Al via i playoff della NRL

Inizia la rincorsa ai Melbourne Storm

Roosters — Broncos apriranno il programma domani sera a Sydney

Dal penultimo posto della stagione scorsa al secondo di quest’anno, il cambiamento di rotta dei galletti è impressionante, di fronte a loro gli eterni Broncos, terminati al terzo posto dopo una stagione con alti e bassi.

Nonostante una sconfitta non precluda il progresso nei play off, è sempre difficile tornare in campo dopo una sconfitta e affrontare un avversario dall’umore opposto, soprattutto se questo fosse Penrith, ultima arrivata nel gruppo delle finaliste.

Difficile fare un pronostico, Rooster di un soffio.

Storm — Eels

Melbourne ha dominato la stagione regolare, terminando ampiamente al primo posto e mostrando un gioco a tratti irresistibile. I senatori degli Storm sono sempre in grado di fare la differenza, i giovani stanno crescendo ancora e le 23 mete di Suliasi Vunivalu sono state determinanti.

Le Eels arrivano a Melbourne senza paura e senza nulla da perdere, ma sembrano avere una chance. Storm di 8

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Sabato di fronte al proprio pubblico Cameron Smith stabilirà il record assoluto di presenze in NRL, 356, superando un altro grande Queenslander, Darren Lockyer.

Cowboys e Sharks si scontrano ancora una volta in una partita a eliminazione diretta per il terzo anno consecutivo, ma se le due ultime vincitrici del titolo si scontarono nella Preliminary Final l’anno scorso, quest’anno, giunte quinta e ottava si affrontano già al primo turno.
 La vincente si troverà di fronte la perdente di Storm — Eels, non una bella prospettiva.

A Sydney sarà una partita molto combattuta, dalla quale dovrebbero uscire vincitori i padroni di casa. Sharks di 4.

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Senza blasone, almeno recente, la seconda Elimination Final tra Sea Eagles e Panthers, ma altrettanto ricca di interesse. Le Panthers sono arrivate ai play off nelle ultime cinque giornate dopo una lunga rincorsa, ma hanno rischiato di uscirne proprio all’ultima di campionato a opera proprio delle Sea Eagles.

L’essersi affrontate solo una settimana prima mette entrambe le squadre in una posizione inusuale che potrebbe giovare mentalmente a favore delle Panthers.

Pronostico: Panthers di 2

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Il programma completo:

Qualifying Final: Venerdì 8 Settembre, 19:55, Allianz Stadium Sydney
 
Sydney Roosters (2) — Brisbane Broncos (3)

Qualifying Final: Sabat0 9 Settembre 16:10, AAMI Park Melbourne
 Melbourne Storm (1) — Parramatta Eels (4)

Elimination Final: Sabat0 9 Settembre 19:40pm, Allianz Stadium Sydney
 Manly Sea Eagles (6) — Penrith Panthers (7)

Elimination Final: Domenica 10 Settembre 16:10pm, Allianz Stadium Sydney
 Cronulla-Sutherland Sharks (5) — North Queensland Cowboys (8)

In copertina: Cameron Smith (Melbourne Storm), Jake Friend (Sydney Roosters), Sam Thaiday (Brisbane Broncos), Tim Mannah (Parramatta Eels), Paul Gallen (Cronulla-Sutherland Sharks), Daly Cherry-Evans (Manly Warringah Sea Eagles), Peter Wallace (Penrith Panthers) e Gavin Cooper (North Queensland Cowboys) alla presentazione dei play off di NRL


Originally published at Australia Sport.

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