Un punto de vista estoico sobre la crisis de agresiones sexuales

Solo somos responsables de nuestras acciones. Ahí es donde comienza la prevención de asalto sexual.

por Dave DuBay

Sedona, Arizona. © David DuBay

Lo que comenzó con la caída de un magnate de Hollywood se ha convertido en una avalancha de revelaciones de lo que hemos sabido desde el principio, pero hemos evitado reconocer: el asalto sexual es desenfrenado, especialmente por hombres poderosos. El acoso sexual es aún más generalizado.

Epicteto abre su manual (Enchiridion) declarando que nada externo está bajo nuestro control. Solo nuestros valores elegidos y nuestros pensamientos y acciones deliberados dependen de nosotros. Esto puede malinterpretarse fácilmente como un respaldo a la pasividad, pero no es esolo que quiso decir. Epicteto fue un antiguo esclavo que obtuvo su libertad.

Él pone a un olímpico como ejemplo. Está dentro del control del atleta entrenar tan duro como sea posible, hacer todos los sacrificios y buscar todas las ventajas. Pero no hay garantía de que el atleta se lleve el oro a casa; las circunstancias podrían intervenir, o los competidores podrían tener más talento.

Esto no significa que el atleta no deba intentarlo. De hecho, el atleta debe esforzarse lo máximo posible. Pero el atleta debe frenar cualquier tipo de sentido del derecho a que el oro sea suyo.

Una interpretación de esto es que la búsqueda de algo o alguien está bien siempre y cuando respetemos los límites. Otra interpretación es que podemos y debemos hacer todo lo posible para cambiar la cultura actual. Y eso depende de cada individuo.

Lo que controlamos

Un punto de vista estoico comienza con el agresor. Esto se debe a que el ataque sexual está bajo el control del perpetrador, no del control de la víctima. Relacionado con esto está la distinción entre lo que nos pertenece y lo que no nos pertenece. Debemos proteger lo que es nuestro mientras nos mantenemos alejados de cosas que no son nuestras.

El estoicismo es, ante todo, cultivar la sabiduría, la justicia, el coraje y la moderación. Domesticar (no suprimir) nuestras emociones es un medio para este fin. Y es obvio para cualquier persona racional que la agresión sexual es ignorante, injusta, cobarde y desvergonzada.

Rehusando a conformarse

Un enfoque estoico importante es cortar nuestros deseos más bajos de raíz. Aprender a reconocer cuándo surge un deseo y negarse a aceptarlo es una habilidad que solo se adquiere con la práctica.

El ataque sexual generalmente está motivado por un deseo de poder y lujuria. Si se tratase solo de que los hombres ganando poder sobre las mujeres, entonces Kevin Spacey habría atacado a las mujeres en lugar de a los hombres. Si la lujuria no fuera un factor, entonces las mujeres y los hombres más jóvenes no serían atacados con mayor frecuencia.

Además, aunque todas las noticias son sobre hombres poderosos, no debemos olvidar las historias no publicadas de hombres y mujeres comunes y corrientes que también cometen agresiones sexuales. La gente no necesita tener poder para desear poder.

Una indeferencia ante el poder

En Psychology Today se comentó un estudio sobre la agresión sexual cuando hay una diferencia de poder significativa entre el perpetrador y la víctima. El estudio encontró que aquellos que están inseguros con su poder (independientemente de la cantidad de poder que realmente tengan) son más propensos a hostigar o atacar a personas con menos poder.

El estudio también encontró “que los efectos corruptores del poder operan de la misma manera para los hombres y las mujeres”. De hecho, el Departamento de Justicia encontró que el 95% del personal que abusa sexualmente de los niños en detención juvenil son mujeres. Los Centros para el Control de Enfermedades encontraron que 1.27 millones de mujeres y 1.267 millones de hombres fueron violados o “obligados a penetrar” por sus parejas íntimas en el último año, siendo los agresores del sexo opuesto (tablas 2.1, 2.2 y página 24).

El problema siempre remite al problema del poder. El estoicismo reconoce que el poder sobre las personas y las cosas externas es un engaño. Y el poder, el sexo, el dinero, etc., son tratados con indiferencia, no porque la gente no desee estas cosas, sino porque estas cosas no agregan nada a los valores positivos. En su lugar, se trata de cómo nos comportamos con respecto a estas cosas.

Pero quizás la observación estoica más importante es que quienes somos se define por nuestras acciones, no nuestras creencias o nuestros valores declarados. Esto incluye nuestras acciones incluso cuando nadie está mirando. Una pregunta clave que yo, al igual que usted, debo preguntarme es qué tipo de persona soy y qué tipo de persona quiero ser.


Dave DuBay es trabajador social de Phoenix, Arizona. Él bloguea en The Painted Porch. También está en Twitter, @Dave_DuBay.