¿Por qué la desigualdad predice las tasas de homicidio mejor que cualquier otra variable?

Los sorprendentes factores que impulsan las tasas de homicidios: la desigualdad de ingresos y de respeto.

Proyecto Karnayna
Dec 14, 2017 · 6 min read

Escrito por Maia Szalavitz y publicado en Evonomics.

Un joven de 17 años dispara a un desconocido de 15, hasta la muerte, al parecer creyendo que la víctima le había mirado con malos ojos. Un hombre de Chicago apuñala a su padrastro en una pelea sobre si entrar sin llamar en la casa de sus padres era una falta de respeto. Un empleado de UPS de San Francisco apuñala a tres de sus compañeros de trabajo , a continuación, vuelve su arma contra sí mismo, al parecer como respuesta a desaires de poca importancia.

Estos homicidios pueden parecer ajenos, pero son solo algunos ejemplos recientes del tipo de delito que demuestra un vínculo sorprendente entre el homicidio y la desigualdad.

Mientras que en la superficie las disputas que desencadenaron estas muertes parecen triviales —cada una involucró desacuerdos aparentemente pequeños y una sensación de ser visto como inferior e indigno de respeto —la investigación sugiere que la desigualdad aumenta las apuestas por el estatus entre los hombres.

La conexión es tan robusta que, según el Banco Mundial, una simple medida de la desigualdad predice aproximadamente la mitad de la varianza en las tasas de homicidios entre los en las tasas de homicidios entre los Estados Unidos y entre los países de todo el mundo. Cuando la desigualdad es alta, y elimina un gran número de hombres de los marcadores habituales de estatus — como un buen trabajo y la capacidad de mantener a una familia — las cuestiones de respeto y su falta se ciernen desproporcionadamente.

La desigualdad predice tasas de homicidio “mejor que cualquier otra variable”, dice Martin Daly, profesor emérito de psicología y neurociencia en la Universidad de McMaster en Ontario y autor de Matar a la competencia: desigualdad económica y homicidio.

Esto incluye factores como las tasas de posesión de armas de fuego (que también se elevan cuando lo hace la desigualdad) y los rasgos culturales como poner más énfasis en el “honor” (esto también resulta estar ligado a la desigualdad). “Alrededor de 60 artículos [académicos] muestran que un resultado muy común de la mayor desigualdad es más violencia, generalmente medida por tasa de homicidios”, dice Richard Wilkinson, autor de El nivel de burbuja y cofundador de Equality Trust.

Según el FBI, simplemente más de la mitad de los homicidios en los que se conocían las circunstancias precipitantes se debieron a lo que se llama el “otro argumento”: no un robo, un triángulo amoroso, drogas, violencia doméstica o dinero, sino simplemente el sentimiento de que alguien se había visto desacreditado.

Cuando alguien se tropieza con otro en la pista de baile, se ve demasiado tiempo a la novia de otro, o se hace una observación insultante, no amenaza al respeto por sí mismo de las personas que tienen otros tipos de estatus de la forma en que lo hace cuando siente que es su única fuente de valor.

“Si tu reputación social en ese entorno es lo único que tienes, tienes que defenderla”, dice Daly. “La desigualdad hace que estas confrontaciones sean más tensas porque hay mucho más en juego cuando hay ganadores y perdedores, y puedes ver que estás en camino de ser uno de los perdedores”.

Harold Pollack, codirector Laboratorio Criminal de la Universidad de Chicago, está de acuerdo. “Si se excluyen [las principales] oportunidades para el respeto, el estatus y el progreso personal, la gente va a encontrar otras maneras de buscar esas cosas”.

Obviamente, los asesinos potenciales no comprueban el índice local de Gini— la medida más comúnmente utilizada de desigualdad que se analiza cómo se distribuye la riqueza — antes de decidir si van a obtener un arma. Pero están profundamente familiarizados con su propio nivel de estatus en la sociedad y con si se les permite obtener lo que necesitan para vivir una vida decente. Si no pueden, mientras que otros disfrutan visiblemente del lujo que parece tan imposible de alcanzar como injustamente ganado, aquellos que están lejos de la cima a menudo se desesperan.

Asuntos de respeto no solo afectan a los hombres, por supuesto, pero los homicidios tienden a ser cometidos por hombres de manera abrumadora: la proporción actual en los EE.UU. es del 90%.

Lo que es menos conocido es que en la mayoría de países, la mayoría de las víctimas también son hombres. Eso es porque, dado que la desigualdad es común en todo el mundo, predominan los homicidios relacionados con el estatus y los hombres matan a quienes consideran rivales. Los asesinatos también son desproporcionadamente crímenes juveniles. Por razones evolutivas y culturales, el estatus social es lo más disputado durante la adolescencia y la adultez temprana, porque el alto rango se asocia frecuentemente con el atractivo sexual.

El vínculo entre estos crímenes y la desigualdad también se pone de relieve en la medida en que sus niveles difieren entre países. “Es el componente más variable de la tasa de homicidios”, dice Daly.

Todos los tipos de homicidio son mucho menos comunes en los igualitarios países escandinavos que en los EE.UU.. Sin embargo, las disputas sobre el estatus masculino son mucho más bajos en estos países que, si bien en los EE.UU., el 77% de las víctimas son hombres, solo nos encontramos con el 50% en los países nórdicos.

“Lo que ha caído es todo ese rollo del macho”, dice Daly. A pesar de que la desigualdad también puede afectar a los tipos de delitos como el robo o allanamiento de morada, su efecto se ve más claramente en la forma en la que se magnifica de manera asesina.

El reciente y sorprendente aumento de la desigualdad en Estados Unidos se inició en 1979, con la parte superior del 1% captando el 54% de todo el aumento de ingresos entre ese año y 2007. Mientras que la Gran Recesión detuvo brevemente la tendencia, entre 2009 y 2013, el 1% tomó el 85% del crecimiento de los ingresos y la situación solo ha empeorado desde entonces. Durante ese tiempo, sin embargo, las tasas de homicidios mostraron un patrón casi opuesto: aumentaron durante las décadas de 1960 y 1970, alcanzaron su punto máximo en 1991 y disminuyeron casi a la mitad entre ese año y 2015.

En los dos últimos años, sin embargo, se han visto algunos aumentos: la tasa en 2016 era casi de un 9% mayor que en 2015 y 2017 y también parece probable que dé un salto. Daly dice que nadie sabe qué intervalo de tiempo hay entre un aumento de la desigualdad y un aumento de los asesinatos. Pero si lleva algunas décadas, este podría ser el comienzo de una tendencia preocupante, no una interrupción.

El crecimiento de Trump muestra que “la desigualdad tiene un efecto real y tangible en el comportamiento de los votantes, pero no necesariamente lo que se espera”, dice el historiador de Stanford Walter Scheidel, el autor de El gran nivelador: La violencia, y la Historia de la Desigualdad desde la Edad de Piedra hasta el siglo XXI . En el libro de Scheidel se indica que, históricamente, la única forma en que se ha nivelado la alta desigualdad ha sido a través de la catástrofe: la enfermedad, el hambre, la guerra mundial, el colapso social o la revolución comunista.

Publicado originalmente en The Guardian aquí .


Maia Szalavitz es la autora de Unbroken Brain: A Revolutionary New Way of Understanding Addiction, que se publicará en abril. Es una Soros Justice Fellow y se ha ocupado de la adicción y la neurociencia para publicaciones importantes durante casi 30 años.


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Hago traducciones para aclararme sobre cuestiones de género de los hombres y sus implicaciones morales. Naturaleza como obra de arte. #i2 @Carnaina

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