От офицера ВМС до миллиардера и кандидата в президенты США

Биография Росса Перо

До Трампа в США были и другие миллиардеры, пытающиеся добиться успеха в политике. Один из них Росс Перо. Он начал свой путь с должности менеджера по продажам в IBM, создал компанию EDS, был крупнейшим акционером General Motors, а в 1992 принял участие в президентских выборах.

Росс Перо

Ранние годы Росса Перо. Создание EDS

Генри Росс Перо родился в 1930 году в американском городе Тексаркана. Его первоначальное имя звучало, как Генри Рей Перо, но он сменил его на Росс в подростковом возрасте. Отец Росса оптом торговал хлопком, владел фермой и занимался рядом других предприятий. Росс с детства помогал родителю. Перо объезжал лошадей, торговал семенами, седлами, газетами и рождественскими открытками.

Газеты стали главным источником дохода Перо. Он выбил у местной газеты право продавать подписку в городских трущобах. Доход разделили 70 на 30, причем Перо получал большую часть. В перспективы этой затеи в редакции не верили, а потому согласились на сделку. Перо добросовестно выполнял свои функции и вскоре зарабатывал $40 в неделю.

Газетчики поняли, что ошиблись и изменили условия сделки. Перо теперь получал только 30%. Будущему предпринимателю это не понравилось, и он отправился к руководству газеты Перо напомнил им о договоренности и прямо спросил собирается ли газета продолжить выполнять ее условия. Газетчиков поведение Перо настолько впечатлило, что они согласились платить Россу всю сумму.

После окончания средней школы Перо учился в колледже в родном городе. Здесь Росс проявил себя, как активист и даже стал президентом курса. В это время Перо решил поступить в Военно-морскую академию США. Это элитное учебное заведение готовит офицеров для морской пехоты и ВМС США. Попасть в него можно только по рекомендации конгрессмена или вице-президента.

Перо поступил в академию в 1947 не без везения. В то время техасский конгрессмен уходил на пенсию и стремился побыстрее закончить все дела. В процессе его попросили рекомендовать кого-то на вакантное место в академии. Оно и досталось Перо.

В академии Перо успехов не добился. Преподаватели и однокурсники вспоминают, что он учился посредственно. Перо превосходил других курсантов по части умения заводить знакомства. Росс умел вести дискуссии и возглавлял комитет, контролирующий соблюдение кодекса чести академии.

Однокурсники пророчили Перо звание адмирала и даже президента США. Перо был очень амбициозным и подобной возможности не исключал. Он даже размышлял над тем, чтобы отправиться добровольцем на Корейскую войну, чтобы ускорить карьеру.

Перо не долго прослужил в ВМС. Здесь Росс познакомился с первыми компьютерами и понял, что за ними будущее. После окончания службы Перо устроился в отдел продаж IBM по рекомендации знакомого менеджера. Перо оказался талантливым продажником и даже возглавил этот отдел конгломерата.

Но должностью топ-менеджера IBM его амбиции не ограничивались. Росс предложил руководству компании создать специальный отдел, который консультировал бы клиентов, как эффективно использовать продукты компании. В IBM его идеей не заинтересовались.

В 1962 году Перо ушел из компании и создал собственную — Electronics Data Systems (EDS). Она занималась автоматизацией обработки данных компаний. Перо выбрал нишу полагаясь на свой талант продавца. По части технологий EDS быстро добилась результатов, с клиентами поначалу было сложно.

В 1963 году Перо заключил первый долгосрочный контракт с производителем чипсов Frito-Lay. Другие сервисные компании избегали подписывать длительные соглашения предпочитая срок не больше 60–90 дней. Перо заключал пятилетние контракты с фиксированной платой, чем выгодно отличался от конкурентов.

В 1965 году федеральное правительство запустило системы общенационального медицинского страхования — Medicare и Medicaid. Они оказались настолько успешными, что властям пришлось искать компании способные хранить и обрабатывать базы данных Medicare и Medicaid. EDS разработала специальное ПО, благодаря которому справлялась с этой задачей.

Перо умел экономить, пока положение EDS оставалось неустойчивым, Росс использовал специальную программу уменьшения расходов. Компания брала компьютеры в аренду. Для проведения встреч Перо снял небольшой офис, который обходился предпринимателю в $100.

Перо тщательно подбирал сотрудников, принимая на работу только активных и инициативных профессионалов. Он предпочитал жесткому планированию, умение быстро ориентироваться на месте. Девиз компании: «Любой ценой», лучше всего характеризует подходы Перо к бизнесу. Он поощрял сотрудников с помощью зарплаты и опционов. На работу Перо охотно принимал бывших военных, привычных к жесткой дисциплине.

В то же время Перо требовал максимальной сосредоточенности на задачах и запретил употреблять алкоголь на встречах. Интересным вопросом остается дресс-код. Некоторые источники утверждают, что Перо настаивал на его жестком соблюдении, другие же наоборот указывают, что сотрудники EDS ходили на работу в мятых рубашках и с растрепанными волосами.

Режим в компании был жестким. Сотрудники работали по 80 часов в неделю. Жизненные обстоятельства или непредвиденные ситуации не мешали им эффективно выполнять его работу. Всем известна история о том, что не явившийся на совещание из-за сильного снегопада, был по телефону назван «предателем компании».

В 1967 году EDS запустила еще одну инновационную услугу — управление компьютерными мощностями компаний. Команды EDS помогали улучшить эффективность вычислительных центров клиентов. Последние в то время со своими задачами не справлялись, но сотрудники EDS быстро налаживали работу и помогали в критических ситуациях.

В 1968 году сотрудник EDS поинтересовался у Перо стоимостью акций компании. Вопрос заставил предпринимателя задуматься над первым публичным размещением акций. Перо вывел EDS на биржу в том же году и привлек $5 млн. На тот момент прибыль компании достигла $2, 4 млн.

В 1973 году выручка компании превысила отметку в $100 млн. В то же время Перо продолжил расширять бизнес. Сотрудники компании разработали концепцию распределенной обработки — терминалы и системы взаимодействовали друг с другом на расстоянии. Затем Перо создал региональные центры обработки данных EDS.

В 1973 году Перо приобрел занимающуюся компьютерными услугами Wall Street Leasing, которая принадлежала инвестиционной компании DuPont Glore Forgan.

В то время администрация Никсона опасалась краха Уолл-Стрит, а потому поощряла вливание дополнительного капитала в инвестиционные фирмы извне. При поддержке государства Перо вложил $10 млн в DuPont Glore Forgan, а также инвестировал в Walston and Company. Предприниматель не добился успеха в этом начинании. После слияния обеих фирм к 1974 году Перо потерял $60 млн и ушел с Уолл-Стрит.

Перо собирался добиться успеха на Уолл — Стрит, заполучив под контроль ряд компаний. Но бизнес оказался не таким как ожидал предприниматель. Перо не нравилась местная корпоративная культура, а еще показалось, что большинство жителей Манхеттена являются гомосексуалистами.

В 70-е годы EDS сталкивалась с исками со стороны недовольных их услугами клиентов. Производитель пива F. & M. Schaefer подал в суд на компанию Перо. Он утверждал, что предложенная ею система обработки данных была неточной и имела множество недостатков. Это привело к появлению некорректной и вводящей в заблуждение информации.

Перо отрицал проблемы собственной системы и считал, что клиент таким способом пытается избежать выплаты более $1,2 млн по контракту. В итоге, стороны договорились — Перо выплатил $2, 3 млн, но сохранил $1,3 млн уже полученных от F. & M. Schaefer.

Операция по освобождению пленных сотрудников в Иране. Продажа EDS

Во второй половине 70-х годов EDS начала международную экспансию. В 1976 Перо заключил соглашение с Университетом Короля Сауда в Саудовской Аравии. Затем EDS подписала контракт на $41 млн с правительством Ирана. В 1978 году Перо приостановил действие соглашения из-за задолженности Ирана. В этом же году в стране началась революция. Чиновники, сотрудничающие с компанией, оказались в тюрьме.

Перо не нравилась обстановка в Иране, и он дал указания сотрудникам EDS покинуть страну. Некоторые из них решили остаться в надежде на то, что дела вскоре наладятся. Ситуация усугубилась — два руководителя EDS оказались в тюрьме.

Правительство США разорвало отношения с Ираном, а потому не могло помочь. Своих сотрудников бросать в беде Перо не собирался и решил спасти их сам. Добиться своего с помощью переговоров предпринимателю не удалось, и он принял радикальное решение.

В начале 1979 года Перо организовал группу по освобождению, которую возглавил отставной полковник войск специального назначения Артур Саймонс. Последний и раньше выполнял рискованные задания для Перо. Он занимался поиском пропавших без вести военнослужащих США во Вьетнаме.

Перо отправился с собранной группой в Иран. Здесь воспользовавшись антиправительственной демонстрацией (по другим сведениям, ее организовав), специалисты Перо повели людей на штурм тюрьмы. В процессе они освободили сотрудников EDS и еще 11 тыс узников. Перо стал организатором одного из крупнейших тюремных побегов.

Перо удалось вывезти освобожденных сотрудников в Турцию, а затем и в США.Он вернулся в США героем. На основе этих событий Кен Фоллет написал роман «На крыльях орла». После успешной операции Перо не единожды помогал правительству США в аналогичных ситуациях, финансово и используя своих агентов.

В 1979 году Перо посоветовали обратить внимание на небольшую компанию под названием Microsoft. Перо задумался о приобретении, но Билл Гейтс оценил ее слишком дорого. Перо перспективы Microsoft казались туманными, и он отказался от сделки. Так, предприниматель потерял десятки миллиардов долларов.

В 1984 году после размышлений Перо продал EDS автомобильному гиганту General Motors. Сумма сделки составила $2,5 млрд деньгами и акциями. Перо стал крупнейшим акционером GM и оставался главой EDS. Пассивно наблюдать за работой конгломерата Перо не пожелал. GM в то время переживала не лучшие времена, страдала от бюрократии и низкой конкурентоспособности своих автомобилей.

Перо стал чрезвычайно неудобным акционером для GM. Не обладая полномочиями для прямого руководства концерном, он быстро разочаровался в структуре работы конгломерата, , а потому критиковал топ-менеджмент GM и помешал ряду глупых по его мнению покупок. Любимой целью Перо стал СЕО GM Роджер Смит, которого было сложно назвать образцовым главой компании.

Дело в том, что Смит обещал Перо полный контроль над EDS, но не выполнил эту часть соглашения. После покупки он начал навязывать компании подходы GM к управлению и поощрению сотрудников. Смит отменил систему опционов и это не понравилось Перо. Эффективность EDS уменьшилась. Перо не собирался слушать топ-менеджера не добившегося особых успехов и перешел в атаку.

В 1986 году Перо так отзывался о Смите: «Он главная проблема компании, настоящая раковая опухоль». Он также нелестно отзывался о бюрократии царящей в автомобильном конгломерате.

Критика руководства не была для Перо самоцелью. Крупнейший акционер компании терял деньги, снижая ее стоимость публичной критикой. Своими действиями Перо провоцировал Смита продать EDS обратно. Cмит пытался избавиться от Перо в совете, но миллиардер угрожал в ответ развязать полномасштабную войну. Затем Смит попытался продать EDS AT&T, но и эта затея не удалась.

В итоге, СЕО GM решил выкупить акции Перо. Сумма сделки составила $753 млн. Перо не получил EDS обратно, а GM не избавилась от критики — выкуп акций для общественности стал подтверждением справедливой критики в адрес автомобильного концерна.

Cоздание Perot Systems. Участие в президентских выборах

После продажи доли в GM Перо вместе с восемью бывшими сотрудниками EDS создал новую компанию — Perot Systems. Она работала в том же направлении, что и EDS. Перо быстро удалось заключить контракт с почтовым управлением США, но имелась проблема. Продав EDS Перо подписал соглашение о не конкуренции до декабря 1989 года.

Компания вынужденно работала без прибыли еще 18 месяцев. GM атаковала конкурента с помощью лоббистов и сумела добиться расторжения контракта с почтовым ведомством. Помимо желания не допустить развития новой компании, руководство автоконцерна было чрезвычайно недовольно тем, что Перо сманивал бывших сотрудников EDS. От потери клиента Perot Systems не пострадала. На тот момент Перо уже прорекламировал новую компанию и это позволило увеличить число клиентов.

Но проблемы Perot Systems это не решило. В тот момент компания продолжала работать за бесплатно, к тому же сыграли свою роль выступления Перо против соглашения NAFTA (Североамериканской зоне свободной торговли). Мексиканским партнерам Perot Systems действия Перо не понравились и сделки с ними провалились.

Во второй половине 80х годов Перо был занят не только Perot Systems. В 1986 году предприниматель приобрел 16% компании NeXT за $20 млн. Ее основателем стал Стив Джобс. Перо сам позвонил Джобсу и предложил инвестиции. Предприниматели познакомились еще в бытность Перо акционером GM. Тогда Джобс провел для Перо экскурсию в Apple и сумел произвести впечатление.

Стив Джобс и Росс Перо

Перо вошел в совет директоров NeXT и помог улучшить имидж компании с помощью прессы. Перо давал интервью в которых хвалил Джобса и NeXT.

Несмотря на то, что эта компания — стартап, она являет собой наименее рискованную инвестицию в компьютерной сфере из тех, что я успел сделать за последние 25 лет. Мы показали наше программное обеспечение нескольким искушенным людям, и они были просто потрясены. Стив и вся команда NeXT — это самый профессиональный коллектив, который я когда-либо видел.

NeXT вряд ли оправдала ожидания предпринимателя. В то время Стив Джобс еще не стал тем эффективным СЕО, каким стал по возвращению в Apple. NeXT являлась скорее способом отомстить руководству Apple и из-за невыполнимых фантазий Джобса относительно новых продуктов, значительных успехов не достигла. Перо продал свою долю в 1992 году.

В начале 90-х состояние Perot Systems улучшилось за счет контрактов с европейскими коммунальными службами. Работа в этой сфере упрочила положение компании и на рынке США.

В 1992 году Росс Перо покинул пост СЕО Perot Systems, чтобы стать независимым кандидатом в президенты США. До этого момента Перо опровергал свой интерес в политической сфере и утверждал, что слишком не любит бюрократию.

Перо вовсе не собирался становится президентом, а просто решил помешать переизбранию Джорджа Буша-старшего. С последним у предпринимателя не сложились отношения, и он не упустил возможности нанести удар.

На ток-шоу Ларри Кинга Перо практически в шутку сообщил, что поучаствует в выборах если добровольцы добьются его внесения в списки кандидатов во всех штатах. Желающие помочь миллиардеру поучаствовать в выборах быстро отыскались. Они добились внесения Перо в списки не во всех штатах и предпринимателю пришлось сделать это самому.

Перо отлично развлекся с помощью предвыборной кампании. Как упоминалось ранее он ненавидел бюрократов, имел собственные взгляды на экономику и оказался не прочь поиздеваться над оппонентами. В процессе выступлений и митингов он, как насмешку демонстрировал публике графики, отражающие положение экономики, ошибки правительства, причины почему его следует выбрать президентом.

Перо конечно, шутил, но людям нравилось и количество избирателей, отдающих ему голоса росло. Предприниматель не сторонился популизма и, например, пообещал, что президентский кортеж будет останавливаться на красный свет, чтобы не допускать возникновения пробок.

В общем, Перо протестировал часть методов, которые в будущем обеспечили победу Дональду Трампу. Некоторые специалисты склонны считать, что часть своей кампании Трамп заимствовал у Перо. Неизвестно, как бы закончились выборы, если бы в 1992 году существовали социальные сети.

Предвыборная кампания Перо удалась. Предприниматель сумел получить 19% голосов избирателей, что много для независимого кандидата. Перо мог достигнуть и лучших результатов, если бы в период предвыборной гонки не снял кандидатуру (он продолжил участие в гонке за месяц до голосования).

Перо помешал Бушу победить в выборах и так вдохновился достигнутым результатом, что поучаствовал и в следующих. В этот раз предприниматель получил 8% голосов. Больше в выборах Перо не участвовал, предпочтя поддержать Джорджа Буша-младшего в 2000 году. Попытки стать президентом обошлись Перо в $80 — $100 млн.

Неудачи в президентских выборах нисколько не помешали бизнесу предпринимателя. Perot Systems в период 90-х продолжала рост и без основателя. Компания сделала ряд приобретений, что позволило увеличить долю на рынке. Параллельно Перо продолжал вербовать талантливых руководителей из крупных компаний. Одним из них стал Джеймс Каннавино из IBM. Он в 1995 году стал президентом Perot Systems.

Конкурируя с EDS Perot Systems ориентировался на малый и средний бизнес. В число ее клиентов вошли First National Bank of Tucumcari в Нью-Мексико, North Side Bank and Trust Co. в Цинциннати and Southside State Bank в Тайлере. В 1996 году выручка компании составила $600 млн.

В 1997 году Perot Systems приобрела компанию Benton. Последняя разработала концепцию электронных платежей. Следующим приобретением стала SwissAir Corp. Она обслуживала европейские туристические и транспортные компаний, включая авиаперевозчиков, отельных операторов и других. Перо заполучил контроль над 70% компании.

В этом же году Перо вернулся на пост главы Perot Systems. Он предпринял ряд изменений — вернул регулярные проверки на употребление наркотиков персоналом, сократил издержки и другое. Тем не менее режим в Perot Systems был гораздо мягче, чем в EDS. Перо и его топ-менеджеры пересмотрели систему управления и отказались от муштры. Этот шаг связан с наступлением новой эпохи, в которой прежние методы не эффективны.

Вскоре выручка компании достигла $781,6 млн, а чистая прибыль в $11,2 млн. Perot Systems занялась разработками и услугами в сфере систем учета, а также телекоммуникационными и интернет разработками. В то же время Перо заключил соглашения по сотрудничеству с рядом крупных компаний и организация в числе которых AT&T, Physicians Online, National Car Rental и Eastern Pacific Airlines, а также Международным комитетом Красного Креста.

В 1999 году Перо вывел Perot Systems на биржу. Как и в прошлый раз IPO прошло успешно. Первоначальная цена за акцию составила $16, но быстро выросла. К концу дня этот показатель составил $43,5 за акцию. Из-за растущего спроса торги дважды пришлось останавливать. Перо сохранил 33% акций компании и был вполне доволен выходом на биржу. В 2000 году прибыль Perot Systems достигла уже $55,5 млн.

В начале 2000-х Росс Перо передал управление своему сыну Россу Перо-младшему. Предприниматель сохранил пост главы правления, продолжая контролировать работу компании. Несмотря на кризисы Perot Systems успешно работала, а в 2009 году была продана Dell за $3,9 млрд.

Личность и взгляды предпринимателя

Росс Перо после ухода с поста главы компании переключился на благотворительность. Здесь он также умеет поразить общественность. Например, Перо приобрел один из подлинников Великой хартии вольностей за $1,5 млн, только затем, чтобы подарить его Национальному архиву. Будучи бывшим военным Перо никогда не забывал о помощи ветеранам.

В период после Вьетнамской войны, он занимался поиском пропавших без вести американских солдат. Перо также сам предложил правительству заняться освобождением пленных военнослужащих. Власти США приняли предложение Перо и предприниматель включился в новую роль.

Он четыре года сам летал во Вьетнам для переговоров. Несмотря на красивый жест конкуренты предпринимателя считают, что в этом деле не все так просто. По их мнению, Перо таким способом защищался от конкуренции. Соперничать с Перо и без того сложная задача, а отобрать контракт у национального героя освобождающего американских солдат из плена невозможно.

На деньги Росс Перо был построен новый Мемориал ветеранов войны во Вьетнаме. Дело в том, что построенный правительством ветеранам не понравился и Перо взялся исправить ошибку властей. Сделал он это в своем стиле — новый мемориал возвели недалеко от старого, что отлично символизировало разницу отношении к ветеранам со стороны США и предпринимателя.

Перо жертвует в фонды ветеранов, финансирует образовательные и общественные программы. Еще одним хобби предпринимателя стало написание книг на тему экономики и бизнеса. Также он опубликовал и свою биографию. В США Перо считается настоящим патриотом.

Росс Перо умеет наладить работу и повести людей за собой. Успеха он добился благодаря уму, энергичности и умению заводить связи. Росс использовал качества военного, вроде железной дисциплины, целеустремленности и умения не отступать ни при каких условиях на бизнес-сферу.

Еще одним качеством присущим Россу Перо является дерзость. Примером служит словесная война между Перо и Роджером Смитом из GM. По соглашению предприниматель должен был платить по $7 млн за каждое грубое слово против General Motors. Перо это не остановило, хотя война с GM обошлась ему дорого.

Другим примером дерзости Перо стала операция по освобождению сотрудников в Иране. Предприниматель показал восточным партнерам, что умеет добиваться своего и к тому же не оставил сотрудников в тяжелой ситуации.

С этого момента за Перо закрепилась слава человека, который не останавливается ни перед чем. Конкуренты постоянно подозревали, что Перо следит за их действиями с помощью собственной разведслужбы.

Знающие Росса Перо люди утверждают, что и среди президентов, и в компании обычных людей предприниматель ведет себя одинаково. Росс не стремится к показной роскоши. Перо длительное время ездил на непритязательном Oldsmobile.

Перо не прочь пообщаться с ветеранами лично несмотря на разницу в общественном положении. На публике Перо держится просто. Однажды репортер спросил у предпринимателя, как он предпочитает, чтобы его называли миллионером или миллиардером. Перо ответил: «Зовите меня Россом».

Сейчас Перо сосредоточился на филантропии. Но бизнес-методы предпринимателя по-прежнему изучаются специалистами, патриотизм ставится в пример, а прогрессивные взгляды на экономику цитирует Питер Тиль. Состояние Росса Перо составляет $4,1 млрд.

Welcome to a place where words matter. On Medium, smart voices and original ideas take center stage - with no ads in sight. Watch
Follow all the topics you care about, and we’ll deliver the best stories for you to your homepage and inbox. Explore
Get unlimited access to the best stories on Medium — and support writers while you’re at it. Just $5/month. Upgrade