Non accettare caramelle da uno sconosciuto ma facci due chiacchiere!!

Conversare con degli sconosciuti in autobus ci fa sentire meglio e ci da una carica di energia maggiore che lo stare seduti in silenzio. A volte parlare con un estraneo ci da addirittura più energia che parlare con il nostro partner ma è solo perché ci impegniamo di più.

Perché sui mezzi pubblici siamo tutti assorti nei nostri pensieri e non facciamo una battuta con il nostro vicino? Perché abbiamo tutti così paura di scambiare due chiacchiere con uno sconosciuto?

Una ricerca di quest’anno pubblicata sulla rivista online “Current Biology” ha dato un nome a questo atteggiamento “evitante” che viene chiamato “Stress Sociale da Sconosciuto” che, secondo i ricercatori, impedirebbe appunto a degli estranei di scambiarsi due parole e quindi “empatizzare” tra di loro.

Il capo progetto, il Dottor Jeffrey Mogil, infatti afferma:

Il Presidente Barack Obama, in un suo intervento pubblico, ha evidenziato come la mancanza di empatia possa essere causa di divisioni e conflitti sociali. La nostra ricerca ha identificato lo stress sociale da sconosciuto ma ha anche indicato come riuscire a superarlo. Ad esempio, nel nostro esperimento, abbiamo creato empatia tra due sconosciuti semplicemente facendoli giocare assieme per 15 minuti al videogame Rock Band®.”

Ok rompere il ghiaccio con un estraneo giocandoci assieme ma, se qualcuno ci obbligasse ad “attaccare bottone” con il nostro vicino di posto sul treno, come ci sentiremmo? Bene, anzi meglio rispetto al restare in disparte senza aprire bocca.

Una ricerca del 2014, condotta da ricercatori dell’Università di Chicago, fece alcuni esperimenti con dei volontari — pendolari — durante dei loro spostamenti. Ad alcuni di questi pendolari venne chiesto di rimanere in silenzio, come facevano di solito, mentre ad altri venne chiesto di sforzarsi di parlare con il loro vicino.

Uno dei ricercatori dello studio, il Dottor Nicholas Epley così descrive l’esito della ricerca:

Tutti i pendolari di Chicago partecipanti allo studio, che sono stati costretti a parlare con il loro vicino, hanno dichiarato che è meglio fare il tragitto parlando con uno sconosciuto piuttosto che starsene seduti da soli in silenzio.”

Il risultato di questa ricerca fu l’opposto di quello che gli stessi pendolari avevano dichiarato prima di iniziare l’esperimento cioè che preferivano fare il percorso casa/lavoro da soli piuttosto che parlare con un estraneo.

In merito a questo il Dottor Nicholas Epley continua dicendo che:

Questa idea sbagliata che hanno quasi tutti i pendolari è controproducente al loro benessere. Infatti il pendolarismo è visto come una delle esperienze meno piacevoli nella giornata tipo di un lavoratore. Il nostro studio suggerisce una possibile soluzione per ravvivare un’esperienza altrimenti sgradevole come il pendolarismo, ed è questa: “Sui mezzi pubblici state molto più vicini tra di voi e scambiate due chiacchiere con chi vi sta accanto.”

Una ricerca di qualche anno fa, precisamente del 2007, aveva già dimostrato che parlare con degli sconosciuti di sesso opposto fosse in grado di rallegrarci di più rispetto che parlare con il nostro partner.

Tutti noi, potendo scegliere, preferiremmo parlare con degli amici o con il nostro partner piuttosto che con un estraneo perché immaginiamo sia più confortevole e rilassante; in realtà non è del tutto vero, infatti con uno sconosciuto è molto più elettrizzante perché tutto può accadere.

I ricercatori fecero parlare alcuni volontari dapprima con i loro partner e successivamente con dei perfetti sconosciuti di sesso opposto. La maggior parte dei volontari, intervistati a fine esperimento, sostennero che si erano divertiti di più a parlare con lo sconosciuto piuttosto che con il loro compagno di una vita. Secondo i ricercatori il motivo era da ricercarsi nell’impegno dell’interazione. Di solito, quando parliamo con i nostri amici o parenti, ci impegniamo poco e non cerchiamo di accattivarceli né di metterci in buona luce. Al contrario con degli estranei diamo il meglio di noi stessi per farli sentire a loro agio e per farli divertire e, se si divertono loro di conseguenza ci divertiamo di più anche noi.

Consci di questo i ricercatori fecero un altro esperimento in cui chiesero agli stessi volontari di scambiare ancora due parole con i loro partner ma, questa volta, dovevano impegnarsi tanto quanto si erano impegnati precedentemente con lo sconosciuto. Ebbene, seguendo questo accorgimento, le interazioni tra i partner migliorarono nettamente. Infatti entrambi i partner sostennero di essersi divertiti molto di più in questo esperimento rispetto al precedente. Questo significa che, impegnandoci e sforzandoci di più, tutti possiamo migliorare le nostre relazioni intime.

Buona mente e, se siete in autobus, buona chiacchierata con il vostro vicino!!

Immagine Credit: Devin Smith

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