatura adecuada.

+ Otras opciones

Repetier-Host también proporciona otras perspectivas, como un par de gráficos de temperatura. Uno puede utilizarlos como quiera.

+ Inmediato, sin pasos medios

No más desconectar la tarjeta SD, montarla en el PC, desconectarla, moverse hacia la impresora, montar la SD, navegar por el menú de la impresora hasta que encuentre el archivo que desea y pulsar inicio. Con Repetier-Host, todo lo que tiene que hacer es arrastrar y soltar el archivo .gcode en la ventana y pulsar Inicio de impresión, y eso es todo.

-Problemas de conexión

Yo personalmente nuca he tenido problemas de conexión, pero algunas personas han reportado algunos problemas al tratar de configurar la conexión. Hay un vídeo tutorial de gran utilidad que te guía a través del proceso y garantiza que no haya error.

-La escasez de poder cancela a la impresión

Anteriormente he mostrado que usar sólo la impresora ahorra energía. La pequeña escasez de energía será un problema porque se requiere más energía para más dispositivos. Especialmente en un día en que es muy necesaria la energía, un día muy caliente o frío, por ejemplo, en el que esperas algunos apagones y cortes de energía.

-Sólo para código abierto

Di un ejemplo de cómo algunas de las impresoras utilizan en lugar de tarjetas SD, memorias USB. Del mismo modo, algunas impresoras de gama alta operan a través de sus propias Slicers y protocolos. Repetier-Host opera en impresoras que funcionan con programas de código abierto y no están limitadas por la compañía de producción.

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Al pensar en qué técnica de impresión a utilizar, ten en cuenta la duración de la impresión y si los costos de electricidad son más importantes que el control del proceso de impresión.

En lo personal yo he pasado a usar solamente Repetier Host, excepto para ocasiones especiales, como impresiones de larga duración.

Nota importante: Es un problema importante cuando se imprime desde la tarjeta SD mientras que se tiene la impresora conectada al PC a través del cable USB. La impresión puede detenerse en un tiempo aleatorio, dejando al usuario teniendo que descartar la impresión fallida o cortar el modelo desde el punto en que se detuvo (Una impresión muy difícil de lograr sin defectos). Así que cuando se imprime a través de la SD y se alterna entre la SD y Repetier Host, asegúrense de retirar el cable USB de la impresora.

Repetier Host es un programa capaz y profundo. Yo apenas he rasgado la superficie de sus capacidades. Este programa tiene muchas más posibilidades y capacidades para explorar y utilizar.

Feliz Impresión!!!


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