La ofobofobia y la Religión de la Izquierda Regresiva

Escrito por James A. Lindsay y publicado en su bitácora, God Doesn’t; We Do el 24 de enero de 2016

Voy a empezar por introducir un término que suena raro pero no lo es. Ofobofobia.

La ofobofobia es el miedo irracional a ser percibido como intolerante (por uno mismo o por otros) al ser considerado insuficientemente sensible a la experiencia de algún grupo identificable de otros.

La ofobofobia es el mayor animus motivador de lo que podríamos llamar la Religión de la Política de la Identidad, que, en sus formas extremas, ahora se llama, con razón, Izquierda Regresiva. El ejemplo más obvio de una posición ofobófoba es una defensa racionalmente injustificable y rabiosa de la ofuscación entre musulmanes, islam, islamismo e islamismo yihadista, y es el miedo irracional de ser tachado de islamófobo por no ser suficientemente sensible en las discusiones que rodean esos términos. Estas personas muestran islamofobofobia.

En mi reciente libro, Everybody Is Wrong About God, expongo la mayor parte del asunto que trato partiendo de la observación de que las religiones son un tipo particular de artefacto social llamado comunidad moral. Una comunidad moral es un grupo de personas que comparten actitudes morales similares. (Aquí, cuando digo moral, no lo digo en el sentido amplio y casi inútil que ofrecen los filósofos morales, respondiendo a «¿qué es lo que es bueno», sino en el uso más cercano y normativo que a menudo aplican los psicólogos morales: conjuntos de creencias, actitudes, intuiciones y códigos sociales que permiten y definen a las comunidades. Usaré la terminología marco moral (o enmarcado moralmente, dependiendo de la sintaxis) para indicar que me estoy refiriendo a la moral en este sentido particular.

Las religiones son generalmente un tipo especial de comunidad moral que defino en Everybody Is Wrong About God; lo que yo llamo una Comunidad Moral con Motivación Ideológica (CMMI, pronunciado «cen-mí»). Lo que hace religiosas a las CMMI es que han asumido ciertas proposiciones incuestionables o sagradas. Las CMMI son una correcta generalización de las religiones, e incluyen ciertos partidos políticos y otros artefactos sociales. Como se insinúa al llamarla Religión de Política de Identidad, ella, y por lo tanto la Izquierda Regresiva, representan una CMMI, una especie de artefacto cuasi-religioso. Por lo tanto, no es de extrañar que actúen de maneras tan frecuentemente identificables con lo peor de los comportamientos religiosos.

Aquí, espero explicar cómo funciona esto.

Unas denominaciones, desde ya

Hay por lo menos dos grandes denominaciones de la Religión de la Política de la Identidad que ya están en marcha, y ambas son profundamente ofobóficas y de Izquierda Regresiva, pero son diferentes. La razón por la que son diferentes es que tienen motivaciones primarias subyacentes diferentes. Por un lado, tenemos una rama que se caracteriza en gran medida por la islamofobofobia. Su doctrina principal es el odio indiscriminado y la culpa dirigida a Occidente (o, cínicamente, capitalizarla cuando está en manos de otros). Por otro lado, tenemos una variante más estrecha, más egocéntrica, autosuficiente y solipsista que, si bien es ofobofóbica en general y islamofobofóbica en particular, huele a ventaja social al pretender que no tiene tal ventaja. Su actitud al volante es una combinación de la habitual ofobofobia cegadora y, parece imposible negarlo, una autocompasión perversa y engrandecedora.

Las dos se superponen, en el sentido de que su animadversión central es la victimización percibida. Los islamofobofóbicos perciben a los musulmanes a menudo como víctimas del imperialismo occidental, el militarismo, la explotación y la desaprobación (por sus opiniones religiosas). Los adherentes a la marca más solipsista se perciben a sí mismos y a aquellos como ellos principalmente como víctimas, aunque tienen toda una jerarquía moral de victimización, definida casi enteramente sobre características intrínsecas en lugar de contenido de carácter. Ambos se presentan con una marcada hiperirritabilidad a una victimización percibida por fuerzas sociales sistémicas, una en la que las creencias acerca de las dinámicas de poder sistémico (exageradas, precisas o inventadas) triunfan sobre las realidades de la victimización, la explotación, la injusticia, la intolerancia y el daño en el mundo real.

La exquisita hipersensibilidad de la Izquierda Regresiva a los abusos sistémicos ilustra la hipocresía fundamental y peculiar en su núcleo: los partidarios de la Religión de la Política de la Identidad ignorarán los abusos relevantes, como el tratamiento de las mujeres bajo la estricta sharia islámica, en favor de causas mucho más triviales y cercanas a sí mismos personalmente. Los ejemplos incluyen la comida microagresiva de la cafetería en las universidades, el avergozamiento del cuerpo y el cabello, los imaginarios errores en la seguridad supuestamente causados por insensibles disfraces de Halloween, y la vigilancia del tono en Twitter. Mientras tanto, defenderán a los autores de abusos mucho peores, como vimos tras los ataques en Colonia, Alemania, por motivos islamofobofóbicos. Sorprendentemente, sobre esa misma base, también abusarán de los críticos de las estructuras de poder abusivas; el «grosero y racista» Sam Harris es un blanco frecuente y favorito (una referencia al famoso mandato judicial de Ben Affleck cuando apareció con Harris en Real Time de Bill Maher).

Dada la adhesión ofobofóbica de la Izquierda Regresiva a la Religión de las Políticas de Identidad, no es sorprendente que el lenguaje que facilita la superposición de estas dos ramas de la Izquierda Regresiva sean acusaciones hiperbólicas de intolerancia. Desde su más profundo miedo, oscilan con su marca más ardiente. Estas acusaciones de intolerancia, a menudo falsas y con consecuencias horribles, parecen peculiares al principio, porque solo fluyen a través de líneas de poder jerárquico social groseramente simplificadas y caricaturizadas, definidas por evaluaciones casi caricaturescas del agravio y la opresión sociales. La adherencia cegadora a la CMMI de la Izquierda Regresiva ciega a los ofobofóbicos a la realidad de que tales dinámicas de poder social son a menudo mucho más complicadas de lo que reconocen.

La religión es «buena» para algo

Independientemente de la denominación en cuestión, la Izquierda Regresiva representa al menos una CMMI. El propósito de este ensayo es, al establecer lo anterior, explicar más a fondo que todas las CMMI existen para los mismos propósitos: ayudar a las personas a satisfacer necesidades psicológicas y sociales, en particular necesidades de atribución (creación de significados), control (seguridad) y socialidad (incluida la estima). Estas son las mismas categorías fundamentales que subyacen a la creencia religiosa, y son la verdadera motivación detrás de la Izquierda Regresiva. (La ofobofobia, como veremos, está motivada por una necesidad de estima e identidad).

Lo más importante entre estas necesidades psicosociales, especialmente en lo que se refiere a la Izquierda Regresiva, son las necesidades de identidad, control, estima, comprensión, comunidad y propósito, y su expresión está casi enteramente de acuerdo con las líneas morales. Una diferencia significativa entre la Izquierda Regresiva y las religiones teístas que debe destacarse es que las religiones teístas utilizan el término y el concepto que llaman «Dios» para dar atribución a la moral, mientras que la Izquierda Regresiva generalmente no lo hace.

Todas las CMMI son una especie de comunidad moral y, como tales, tienen en su núcleo un marco moral. Algo así como una descripción básica de los marcos morales que definen a las CMMI de Izquierda Regresiva sirvió como introducción a este ensayo. Para entender qué hace que este marco moral sea ideológico, tenemos que abordar lo que la Religión de la Identidad Política considera sagrado.

Sacralidad

Primero, debemos entender el concepto de sacralidad. La sacralidad es un concepto moral. Lo sagrado es aquello a lo que se le ha dado un valor infinito, parafraseando a The Righteous Mind de Jonathan Haidt. Esto significa que lo sagrado es incuestionable. Es, por creencia, inherentemente «correcto». No hay necesidad de debatir acerca de una reivindicación sagrada, porque ya es aceptada con firmeza. Se cree que una afirmación sagrada contiene verdades de «valor» infinito, lo que, en este contexto, lo cual significa que tiene una probabilidad infinitesimal de ser mostrada como falsa por cualquier medio.

Por supuesto, lo que la sacralidad describe es un tipo de creencia, no un tipo de conocimiento. No podemos saber nada, mucho menos algo tan complicado como la mayoría de las actitudes morales, de manera completamente definitiva. Cuando algo es considerado sagrado, se cree que es completamente correcto y finalmente establecido, y por lo tanto incuestionable. Este punto de vista es subjetivo, por supuesto, y como resultado, la gente a menudo no está de acuerdo sobre lo que es sagrado y tiene un tiempo terrible para resolver amigablemente tal disputa. Por cierto, el secularismo, ampliamente interpretado, es la actitud de que nada es globalmente sagrado, aunque las cosas pueden ser consideradas sagradas particularmente.

Generalmente, cuestionar o rechazar una creencia sagrada se llama blasfemia. Hay una razón por la que las CMMI intentan prohibir el discurso y la conducta blasfemas: altera la capacidad de la CMMI para mantener la creencia sagrada. Es importante entender, como explicaré en un momento, que la gente no hace sagradas las creencias arbitrariamente. En general, hay un objetivo o valor importante que subyace a una creencia sagrada (se podría decir mucho más sobre este tema, pero lo omito por brevedad). Usualmente, y alemanamente, las creencias sobre la sacralidad imbuen a sus creyentes con un sentido muy real de rectitud, lo cual es, aparentemente, un infierno tóxico.

Lo que hace de una CMMI una Comunidad Moral de Motivación Ideológica, más que una comunidad moral normal, es que la CMMI ha adoptado ciertas actitudes morales como sagradas. Debido a que la gente cree que sus creencias sagradas ya son perfectas y ya están establecidas, argumentar en contra de estas creencias tiene una baja probabilidad de éxito. La mente inventa fácilmente tantas racionalizaciones y mecanismos de defensa como sean necesario, ignorando otros imperativos relevantes (como ser correcto, coherente o civil) para mantener una creencia sagrada.

¿Por qué es así? Las creencias sagradas a menudo están ligadas a las necesidades psicosociales básicas y, en consecuencia, al miedo concomitante con la incapacidad de satisfacer esas necesidades. Vale la pena recordar que cuando se argumenta en contra de una creencia sagrada, también se está argumentando con necesidades psicosociales básicas y temores a menudo profundamente arraigadas. No digo esto para obstaculizar tales argumentos, para ser claro, sino para darles forma para que sean más eficaces. Mantén este conocimiento en tu bolsillo trasero cada vez que te involucres en tales argumentos.

El resto de este texto destacará algunas de las formas en que las CMMI de la Izquierda Regresiva expresan ciertas necesidades a través de sus creencias, muchas de las cuales son consideradas sagradas.

Identidad Personal

La CMMI de la Izquierda Regresiva generalmente eleva la identidad personal y el contexto individual más que cualquier otra necesidad psicosocial. El rugido ensordecedor de esta necesidad crea fanáticos de la identidad y una adhesión extremadamente estricta a las normas sociales peculiares de la CMMI de la Izquierda Regresiva. Irónicamente, la gente tiende a derivar la mayor parte de su contexto individual de su conformidad con y roles dentro de una comunidad de ideas afines. Como todas las comunidades morales, la CMMI de la Izquierda Regresiva se define a sí misma por medio de un código moral. Este código moral está obsesionado con la ofobofobia, como se discutió arriba.

Por lo tanto, es muy importante entender que para la Izquierdista Regresiva, encajar, ejemplificar y señalizar virtudes dentro de una comunidad ofobofóbica es la manera en la que siente valor de sí misma. Es lo que hace que la Izquierdista Regresiva se sienta como una «buena persona». La imbuye de santurronería y por lo tanto, justifica cualquier medio que pueda sentir la necesidad de emplear para lograr estos fines.

Podríamos especular fácilmente qué causa que las izquierdistas regresivos le den valor a esas exhibiciones ofobofóbicas — culpa autodirigida, resistirse a un sentimiento de opresión, un sentimiento de ser víctimas, su romance con la autocompasión, su proyección para enmascarar su propia intolerancia, el terror al estigma social de ser (mal) identificado como intolerante, incluso un deseo genuino y loable de ayudar al entorno social y a sus miembros menos favorecidos (incluso si se mide por una métrica sesgada) — pero lo que es importante reconocer es que la Izquierda Regresiva se involucra en un comportamiento ofobofóbico por el impulso de que este, más que cualquier otro tipo de acción, es lo que hace que uno sea una buena persona. Esta necesidad de estima, especialmente empujada hasta el punto de que es por el miedo a un poderoso estigma social y un sentido de culpa — y reforzada por el amor a la atención concomitante hacia la compasión — es probablemente central en la psicología de la Izquierda Regresiva. En consecuencia, la Izquierda Regresiva sacraliza la ofobofobia.

Lamentablemente, este sentido de identidad y, por lo tanto, de una estima adecuada, a menudo conduce a otra cosa, el lado negativo de un efecto grupal conocido como altruismo parroquial. Los altruistas parroquiales defienden y ayudan a los miembros del grupo, y desconfían, demonizan, e incluso se vuelven hostiles o violentos con los miembros de los percibidos como grupos externos. Este es el lado oscuro de una ética de la política de identidad (y de todas las manifestaciones de la identidad social), y es omnipresente en el CMMI de la Izquierda Regresiva.

Propósito

La búsqueda de la bondad es típicamente la definición misma de propósito. La gente en general necesita sentir un sentido de propósito, a menudo un propósito significativo, para lograr la satisfacción psicológica. La CMMI de la Izquierda Regresiva ofrece esto en espadas. Una Izquierdista Regresiva está, en su propia mente, luchando contra las fuerzas dañinas del mal, que a menudo están arraigadas y son hegemónicas, especialmente en nombre de los desvalidos. Una Izquierdista Regresiva está luchando por la justicia social y la reparación de daños, históricos y presentes. Una Izquierdista Regresiva está luchando una guerra santa para crear un espacio más seguro, más feliz, más tolerante y de aceptación. Así lo creen, y así definen su propósito en la vida: y es uno que se cumple.

Como es el caso de muchos de los «grandes» propósitos, la Izquierda Regresiva está luchando por una noción romantizadas de justicia social, no necesariamente real. Y, como con todas las cosas romantizadas, ella debe derribar casi todos los detalles relevantes para llenar el el elenco de su drama con arquetipos obvios, tipo casting. Después de todo, los matices distraen y no es nada romántico. Las sociedades reales son complicadas y difíciles, pero las categorías que pueden convertirse en jerarquías, los temas dramáticos de la dinámica del poder y los roles maniqueístas son simples, eficientes y románticos. Por lo tanto, cuando la realidad se le presenta a la Izquierdista Regresia con personajes fuera de estas categorías ordenadas, la resolución más fácil a la disonancia cognitiva subsiguiente es llegar a la conclusión de que son traidores de alguna manera, lo cual ya es en sí misma una categoría ordenada, maniquea. La adicción al drama romántico es el problema aquí, y la necesidad de tener un sentido claro de propósito en un problema manejable es la base psicológica sobre la cual se desborda.

Los seres humanos a menudo derivan un propósito significativo en la vida de la lucha, especialmente de la lucha noble: el trabajo duro y exigente hecho al servicio de algún ideal superior. La lucha por la política de identidad, tal como la define la Religión de la Política de Identidad y sus doctrinas centrales de ofobofobia y una elevación perversa de sentirse víctima (para remediarlo), es ciertamente una lucha que tiene atractivo romántico, y parece noble. De hecho, el progresismo de la justicia social es noble, siempre y cuando mantenga un vínculo firme con la realidad.

Como las mejores mentiras son las verdades a medias, la ofobofobia, interpretada como una noble lucha de las políticas de identidad, parece tanto romántica como noble. Por lo tanto, posee una enorme capacidad para hacer que sus seguidores se sientan bien y con sentido, y por lo tanto es muy seductora como cosmovisión. De hecho, es algo que es probable que hagan sagrado, como, por supuesto, así lo hacen.

La Justicia Sagrada

Es mi expectativa que, de todas las diversas maneras en que surgen las actitudes e intuiciones morales (Jon Haidt y su colaborador Craig Joseph nombran al menos seis ejes morales en su Teoría de Fundamentos Morales), los Izquierdistas Regresivos serán particularmente sensibles a una comprensión más bien estrecha y peculiar de la equidad. De hecho, generalmente pienso que de todos los fundamentos morales, la justicia es usualmente el botón más sensible a la psicología humana. Si realmente quieres hacer vacilar a alguien, haz algo injusto. Uno se dará cuenta rápidamente de que probablemente es aun más potente que el botón de daño/cuidado (y, por supuesto, estos dos ejes pueden entenderse en términos el uno del otro: la injusticia causa daño, tanto real como psicológico, y el daño es a menudo injusto).

La Izquierda Regresiva, la Religión de las Políticas de Identidad y la ofobofobia parecen surgir de una distorsión exagerada de una visión estrecha de la justicia evaluada sobre una métrica simplista e irónicamente intolerante con su criterio de la injusticia estructural percibida. Ese criterio en sí mismo deriva en intolerancia, en la medida en que se basa en suposiciones sobre las características intrínsecas y sus relaciones con las dinámicas de poder de la sociedad, lo cual (como se explicó anteriormente) es frecuentemente una simplificación excesiva nacida de la romanticización.

La sensibilidad a este criterio parece ser la raíz de la tendencia de la Izquierda Regresiva a elevar la percepción de sentirse víctimas y la injusticia (tal como se percibe a lo largo de su jerarquía moral, a menudo dolorosamente ajena a las realidades de la victimización). Para el izquierdista regresivo, la jerarquía ofobofóbico se escribe en el lenguaje del fanatismo. Esta percepción sesgada a menudo tiene la consecuencia de aumentar la intolerancia, mientras que al mismo tiempo enfurece a los fanáticos normales y corrientes hacia una intolerancia reaccionaria aun mayor.

La búsqueda de un sentido de justicia es ciertamente algo que vale la pena hacer tan cercano a lo sagrado como la sensibilidad debería permitir, pero este impulso llevado a un extremo — sin esa sensibilidad — es característico de la Izquierda Regresiva y de la Religión de la Política de Identidad.

Control

¿Has conocido a una Izquierdista Regresiva, o a una seguidora de la Religión de la Política de la Identidad, o a cualquier otro ofófobo, que no esté también profundamente entregado al impulso autoritario? Yo tampoco.

Sin duda, la gente necesita sentir un sentido de control sobre un mundo incierto y peligroso, así como sobre una sociedad incierta y peligrosa. A menudo, cuando se enfrentan con su impotencia, las personas exageran algunos miedos y disminuyen otros. Las Izquierdistas Regresivas buscan el control sobre una sociedad que encuentran hiriente, ya sea para sí mismas o para las personas con las que se identifican, a través de su jerarquía de valoración moral, que se basa en una sobresimplificada victimización percibida.

El autoritarismo, una característica casi omnipresente en todas las CMMI, es una manera fácil de tener una sensación de control, y una sensación de control en la vida a menudo tiene un alto valor. Añádase a esto que la jerarquía de valoración moral de la Izquierda Regresiva se basa en su percepción de sentirse víctimas, y no es sorprendente que el impulso por el control en este caso sea descaradamente despótico. Sobre la base de la suposición dudosa de que el discurso ofensivo constituye violencia y que la sociedad sigue al discurso, una de las cosas principales que la Izquierda Regresiva desea controlar es el discurso. Esto es meramente el impulso de crear leyes de blasfemia que surgen en un contexto no teísta. Por lo tanto, es, aunque bien intencionada, igualmente equivocada y odiosa.

Se puede decir mucho más sobre este tema, pero esperará a un ensayo posterior. Sin embargo, la necesidad de sentir y ejercer control es central para el impulso subyacente de las conductas ofobofóbicas que buscan efectivamente crear blasfemias «seculares». Crítico a mi punto es que el comportamiento es típico de las CMMI, y de hecho, de las religiones, incluyendo la Religión de la Política de Identidad y, por lo tanto, de la Izquierda Regresiva.

Comprensión

La cosmovisión de la Religión de la Política de la Identidad, y de la Izquierda Regresiva, es el resultado de una de las ocupaciones más centrales de la humanidad: tratar de darle sentido a algo complicado pero obviamente importante para vivir una buena vida. En este caso, el universo social es lo primero que se está considerando.

Por lo general, las respuestas simples a preguntas complejas son erróneas, y las respuestas erróneas consideradas sagradas se convierten en ideologías. Esto lo vemos en la Religión de la Identidad Política y la Izquierda Regresiva. La pregunta compleja, en este contexto, es cómo organizar la sociedad para hacerla justa, sin especificar claramente ni siquiera lo que debe significar «justa» (ya que eso es desconocido y en sí mismo desesperantemente difícil de responder). La respuesta simple que se ofrece es la percepción de la jerarquía intrínseca de victimización que surgió de las semillas del fruto podrido de la sociología académica deconstruccionista. Sin embargo, define una heurística pervertida por la cual uno puede «dar sentido» al universo social en el que vivimos.

Las personas harán todo lo posible por defender las maneras en que entienden el mundo, especialmente cuando esos esquemas de atribución, como podríamos llamarlos, están íntimamente relacionados con los valores centrales, un sentido de identidad personal (estima), y un sentimiento de control sobre el medio ambiente (aunque sea ilusorio). Este es un rasgo de la Religión de la Identidad Política, así como «Jesús murió por mis pecados porque estoy salvado» es un rasgo de la religión del Cristianismo.

Para concluir

La Izquierda Regresiva es una rama ideológica dentro de una CMMI más amplia que he denominado la «Religión de la Política de la Identidad», y el caso de que represente un artefacto religioso es convincente. Como tal, debe ser tratada como una religión en muchos aspectos, lo que implica que no se le debe dar ninguna credibilidad indebida basada en la sinceridad de la convicción de sus adherentes, ni se le debe prestar especial atención o aceptación en espacios seculares.

Entender la Izquierda Regresiva como un objeto religioso, junto con entender la naturaleza de los objetos religiosos mismos, debería permitirnos tener discusiones más fructíferas sobre estos fenómenos, y así, esperemos, llegar a mejores soluciones. Los adherentes a la Religión de la Política de la Identidad que están leyendo esto — especialmente aquellos que no son religiosos en su sentido usual — deberían aprovechar esta oportunidad para reflexionar y ver si, de hecho, este venenoso y dañino acercamiento a un conjunto de metas sociales (por muy noble que parezca a primera vista), es algo que se encuentra mejor con la duda, el escepticismo, la mente abierta al cambio, la razón y, finalmente, la reconsideración.

Aunque no voy a entrar en ello aquí ni ahora, mucho podría decirse acerca de las formas en que las religiones, y las CMMI en general, representan grupos manipuladores, que seducen a sus miembros hacia visiones del mundo especialmente sesgadas al servicio de sus creencias, objetivos y metas. Lo hacen fabricando o cultivando la vulnerabilidad, y luego manipulándola (junto a las personas que atraen). La Religión de la Identidad Política cultiva la vulnerabilidad a lo largo de los ejes de victimización, autocompasión y ofobofobia, que es una especie de vergüenza sobre la posibilidad de ser realmente intolerante. No es más honesto al hacerlo que cualquier otro grupo manipulador.

Si entendemos cómo manipula un grupo, podemos resistirnos. Eso es lo que debemos hacer, si encontrar soluciones efectivas y razonables a nuestros problemas es una meta deseada.


Este ensayo ha sido editado a partir de la versión original. Agradezco a John May tanto por sus contribuciones editoriales como por animarme a pulir y reeditar este ensayo.


James A. Lindsay es un pensador, no un filósofo, con un doctorado en matemáticas y estudios de física. Es autor de cuatro libros, siendo el más reciente Life in Light of Death. Sus ensayos han aparecido en TIME, Scientific American y The Philosophers’ Magazine. Él piensa que todo el mundo está equivocado sobre Dios. En Twitter en @GodDoesnt.