«Дон мафии PayPal»

Биография предпринимателя и инвестора Питера Тиля.

11 октября исполнилось 50 лет американскому предпринимателю и инвестору Питеру Тилю. За это время он успел стать сооснователем платежной системы PayPal, первым инвестором Facebook и вложился в SpaceX, Airbnb, Palantir и другие компании. С 2016 года Питер Тиль занимает должность советника Дональда Трампа. Состояние инвестора составляет $2,5 млрд.

Питер Тиль

Ранние годы Питера Тиля. Создание PayPal

Питер Андреас Тиль родился в 1967 году в немецком Франкфурте-на-Майне. Отец Питера — Клаус работал инженером-химиком. Из-за частых переездов Тиль сменил ряд школ, как в Германии, так и в других странах. В итоге семья поселилась в городе Фостер-сити штат Калифорния.

Питер Тиль имел впечатляющую тягу к знаниям, много читал и в этом плане сильно превосходил сверстников. В школе Питер не стал популярным учеником и сам часто упоминает, что был «белой вороной». Отчасти проблемы во взаимоотношениях со сверстниками появились из-за интроверсии Питера. Уже в то время Тиль славился аналитическим мышлением и целеустремленностью. Питер увлекался шахматами и входил в число лучших игроков до 21 года в США.

После школы Тиль поступил в Стэнфордский университет, где в 1989 году получил степень бакалавра философии. В 1992 году Тиль стал доктором юридических наук. В Стэнфорде Тиль основал и был редактором студенческой либертарианской газеты The Stanford Review.

Карьеру Питер Тиль начал в юридической компании Sullivan & Cromwell в Нью-Йорке. Здесь он проработал семь месяцев и три дня. Тилю не нравилась работа в Sullivan & Cromwell, а сам уход подстегнула неудача — несмотря на тщательную подготовку Тиль не получил стажировку в Верховном Суде.

Следующим местом работы Питера Тиля стал финансовый конгломерат Credit Suisse. Тиль устроился трейдером и работал на рынках производственных финансовых инструментов. В 1996 году Питер Тиль бросил работу и создал фонд Thiel Capital Managment.

Вскоре Тиль вложил $100 тыс в стартап Люка Носека. Последний вместе с партнером взялся за создание веб-календаря. Проект провалился и Тиль потерял деньги. Причиной неудачи стал конфликт между основателями. Тиль пересмотрел свои взгляды на инвестирование и в будущем тщательнее изучал команды, в которые вкладывает.

В то же время Тиль читал лекции в Стэнфордском университете. В 1998 году на одной из них Тиль познакомился с программистом Максом Левчиным. Последний вспоминает, что на лекцию пришло только 6 человек. Тиля это не расстроило. Левчин впечатлился умом лектора и остался пообщаться с Тилем после его окончания.

Их беседа переросла в дружбу. Вскоре у них появилась идея для стартапа — Тиль и Левчин интересовались онлайн-платежами. В 1998 году они вместе с Люком Носеком создали компанию Confinity.

Компания разрабатывала платежную систему для наладонников PalmPilot. Питер Тиль утверждает, что по результатам опросов их бизнес-идея вошла в топ худших в 1999 году. Им удалось найти инвестора благодаря буму доткомов.

Предприниматели встретились с инвестором в китайском ресторане. Он не интересовался бизнес-идеей, а спросил о том, кто еще инвестировал в компанию. Инвестор согласился вложиться в Confinity из-за подсказки в «печенье с пророчеством», которое подали в конце разговора. Переломным моментом для Confinityстало привлечение $4,5 млн от компании Nokia.

Изначально Confinity разместилась в чулане, который Тиль и Левчин снимали в офисе компании Илона Маска X.com. Последняя также работала в сфере интернет-платежей и сотрудничество не могло долго продлиться. Вскоре Confinity переехала в офис на той же улице и взялась за создание своей платежной системы PayPal.

Новая идея заключалась в пересылке денег между людьми, у которых есть адрес электронной почты. Привлекать клиентов было тяжело. Реклама оказалась для стартапа слишком дорогой. Тиль задумался над выходом в бизнес-сектор.

Переговорами в PayPal занимался Люк Носек. Он встретился с руководством банковского конгломерата HSBC в Лондоне. Встреча показала, что топ-менеджеры учреждения ничего не смыслят ни в технологиях, ни в онлайн-платежах.

После провала переговоров Тиль, Левчин и Носек сосредоточились на обычных пользователях и добились вирусного роста. Рекламная кампания была простой — каждый новый клиент получал $10 за регистрацию и еще $10 за приглашение друга. Количество клиентов стало быстро расти, но каждый обходился компании в $20.

Стратегия работала, но наносила компании финансовый ущерб. Компания с трудом выживала, но постепенно наращивала клиентскую базу и улучшала репутацию. В феврале 2000 года о Confinity вышла хвалебная статья в The Wall Street Journal в которой компанию оценили в $500 млн. В то же время Confinity приходилось соперничать с X.com Маска.

Обе стороны постепенно поняли, что вместе им удастся достигнуть большего. В марте 2000 года компании провели слияние. СЕО Confinity и крупнейшим акционером стал Маск. Вскоре после слияния X.com получила $100 млн в результате очередного раунда финансирования. В число инвесторов вошел Deutsche Bank. Компания имела 1 млн клиентов и их количество постоянно росло.

Питер Тиль и Илон Маск

X.com из неоднозначной идеи превратилась в растущий стартап. Инвесторы выстраивались в очередь, чтобы вложиться в компанию. Одна южнокорейская компания просто позвонила юристам X.com, чтобы узнать куда переводить деньги и вложила $5 млн. Но вскоре начался кризис доткомов и появились проблемы.

Внутри X.com назревал конфликт между сотрудниками компаний Маска и Тиля. Несмотря на похожесть и прежнюю дружбу основателей, слияние не прошло без проблем. У сотрудников было разное видение и объединить их в одну компанию сразу не удалось. Тиль подал в отставку спустя два месяца, Левчин угрожал поступить также.

В это же время возникла проблема с мошенничеством. Для платежных сервисов безопасность денег клиента — ключевой фактор. PayPal падал минимум раз в неделю, а сложность технических задач постоянно росла. Маск работал круглосуточно, но быстро изменить ситуацию не мог.

Тем временем сотрудники из Confinity готовили заговор с целью смещения Маска с поста главы компании. Тиль не участвовал в борьбе за власть. В сентябре Маск отправился в свадебное путешествие, а заговорщики начали действовать. Предупредить Маска не успели, когда предприниматель узнал, что произошло, то главой компании уже стал Питер Тиль. В 2001 году компания изменила имя на PayPal.

«Мафия PayPal». Инвестиции в Facebook и основание Palantir

Переход под контроль eBay оказался не простым для PayPal. Если между компаниями Тиля и Маска возникали конфликты, то между бюрократизированным eBay и инновационным PayPal они были неизбежны.

Вскоре после сделки 220 сотрудников PayPal покинули компанию. В их число вошли Тиль, Маск, Рид Хоффман, Джавед Карим, Люк Носек, Дэвид Сакс, Кит Рабуа и другие. Эти люди продолжили поддерживать друг друга в новых проектах, создав феномен под названием «Мафия PayPal».

В PayPal применялись неординарные методы по подбору персонала. Руководство редко привлекало людей со стороны — на работу нанимали бывших коллег университетских знакомых, экс-бизнес партнеров.

Решения принимались после дебатов. Разделения между высшими руководителями и рядовыми сотрудниками не было. Единственным пятном на репутации стал заговор против Маска, но после него ситуация стабилизировалась. Неформальная обстановка, амбиции и поощрение креативности вот, чтобы частью корпоративной культуры PayPal.

В то же время eBay была стандартной корпорацией. Еще на этапе слияния руководители eBay явились на встречу с презентацией на 137 страниц. Две компании оказались не совместимы. Уход сотрудников из PayPal сыграл важную роль в развитии Кремниевой Долины.

После кризиса доткомов технологическая отрасль пребывала в ужасном состоянии. Инвесторы не верили в ее перспективы. «Мафия PayPal» вдохнула в эту сферу новую жизнь. Ее члены создавали стартапы и инвестировали, чем повлияли на восстановление технологической отрасли.

Питер Тиль стал неформальным лидером этой группы — «доном мафии PayPal». После PayPal он сосредоточился на инвестировании и создал макро хедж-фонд Clarium Capital. Сперва Тиль заработал, предсказав то, что доллар начнет слабеть в 2003 году.

Затем он оказался прав на счет того, что доллар и энергоносители восстановят позиции в 2005. В 2009 году Clarium Capital столкнулся с проблемами и активы фонда уменьшились к 2011 году с $7 млрд до $350 млн. В 2016 году ситуация улучшилась и этот показатель достиг отметки в $650 млн.

Питер Тиль поддержал много успешных стартапов и среди них Facebook. В 2004 году Шон Паркер искал социальной сети Thefacebook.com инвестора. Он имел вес в Кремниевой Долине благодаря Napster и Plaxo, двум проектам в которых он выступил основателем.

Из обоих стартапов Паркера выгнали со скандалом. В случае с Napster за электронные письма, которые стали доказательством того, что сервис ворует музыку. В Plaxo Паркер помог найти финансирование, но редко появлялся на работе и обвинялся в употреблении наркотиков. До сих пор ходит слух, что он доставал наркотики для сотрудников компании. Паркер эти обвинения опровергает.

После ухода из Plaxo Паркер консультировал стартапы, в том числе две социальные сети Friendster и LinkedIn. Тиль инвестировал в обе. Основателем и главой LinkedIn стал Рид Хоффман, член «Мафии PayPal» и близкий друг Тиля.

Паркер и Хоффман находились в отличных отношениях и к нему Шон обратился за инвестициями. Хоффман вкладываться в Thefacebook.com не стал из-за возможного конфликта интересов, но посоветовал Паркеру обратиться к Питеру Тилю.

На встречу к инвестору Паркер пришел с Цукербергом. Тиль тщательно изучил социальную сеть — в то время рынок технологий еще не восстановился от кризиса доткомов и инвесторы не спешили вкладываться в новые проекты. Аргументы Паркера и динамика роста соцсети убедили Питера Тиля.

В то время Цукерберг слабо разбирался в инвестировании, а потому во время встречи просил Тиля объяснить нюансы дальнейшей сделки. Тиль согласился вложить $500 тыс. Он предоставлял компании эту сумму в кредит. Если к концу года аудитория соцсети достигла бы 1,5 млн человек, то 500 тыс от Тиля стали бы портфельной инвестицией. В этом случае Тиль получал 10,5% акций Facebook. Так инвестор стимулировал Цукерберга и Паркера упорнее работать.

Тиль оценил компанию в $4,9 млн, что ниже чем другие инвесторы. Цукерберг дал согласие потому, что инвестор ему понравился. Тиль не давил на Цукерберга, поддерживал и создал условия при которых компания могла органически расти. Он давал советы, помогал выбрать периоды для очередного раунда инвестирования и задействовал связи для помощи соцсети.

Достигнуть аудитории в 1,5 млн в указанный срок Facebook не удалось. Тиль от сотрудничества не отказался и позволил преобразовать $500 тыс в акции позже. Доверие Тиля к Цукербергу окупилось. В 2009 году Тиль продал часть доли в соцсети за сотни миллионов долларов. В 2012 году инвестор продал остаток акций за $400 млн и окончательно ушел из компании. В течении восьми лет Тиль входил в совет директоров компании.

Facebook не стал единственным успехом Питера Тиля. В 2003 году Тиль вместе с бывшими сотрудниками PayPal Натаном Гестингсом и Джоном Лонсдейлом, студентом Стэнфордского университета Стивеном Коэном и своим сокурсником Алексом Карпом основал компанию Palantir Technologies.

Этот технологический стартап разрабатывает программное обеспечение для анализа данных. Клиентами Palantir стали компании, хедж-фонды и банки, а также агентства национальной безопасности, в числе которых ЦРУ.

Идея этого проекта пришла Питеру Тилю сразу после PayPal. В процессе работы компании пришлось изучить методы интернет-мошенничества и разработать софт для борьбы с ним. Главной идеей стало то, что специальные алгоритмы сами не справлялись с этой задачей, но в сочетании со специалистами стали грозным оружием против мошенников. 11 сентября 2001 года в США произошли теракты ужаснувшие цивилизованный мир. Террористическая угроза стала явной, как никогда.

В это время Тиль нашел новую нишу на рынке. Инвестор использовал опыт и знания для создания компании, которая займется анализом информации и обнаружением террористических угроз. Название Palantir Тиль выбрал в честь магических камней из «Властелина Колец» Толкиена.

На первом этапе Тиль сам финансировал компанию. Гестингс, Лонсдейл и Коэн занялись созданием продукта. Отдельно стоит рассказать об Алексе Карпе. На момент создания Palantir Карп возглавлял собственную консалтинговую компанию. Карп впечатляюще умный человек с несравненными лидерскими качествами. Тилю он нужен и как лицо компании. В Вашингтоне не доверяют стартаперам, а Карп умеет произвести впечатление.

Алекс Карп

В 2005 году Palantir удалось получить контракт у ЦРУ. Также инвестиционное подразделение ЦРУ вложилось в стартап. Информация о Palantir засекречена. Компания не сообщает даже список организаций, с которыми сотрудничает. В 2013 году соответствующую информацию получило издание TechCrunch. В списке указывалась только часть клиентов компании, в числе которых ЦРУ, ФБР и ВМС США.

В сети встречается информация о некоторых продуктах Palantir. В их числе платформа Palantir Gotham. Она использует систему онтологий, с помощью которых данные из всевозможных источников унифицируются для совместного анализа. Ее целью является определение и описание связей между объектами.

Другим продуктом компании стала платформа Metropolis, которая анализирует числовые данные, ищет аномалии и закономерности в информации. Metropolis работает в финансовом секторе.

Ну и третья известная разработка Palantir сейчас не функционирует. Речь о сервисе Analyzethe.us, который занимался изучением информации по открытым данным. Сервис анализировал государственные расходы, лоббирование, госконтракты и финансирование предвыборных кампаний.

Несмотря на капитализацию в $20 млрд за Palantir закрепилась неоднозначная слава. Часть аналитиков уверена, что Тиль создал прообраз оруэловского «Большого Брата».

Удивительно и то, что либертарианец Тиль помог создать могущественное средство для надзора.

Тиль не единожды подчеркивал, что для Palantir важны гражданские права и свободы. Алекс Карп утверждает, что Palantir отказывается от контрактов вне зависимости от суммы, если они противоречат этическим нормам. Слухов от этого меньше не становится.

Palantir создавалась, чтобы революционизировать подходы в сфере анализа данных. То, что ее продукты нашли применение в спецслужбах нельзя поставить в вину Тилю или руководству Palantir — от клиентов готовых платить миллиарды долларов не отказываются. Palantir стала примером умения Тиль распознавать и развивать революционные идеи.

Тиль продолжает инвестировать и контролирует ряд фондов — Thiel Capital, Clarium Capital, Founders Fund (основан в 2005 году) и Mithril Management Capital (основан в 2012). Также он поддерживает и дает стратегические рекомендации фонду Valar Ventures.

Столь масштабный подход к инвестированию подчеркивает влияние Питера Тиля в Кремниевой Долине. Помимо Facebook Тиль вложился в SpaceX, Airbnb, Spotify, Lyft и другие компании.

Еще одной инициативой Питера Тиля стала The Thiel Foundation. Эта благотворительная организация, например, продвигает идею Тиля о переоценке высшего образования в современном мире.

Программа The Thiel Fellowship поддерживает молодых предпринимателей и ученых возрастом до 20 лет. У них появился шанс вместо того, чтобы продолжать учиться, получить грант на $100 тыс на открытие собственной компании. Эта программа впервые была запущена в 2010 году.

Участники программы в дальнейшем часто получают поддержку от венчурных фондов и стартап-инкубаторов. Студентам получить грант от Питера Тиля не просто. Например, в 2016 году из 6000 человек, подавших заявки, дальше прошли только 39.

Питер Тиль и другими проектами. В их числе поддержка Дональда Трампа на выборах США. Об этом Тиль заявил в июле 2016 года. В то время Трамп допустил ошибку в предвыборной кампании — общество отрицательно отреагировало на сексисткие высказывания кандидата. Кремниевая Долина Трампа не поддерживала из-за недовольства враждебной по отношению к эмигрантам предвыборной кампанией.

Тиль также подчеркнул, что он не согласен со все й программой Трампа, но в некоторых аспектах они сходятся. Речь идет о неравномерном развитии регионов США. В то время, как побережья развиваются и богатеют, штаты в глубине страны находятся в упадке. Тиль поддержал Трампа публично и выделил $1,25 млн на предвыборную кампанию.

Дональд Трамп и Питер Тиль

Также инвестор взялся наладить взаимоотношения между Трампом и обитателями Кремниевой Долины. Об успехах в последнем говорить сложно — часть инвесторов и предпринимателей поддержали Трампа, но другие относятся к президенту США отрицательно. В их число входят Ларри Пейдж, Сергей Брин и Марк Цукерберг.

Личность Питера Тиля. Его видение будущего

Ну и стоит рассказать о личности Питера Тиля. Инвестор давно не занимается исключительно увеличением собственного состояния. Его заботят мировые проблемы и развитие человечества, а взгляды предпринимателя на мировые проблемы цитируются прессой.

Со студенческих лет Питер Тиль известен либертарианскими взглядами. Раньше Тиль считал, что достигнуть свободы можно с помощью демократии, но в последние годы отказался от этого утверждения. Питер Тиль не поддерживает государства в том виде, в котором они существуют. Инвестор считает, что есть три направления через которые можно достигнуть полной свободы — интернет, космос и океан.

Либертарианство — политическая философия, в основе которой лежит запрет на «агрессивное насилие», то есть запрет на применение силы или угрозы к другому лицу или его имуществу вопреки воле этого лица.

Со студенческих лет Питер Тиль известен либертарианскими взглядами. Раньше Тиль считал, что достигнуть свободы можно с помощью демократии, но в последние годы отказался от этого утверждения. Питер Тиль не поддерживает государства в том виде, в котором они существуют. Инвестор считает, что есть три направления через которые можно достигнуть свободы — интернет, космос и океан.

Либертарианские взгляды инвестора вылились в проект по строительству искусственных островов. В 2008 году Тиль вложил $1,25 млн в организацию Seastanding Institute. Цель Seastanding Institute создать плавучий город будущего в нейтральных водах.

Гражданам подобного острова не будет предлагаться политическая платформа. Это смелый эксперимент по созданию новых вариантов привычных форм правления. Единственным твердым принципом стал запрет на насилие. В перспективе это способно дать широкое разнообразие смешанных идеологий.

Каждый человек, которому не подойдет политическое устройство на острове получит право отсоединить собственный домик и отправиться к другому плавучему городу. В планах организации создание «архипелагов свободы».

Первый плавучий город собирались открыть еще в 2012 году, но пока этого так и не случилось. Проект продолжает развиваться и первый «seastead» планируется построить к 2020.

В Питер Тиль добился гораздо большего, а планы не менее глобальны. Инвестор по-прежнему считает, что с помощью «всемирной паутины» можно создавать сообщества неподконтрольные государствам, независимую всемирную валюту и другие проекты. Частично некоторые аспекты взглядов Тиля удалось реализовать с помощью Facebook, но инвестор не прекращает работу.

Сейчас похоже настала пора создания новой всемирной валюты. Тиль сторонник биткоинов и вкладывается в стартапы в отрасли криптовалют. Работа инвестора в этой сфере привела к появлению теории о том, что мифологический создатель биткоина Сатоси Накамото на самом деле Питер Тиль. В 2014 году Питер Тиль выделил $100 тыс Виталику Бутерину, который год cпустя запустил платформу Ethereum.

Возникает вопрос, можем ли мы создавать новые валюты, не зависящие от государств, которые могут просто надуть любую валюту как пузырь. Такая идея когда-то стояла за PayPal, но нам не удалось сделать новую валюту, хотя и получилось реализовать новую международную платёжную систему Само явление биткоина очень интересно, поскольку сообществу удалось создать хотя бы спекулятивную валюту. Важнейшая задача на сегодняшний день — это повсеместная интеграция биткоина, и пока этого не произошло, цифровые валюты не могут претендовать на место фиатных денег.

Ну и относительно космоса планы Питера Тиля воплощаются компанией Илона Маска SpaceX. Тиль вошел в число первых инвесторов SpaceX, хотя вложения в космическую отрасль считались рискованными. Но Тиль близко знает Маска и уверен в перспективах SpaceX.

Еще одним направлением в которое вкладывает Питер Тиль стал искусственный интеллект. В 2015 году он стал инвестором некоммерческой организации Open AI. Основателями стали Илон Маск и Сэм Альтман. Open AI ставит себе целью создание безопасного и открытого искусственного интеллекта.

Питер Тиль заинтересован в увеличении продолжительности человеческой жизни. В 2014 году стало известно, что Тиль намерен дожить до 120 лет. Сейчас планы инвестора глобальны — он мечтает достичь бессмертия.

С этой целью Тиль вкладывает миллионы в стартапы решающие проблему продления человеческой жизни. В их число входит Ambrosia. Эта компания изучает парабиоз — переливания крови молодых людей в организм старших по возрасту. Питер Тиль верит, что эта методика станет источником вечной молодости.

Критики часто обвиняют Тиля в ограничении свободы слова. Виноват в этом не только Palantir, но и судебные разбирательства с Gawker. В 2007 году это издание рискнуло сообщить о нетрадиционной сексуальной ориентации Тиля. Инвестор на тот момент предпочитал не распространяться об этом. Тиль сравнил Gawker террористами, но сразу ничего предпринимать против издания не стал.

В 2012 году Gawker опубликовало фрагмент видео с сексом Халка Хогана и жены рестлера Буббы Лав Спонжа — Хизер Грэм. Скандал положил начало судебному разбирательству, в итоге которого Gawker пришлось выплатить Халку Хогану $115 млн. Это привело к банкротству издания. В процессе стало известно, что иск Хогана спонсировал Питер Тиль. Инвестор также поддерживал ряд других судебных разбирательств с Gawker. Тиль назвал свой поступок актом человеколюбия.

Добавляет неоднозначности репутации Питера Тиля и членство в управляющем комитете Бильдербергского клуба. Тиль утверждает, что на деле там все не настолько секретно, как кажется. Инвестор опровергает наличие международного заговора. Тиль утверждает, что все гораздо хуже — у мировых лидеров нет никаких секретных планов по решению проблем.

Питер Тиль продолжает инвестировать в компании и поддерживать собственное видение развития человечества. О предпринимателе часто говорят, как о трудоголике работающем по 12 часов в день. Неизвестно сможет ли Тиль добиться успеха во всех проектах. Но то, что инвестор уже не один раз изменил мир неопровержимый факт.

Welcome to a place where words matter. On Medium, smart voices and original ideas take center stage - with no ads in sight. Watch
Follow all the topics you care about, and we’ll deliver the best stories for you to your homepage and inbox. Explore
Get unlimited access to the best stories on Medium — and support writers while you’re at it. Just $5/month. Upgrade