¿Qué está sucediendo con el consumo de energía dentro de Venezuela?

Axel Preuss-Kuhne
May 15 · 4 min read

El país con la mayor cantidad de reservas de petróleo en el planeta se enfrenta a una crisis económica colosal, con estimaciones de inflación treméndamente contradictorias, tan altas como 10 millones por ciento, si las proyecciones del FMI para este año son correctas. Hay mucha discusión sobre el colapso de las exportaciones de petróleo de Venezuela, intensificado por las sanciones de Estados Unidos contra la empresa petrolera estatal PDVSA, que impiden sustancialmente cualquier comercio de petróleo entre los dos países y elimina un flujo de ingresos constante para esta nación suramericana. Sin embargo, para comprender la magnitud de la crisis, es vital observar qué ha estado sucediendo con el consumo de energía dentro de Venezuela.

En esta oportunidad, Axel Preuss-Kuhne comparte el análisis de António Carvalho y Jan Ditzen, investigadores asociados a la Heriot-Watt University, plasmado en el artículo Venezuela’s economic collapse is laid bare when you look at how little energy the country is consuming, publicado el 6 de marzo de 2019 en el sitio web theconversation.com.

Las estadísticas sombrías de la industria petrolera venezolana

El consumo de petróleo en Venezuela cayó 37 por ciento en cinco años hasta 2017, un recordatorio de que el país estaba luchando bajo el gobierno de Maduro mucho antes de las últimas sanciones, que se produjeron después de que el líder de la oposición, Juan Guaidó, se anunciara como el presidente legítimo del país en enero de 2019. Desafortunadamente, el descenso del petróleo no es un logro ambiental, sino un síntoma preocupante de las condiciones económicas de Venezuela: se espera que el PIB haya caído un 50 por ciento entre 2015 y 2019.

En un país donde los datos económicos son escasos, se pueden utilizar diferentes productos derivados del petróleo como sustitutos para diferentes tipos de actividad económica. Las cifras de las exportaciones de petróleo y fuel oil de Venezuela ofrecen información sobre el flujo de efectivo del país proveniente del exterior, por ejemplo, mientras que el consumo de diesel es un indicador parcial para el transporte, la industria y el sector eléctrico. La gasolina es un proxy para la actividad de transporte también.

El consumo de diesel disminuyó un 11 por ciento en promedio cada año entre 2013 y 2017, y la gasolina muestra un patrón similar con un descenso anual promedio del 7 por ciento o un 27 por ciento en el mismo período de cinco años. Juntos, los dos combustibles representan aproximadamente el 70 por ciento de la demanda total de petróleo en el país.

Las estadísticas energéticas oficiales venezolanas dejaron de publicarse entre 2012 y 2015, lo que deja a los expertos para elaborar las mejores estimaciones posibles a partir de múltiples fuentes.

Las cifras de BP para el consumo total de petróleo se han revisado constantemente a la baja cada año en la historia reciente.

La crisis energética venezolana es palpable en todo el país

La gente ya no conduce por Venezuela. Para empeorar las cosas, se informó que el 90 por ciento de los autobuses estaban fuera de servicio a mediados de 2018. Esta es una sociedad que simplemente no sale a trabajar ni a viajar. Las empresas también están usando menos transporte, ya que producen menos bienes de lo que solían, incluidos los alimentos. La última implicación es aterradora. Es posible sobrevivir sin un coche, pero no sin comida. Un litro de leche ahora puede costar fácilmente una décima parte de un salario mensual.

Los precios de la energía han sido severamente distorsionados por una combinación de inflación explosiva y subsidios a los combustibles pesados. A mediados de 2018, se podía comprar 3,5 millones de litros de gasolina por un solo dólar estadounidense, pero apenas se podía comprar cualquier alimento básico. Sin embargo, incluso si tiene suficiente dinero para llenar el tanque, es cada vez más difícil encontrar combustible, y el costo de las piezas de repuesto es exorbitante.

El futuro de la producción de petróleo se ve igualmente sombrío. La producción se está colapsando rápidamente, con las refinerías funcionando sólo a un increíblemente 22 por ciento de capacidad. El sistema de energía en realidad está recibiendo un doble golpe: la parte que depende de los combustibles fósiles en forma de gas natural, diesel y algo de fuel oil se está desmoronando, mientras que la parte impulsada por la energía hidroeléctrica está siendo socavada por las precipitaciones muy bajas causadas por los cambios en los patrones climáticos. El resultado neto ha sido miles de fallas eléctricas. Un año seco podría agravar aún más las cosas, y requerir combustibles fósiles adicionales que el país no puede producir o pagar.

A medida que continúan las sanciones y la hiperinflación, el declive del consumo de petróleo en Venezuela parece que alcanzará los niveles vistos por última vez en la década de 1990. El país comenzó a racionar la gasolina en febrero, y ahora se encuentra en la difícil posición de importar combustibles refinados de Rusia, India y España con primas “horripilantes”, según un ejecutivo de PDVSA. Una consecuencia de las sanciones es que han afectado la capacidad de Venezuela para transportar petróleo pesado desde sus propios campos petrolíferos, ya que esto se facilita al agregar agentes diluyentes que a menudo se importan de los EE. UU.

La tormenta perfecta de sanciones, inflación, problemas de producción y riesgos del cambio climático para el suministro de energía hace preguntarse cuánto podría pasar antes de que el sistema energético se detenga por completo. A medida que se publiquen nuevas estadísticas de petróleo en los próximos meses, todos, desde analistas de la energía hasta halcones de la política de Washington, los estudiarán detenidamente para tratar de entender hacia donde se conduce Venezuela.

    Axel Preuss-Kuhne

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    Desde 2010, Axel Preuss-Kuhne participó como socio de Robax Investments, en Miami.

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