La pobreza es más que falta de dinero, es falta de libertad

Katharina Hammler, Metodología e Investigaciones

Durante mucho tiempo, la pobreza fue vista principalmente como una falta de dinero. Amartya Sen, un filósofo y economista indio, y Martha Nussbaum, una filósofa estadounidense, comenzaron a cuestionar esta idea en los años ochenta. Argumentaron que deberíamos preocuparnos más por las capacidades de una persona, es decir, si ésta la libertad de ser y hacer las cosas que valora. Esta idea ha preparado el escenario para una nueva perspectiva sobre cómo pensar en la pobreza, una perspectiva que se conoce como el Enfoque de Capacidades.

En un documento que se presentamos recientemente en la Conferencia de la Asociación de Desarrollo Humano y Capacidades en Buenos Aires, Argentina, en conjunto con Juan Carlos Pane Solis, investigador doctorado del IDS, sostuvimos que el Enfoque de Capacidades ofrece una base importante para entender cómo el Semáforo de Eliminación de Pobreza ayuda a las familias a eliminar la pobreza.

El Enfoque de Capacidades se centra en las personas como protagonistas del desarrollo. En palabras de Robeyns, un destacado académico de Capacidades, está “enfocado en lo que las personas pueden ser y hacer (sus capacidades) y en lo que realmente están logrando en términos de seres y acciones (sus funciones)”.

Lo que distingue este enfoque de otras teorías de desarrollo es su perspectiva multidimensional inherente a la pobreza, y se centra en las habilidades de las personas para hacer las cosas que realmente valoran. No se enfoca en elecciones de vida específicas (observadas ex-post) o en el nivel de bienestar económico que una persona logra. Las opciones de vida específicas son una forma deficiente de juzgar el bienestar de una persona, ya que las circunstancias en las que se tomaron esas decisiones siguen siendo desconocidas aunque los resultados observables pueden ser los mismos. Por ejemplo, un budista devoto de una familia acomodada que decide vivir una dieta escasa en una choza simple seguramente se verá de manera diferente a un granjero pobre en una choza igualmente simple con una dieta igualmente escasa. La diferencia radica en la verdadera libertad del budista para elegir la vida que ella valora. La diferencia radica en los diferentes niveles de agencia que disfrutan el budista y el agricultor.

Lo que esto implica para la pobreza es que solo se puede eliminar si las familias obtienen la agencia para definir qué valoran y tomar los pasos necesarios para llegar allí. Si bien la pobreza de ingresos puede aliviarse mediante programas de transferencia de efectivo, eliminar la pobreza de capacidad o la falta de libertad real para vivir la vida que alguien podría valorar, requiere casi por definición el empoderamiento de quienes viven en la pobreza.

Esto le resultará familiar a cualquiera que conozca el Semáforo de Eliminación de Pobreza: esta herramienta ayuda a las familias a analizar su pobreza multidimensional, a elegir prioridades sobre lo que desean mejorar en sus vidas y a reflexionar sobre estrategias específicas para resolver los problemas que la familia identificó. Cada uno de estos pasos es esencial para superar la pobreza desde la perspectiva del Enfoque de Capacidades.

Primero, las familias deben tomar conciencia de su situación: tienen que poder ver su realidad no como la única vida alcanzable. El Semáforo de Eliminación de Pobreza proporciona una agencia crítica en el sentido que brinda a los participantes la oportunidad de reflexionar, cuestionar y evaluar su propia situación de privación como un requisito previo para definir un plan de acción y mejorar sus vidas. Los indicadores “verdes” del Semáforo, diseñados para ser relevantes a nivel local y relacionables, ayudan a las familias a cambiar su marco de referencia y aspiran a una vida fuera de la pobreza.

En segundo lugar, el Semáforo ayuda a los participantes a definir las prioridades para sus propias vidas en función de lo que valoran y tienen razones para valorar. Las familias son apoyadas en el proceso de reflexionar sobre sus objetivos de vida. Y en tercer lugar, como todos los indicadores del Semáforo están diseñados para ser identificables, viables y alcanzables, las familias pueden, de hecho, convertirse en agentes de cambio de sus propias vidas: con la ayuda de mentores, trabajan en estrategias para movilizar recursos o demandar apoyo. para alcanzar sus metas. Son apoyados en hacer oír sus voces.

Este proceso de empoderamiento no es simplemente un instrumento para lograr mayores ingresos, o una mejor educación, o una mayor autoestima. Es un requisito indispensable para eliminar la pobreza multidimensional de manera verdadera y sostenible.