The news and media ecosystems in Cambodia are still in their nascent stage. Several fundamental issues — financial, legal, and professional — need to be addressed in order to nurture the ecosystem.

Photo Credit: Thai Sothea
Photo Caption: Thai Sothea — Cambonamist

To the casual observer, Cambodia’s strong capitalist fervor gives the impression of the robust country’s economic progress. Indeed, in some ways, this is true. The city sprawls with various skyscraper developments and bustling streets.

With the injection of foreign direct investment and the rise of technology, the startup ecosystem in Cambodia is poised for growth. For the media sector, the two big questions remain: Can current business models…


Danielle Keeton-Olsen & Sheila Yuan

The export of Chinese labour boomed once again since China issued BRI (Belt and Road Initiative). While the world of overseas Chinese workers is both exciting and uncontrollable.

When dusk falls over the city, the diggers roars to life. The small team of workers laying the base of the 46-storey Morgan Tower in Phnom Penh’s Koh Pich (or Diamond Island, one of Cambodia’s largest real estate projects) had been waiting all day for the mud to dry after unseasonable rain. …


前言:八月,联合国驻柬埔寨协调员办公室邀请了一名新加坡学者,Yuen Yuen Ang,在首都金边举办了一场公开讲座,讨论柬埔寨如何从 ‘中国模式’中学习与吸收经验教训。Ang 是新加坡华裔,能够说一口流利的普通话,她花了几个月的时间走访中国的城市,进行调研,最后写了[中国如何摆脱贫困陷阱]一书。她告诉我,全世界对于中国如何在短短30多年间,仅仅只是一代人的时间限度内,建立起自己的财富帝国,十分感兴趣。

作为办公室唯一能够说华文的人,我负责协调统筹此次活动。在讲座前,Ang希望能够和中国在柬埔寨的商会取得联系,而我也有幸聆听了一些中国投资者的故事。

在东南亚温热的气候中生活,日子似乎总是过的出奇的快。Tuktuk驶入金边的商务发展区,鳞次栉比的摩天高楼在与之毗邻的传统高棉排屋中格外显眼。

一抹透彻的夕阳红,渐渐在金边安达大厦的顶部晕染开来。高华坐在黄褐色的真皮沙发上,用手指向窗外,对我们说道:[我记得很清楚,1997年,金边没有一条完整的道路,整座城市一到黑夜就几乎没有灯火。]

1993年,是高华初次踏足柬埔寨。而93年也是柬埔寨第一次回归到短暂的和平和寂静,没有了不分昼夜的肆虐的枪声,饱受战争的人们又重新燃起了生活的期望。

柬埔寨,一个中国人印象中,贫穷落后,战争不断,冷战阴影下的牺牲品。正如高华所说:[那个时候,没有多少中国人敢来这里。]

高华出生于上海,大学主修英文的他赶上了中国的‘好时代’ 成为了柬埔寨海外投资先驱中的一员。1978年,邓小平在中共十一届三中全会上提出的 “改革开放”,彻底改变了原有的中国经济发展模式。而上海也成为经济,金融与贸易发展的领头羊。大概是受到投资热潮的影响,高华决定走出国门,闯一闯。

[其实那个时候,我心里也没底。各种改革开放的政策都还在摸索期,没有任何的经验。大家心里都怀揣各种疑问。市场究竟是不是开放了?开放程度是否够大?]他说。

柬埔寨给高华的第一印象,就是开放的市场。当地对于外资的包容度极高,作为唯一一个被联合国接管过的国家,美金在柬也成了通用货币。(联合国柬埔寨临时权力机构 United Nations Transitional Authority in Cambodia)是联合国在1992至1993年间于柬埔寨实施维和行动时成立的机构。该机构也意味着联合国第一次接手管理一个独立国家,第一次在主权国家组织实行选举(而不是监督或观察)、组建自己的电台和监狱并在国家层面负责促进与保障人权。)

[在90年代来柬埔寨的中国商人都会说,如果你想投资,就去柬埔寨。]高华笑着说。

作为改革开放的首批沿海开放城市,上海,广州等是输出中国商人海外经商的源头。据高华回忆,当时大家带着多种多样made in china的货品来到柬埔寨做一些最简单的贸易买卖。当时,小型的私人企业是中国国外投资的主力。

直至2001年3月中国在《国民经济和社会发展第十个五年计划纲要》中正式提出了“走出去”战略。随后2002年朱镕基总理出访柬埔寨。这个还未将战争伤口抹平的国家,霎那间成了中国国企竞相入驻的‘处女地’。

而据高华所说,在海外投资的国企与私人企业不会有太大的竞争冲突,反而可以相互配合。[国企需要紧紧地跟着政府的政策走,而像一些小型的私人企业做生意也会更加灵活,有弹性空间。所以两者其实是可以互相配合,共同盈利的。]

2014年,随着 ‘一带一路’ 政策的开展实施。愈来愈多的企业进军柬埔寨市场,而投资的项目也更加多样化。

[国有企业还是主要做一些基建项目。但是小型的私人企业投资范围更加广阔些,比如制衣厂,酒店宾馆,餐厅,服务业。]高华说。

在过去的十八年,他一直担任柬埔寨中国商会的会长,在今年因为工作繁忙退下后,还是有着柬埔寨中国商会荣誉会长的头衔。如今他窗外的城市,也不再是过去那个一到黑夜就毫无灯火的地方,而是五彩灯光旖旎,看起来繁华却多了那么一丝悲伤的战争故地。

今年是中柬建交60周年,李克强总理也在年初出访柬埔寨,签订了19项合作备忘录,主要还是帮助柬埔寨发展一系列的基础建设。中国在前两年超过日本成为柬埔寨外商投资的第一大国,但随着大量资金的涌入,市场也变得更加饱和。而柬政府没有十分明确的发展策略,以至于让中国投资的许多项目成了大家口中的 ‘unsustainable’。

中国投资在柬埔寨近年来成了西方媒体竞相报道的热门话题,有幸聆听中国商人在柬走过的风风雨雨的二十年, 让我最为感动的,是叔父辈那种独有的坚韧,与勇于挑战,敢于冒险的精神,在90年代的他们根本无法也无从知道,2018年的今天,柬埔寨会是这个模样。

我是一个比较喜欢寻根究底的人,常常看到富有的中国商人的金边街头,最想了解的是他们背后拼搏的故事。大概是怕了贫穷,饥饿,中国人总是那么能吃苦,只要能够赚钱养家,给予孩子优质的教育,再辛苦再劳累,最后也就归于两字:值得。

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离开中国越久,越想要知道他的全部,也越想要看清每一个历史的细节。

上月,利用周末返了趟杭州。看着病床上因为糖尿病并发症住院的外婆,突然语塞。她已经是中度阿尔兹海默症患者,随时都有可能走丢,也随时都能忘记我是谁,甚至忘记她自己是谁。

我的性格随了母亲,生老病死在我看来是自然规律,总觉不必太过强求。但也想趁老人在世时,多尽孝心。印象中,外婆就是典型的旧时代千金小姐,不懂柴米油盐,最拿手的只有酱油泡饭。我总记得,奶奶骑着车把刚煮好的新鲜蔬菜,鱼虾送去给外婆。

去年假期时,接了外婆来家住了几日。我还记得她笑眯着眼跟我说:“ 女人不一定要学做饭的。你要不学,将来不用伺候公婆丈夫。”

外婆就是这样,心态天真活泼。而在我所有的记忆中,她总是露着孩童般的笑容,我以为那就是她人生的全部。

直至昨日远在新疆的外舅公告诉我,外太公重男轻女,外婆最小,在一出生便被送到了离家八公里的陈家作童养媳,后来由于夫妻不和睦,而婚后也无所出,便离婚。

1958年,生活困难。外太婆带着离婚的外婆投奔远在桐庐的亲戚,却在路途中遇到了外公, 被外公相中,最后育有四子。

我惊觉,原来我对自己老一辈家人的过去一无所知。90后出生的我,没有经历过那些中国动荡的年代。也自然是无法理解个人命运在历史鸿沟的翻腾会显得如何薄弱与微小。

离开中国大陆生活近一年,走的越远,却越想要找到自己根,越想要知道我的祖父母个人故事背后所折射出的历史洪流。

在柬埔寨工作的一段时间里,我负责媒体日更。发现新闻世界里关于中国的报道日益增多。我知道,除了实质的原因--中国是柬埔寨最大的投资者,也是世界第二大经济体,更有好奇心的趋势。

我曾经问过一些外国好友,假设你用一个词来形容中国,你会用什么?

许多回答:Mysterious.

是的,神秘。中国的文化,历史,以及社会发展模式对于他们而言是神秘的。他们不了解中国,而我也常扪心自问:那我自己呢? 你了解自己的祖国吗?

答案亦是否定的。

就像近日看到外媒写的关于柬埔寨人民的反华情绪膨胀一文,总觉得其中缺失了什么。可是我找不到具体的根据,如果单说不对,大概我又会被说成,you are so brainwahsed or you’re so communist.

我意识到,文章是从充斥着白人记者的视角。可是同时,我呢?好像我也是不完整的。

一个连自己家族历史都无法追溯的人,又怎么能被称为是完整的?

就像奶奶是典型的旧时代女人,相夫教子,为了家庭可以牺牲所有。而从姑姑的口中得知,奶奶没能在大饥荒当中养活最小的女儿。我至今没有勇气去问她,当时的历史状况,就像是活生生的撕开她好不容易结好的痂。

而做过红卫兵的爷爷,在文革50周年的时候却说,他甚至怀念过去那个疯狂的年代。中国向来官大于民,拿钱买权的大有人在。可是在文革的岁月中,他却能够站出来批斗那些官员,诉说不公。那时,我内心感叹,他肯定不是唯一一个怀念那个动荡狂乱年代的人。

我的外婆,奶奶,爷爷的故事,大概是当时那个时代千千万万相似故事中的几个。

是的,我着迷了。

我对于自己的家庭脉络,自己国家的脉络所知甚少。

而我想送给25岁的自己一份生日礼物,就是找到自己的根,倾听那些故事,然后更大步的走向世界。


Sheila Yuan Jiahuan

The withered leaves scattered to the sides of Garden Road in the chilly wind of Hong Kong’s winter. Daisy Mandap felt the cold whip her face as she walked uphill and into the offices of St. John’s Cathedral, one of the oldest churches in Hong Kong.

A blue sign pinned on the wall read: Mission for Migrant Workers. Dozens of Indonesian and Filipino women crowded into the tiny room, all of them requesting the same thing: Legal aid to protect their fundamental rights. …


Sheila Yuanjiahuan

Photo Credit: Yuan Xiaole

He had no idea where they were heading.

His mother was keeping silent. His two younger bothers rested their heads on his shoulders, all he can hear was the loud engine sound from the tuk-tuk. Sopheak Satya didn’t know it was the night that would change his life track. The three siblings were dropped off at Countryside Children Organization (CCO), a non-government organization which also serves as an orphanage center, located in Siem Reap.

Eight years later, Sopheak speaks fluent English, and his out-standing grades accessed him to a foreign sponsor, who gave financial support to him for…


Sheila Yuan Jiahuan

Photo credit: PathFinders

Fear. That was the only feeling when Kurt Lucas found out she was pregnant in 2016. At the age of 32, the Filipina has been many things: overseas domestic helper, beauty contestant, unplanned pregnancy, and single mother.

In 2015, Lucas resigned as a private tutor in Guangdong province in South China and embarked her new journey working as a foreign domestic helper in Hong Kong. It was a lively day. She dressed a V-neck evening gown with fake eyelashes and bright gold eye shadow for attending the Filipino beauty pageant in Hong Kong. …

Sheila Yuan jiahuan

@UN in Cambodia/MA in International Journalism Studies/ Cosmopolitanism/ World traveler and volunteer

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