大腦中的「決定」是怎麼產生的?

中午時分,你站在兩家店前面,考慮今天要吃哪一家餐廳:其中一家的便當便宜,但分量常常讓你還不到4點就開始肚子餓;另一家的商業午餐份量很有誠意,但價位卻不是那麼可愛。你左思右想苦惱之際,突然想到前些日子經過一家新開幕的餐廳,正在做開幕優惠,相當划算。登登,你的大腦於是做出決定。

不知道你有沒有好奇過,在那個「登登」出現之前,大腦裡發生什麼事了呢?

《Cell》日前刊登英國牛津大學(University of Oxford)的最新發表,作者發現大腦中一群為數不多的神經細胞,大約200個,對於我們決策的過程具有關鍵的影響。這些神經細胞與其他大腦細胞不同的地方,在於這些細胞內的一個名叫FoxP的基因調節分子。

科學家發現這一群神經細胞,在表面出現微小的電壓變化時,會收集證據以作為替代的選擇。這些改變隨著時間聚積,直到這些神經細胞達到一觸即發的程度,接著神經細胞便會製造一股明顯較強的電脈衝,而這個電脈衝的出現亦代表著個體達成一項決定。

FoxP決定了證據的加入及保留。在實驗中作者發現,具有FoxP基因缺陷的果蠅會製出太多的電刺激訊號吸收器,使細胞電位較不容易隨著新訊息的出現而發生改變,因而使得這些果蠅決定的時間出現延長──事實上,這些具有FoxP缺陷的果蠅根本難以做出決定。

看相觀新聞報導:How Decisions Form in the Brain《Neuroscience News.com》

相關論文連結:Dendritic Integration of Sensory Evidence in Perceptual Decision-Making《Cell》