El Salvador y los desafíos en la protección de su infancia

El Salvador está trabajando con la ONG Save the Children para aumentar la capacidad de su sistema de protección infantil mediante la implementación de un programa piloto de cuidado de crianza con el objetivo de fortalecer a las familias de origen para que los niños puedan ser devueltos a ellos. Este importante tema para la sociedad salvadoreña fue tratado por la reportera Teresa Welsh en su artículo El Salvador works to strengthen its child protection system, publicado el 3 de enero de 2019 en el sitio web devex.com. Axel Preuss-Kuhne comparte a continuación el trabajo de Welsh. Hogares de paso: Cuidar y no pretender la adopción es lo que se requiere Tal sistema es un desafío para un país en desarrollo con instituciones tradicionalmente débiles que tienen poca confianza pública, y una cultura donde la relación de sangre se considera importante. El Salvador se unió a la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño en 1990, pero los observadores de las Naciones Unidas del Comité de los Derechos del Niño descubrieron en 2009 que el sistema de protección infantil del país no estaba cumpliendo con sus requisitos. Un nuevo sistema de cuidado de crianza en el país es el resultado de una ley de 2011, la “Protección Integral para la Infancia”. Antes de 2011, como respuesta a la gran cantidad de niños institucionalizados, el sistema comenzó a ordenar medidas de familias de acogida. Basándose en experiencias anteriores, la creencia era que si un niño tenía una familia original, se suponía que ese niño permanecía en una institución para evitar adaptarse a una familia de acogida. Sin embargo, los estudios indican que un niño, especialmente en la primera infancia, colocado en una institución durante un largo período de tiempo sufre traumatismo en su desarrollo. El gobierno salvadoreño reconoció que era necesario realizar cambios en el sistema de cuidado de crianza original, ya que quedó claro que la mayoría de los niños que fueron procesados ​​entraron en un estado preadoptivo de facto, incluso cuando las familias con las que fueron ubicados no estaban calificados para adoptar. Esto creó una situación en la que los niños permanecían permanentemente con familias que no habían pasado todos los controles requeridos, por lo que el estado no estaba cumpliendo con su obligación de protección completa de los niños bajo la convención. El Instituto Salvadoreño para el Desarrollo Integral de la Niñez y la Adolescencia (ISNA), es la agencia gubernamental encargada de implementar el sistema de cuidado de crianza lanzado en 2017. Comenzó a trabajar con Save the Children para mejorar la forma en que el país maneja a los niños que no pueden permanecer con su familia de origen y para aumentar las probabilidades de devolverlos a esa familia. El concepto de cuidado de crianza es difícil en una sociedad en la que aquellos que buscan captar a un niño que no tiene una relación de sangre desean poder mantenerlo permanentemente. ISNA reconoce que muchas familias que inicialmente están interesadas en el sistema de cuidado de crianza no continúan con sus solicitudes una vez que se dan cuenta de que no es un mecanismo mediante el cual pueden adoptar de forma permanente un niño. En el último trimestre de 2018, ISNA tenía 17 familias que preguntaron sobre el programa. Estas 17 familias recibieron una solicitud para ser parte del programa. De estas 17, sólo seis presentaron su solicitud, y al final, para propósitos de acreditación, sólo quedaron tres. Entonces es muy complicado porque es voluntario sin la opción de adoptar y las familias quieren adoptar. La mayoría de las personas que llegan a ISNA quieren adoptar, por lo que esta dinámica es complicada. Las consecuencias de la pobreza, la violencia y la migración que repercuten en la sociedad salvadoreña juegan un papel trascendental en la necesidad de colocar a un niño en un hogar de acogida. Antes de que un niño sea trasladado formalmente al sistema de cuidado de crianza, el estado hace lo que puede para mantener al niño con su familia biológica. Si un niño no puede quedarse con sus padres, ISNA busca miembros de la familia extendida que puedan ser cuidadores. Desafortunadamente, ISNA encuentra más disposición de las familias de acogida que de las familias biológicas. Muchos de los niños que ingresan al sistema tienen un estatus socioeconómico muy bajo. Para las familias, esto significa otra boca para alimentar, otra responsabilidad, y además de esto, hay personas que vienen a supervisar, a verificar qué hacen con el niño. Es por eso que las familias biológicas se niegan a llevar al niño porque complica sus vidas. Si queda claro que un niño no puede quedarse con su familia, el Consejo Nacional de la Niñez y de la Adolescencia (CONNA), trabaja para encontrar una solución para ese niño. CONNA busca formas de desinstitucionalizar a los niños. A veces se puede hacer, a veces no se puede hacer, es muy complejo. En algunos casos, sí, CONNA puede apoyar y fortalecer a las familias, y el niño es reincorporado. Porque esa es la principal preocupación, reinstalar al niño en su núcleo familiar. Sin embargo, esto no siempre es posible. Es clave fortalecer las familias de origen Una parte clave del programa Save the Children ayudó a desarrollar enfoques sobre el fortalecimiento de la capacidad del sistema salvadoreño para aumentar las capacidades de las familias de origen para que los niños puedan ser devueltos. El sistema piloto exige el desarrollo de un plan de acción para cada niño en conjunto con las instituciones estatales involucradas para facilitar el retorno.

Anteriormente, el sistema no tenía mucha experiencia en abordar las causas fundamentales que significan que una familia debe renunciar a la custodia de un niño. El programa también fortalece la colaboración entre ISNA, CONNA y el sistema judicial para garantizar el cumplimiento del derecho de los niños a la protección. Si se puede reincorporar a un niño con cuidado de crianza temporal y no se trabaja con la familia original, entonces ese niño nunca podrá regresar con ellos. Esto significa que el derecho a una familia no se otorga a estos niños, estos derechos significan vivir con su familia original. Las familias que toman hijos de crianza temporal actualmente no reciben compensación, aunque eso es algo que el programa está discutiendo. Desconfían de que ofrecer incentivos financieros lleve a las personas a participar en el programa sólo para recibir dinero extra, sin querer realmente brindar un hogar acogedor a un niño de crianza temporal. Las actitudes culturales en torno al fomento y la adopción están cambiando lentamente en El Salvador. Con respecto a las creencias culturales, las tradiciones, muchas personas sólo creen en principios biológicos, es decir, si no se puede tener un hijo de la propia sangre, entonces se prefiere no tener un hijo. Pero ahora muchos en la sociedad salvadoreña están abiertos a la idea de ser solidarios, tanto para adoptar como para convertirse en una familia de acogida.

    Axel Preuss-Kuhne

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    Desde 2010, Axel Preuss-Kuhne participó como socio de Robax Investments, en Miami.