Transformando el concepto del pequeño productor

Mi experiencia como emprendedor social en el sector agricultural peruano, por Jim Ruiz, Director Ejecutivo de Fairtrasa Perú

Una versión en inglés de este ensayo fue publicado originalmente por Farming First.

La agricultura está en mi sangre: Vengo de una familia de agricultores cerca de Sullana, Perú, que cultivaba el maíz, el arroz, el algodón y los plátanos. A diferencia de muchos de mis compañeros en mi comunidad, mis padres fueron capaces de pagar mis estudios en una universidad pública, y me gradué de la Universidad Nacional de Trujillo titulado en ingeniería agrícola en 2002.

Mi experiencia de joven me había enseñado que la vida de un pequeño agricultor es extremadamente difícil. Durante generaciones, los pequeños agricultores en mi región estaban atrapados en un patrón rígido. La agricultura no era rentable para ellos, y no podían alimentar bien a sus hijos y enviarlos a la escuela. Mi objetivo como profesional fue la creación de oportunidades para las familias y los jóvenes para escapar de este patrón. Pero ya no sabía cómo.

Tres retratos de agricultores típicos de mi tierra nativa del norte de Perú, tomados en 2015

Experimenté con algunos puestos de trabajo: primero como el coordinador de los centros experimentales agropecuarios de mi universidad, que me dio mi primera experiencia como manager de un equipo grande; a continuación, en la oficina del alcalde de mi localidad, donde estaba a cargo de proyectos de desarrollo comunitario para jóvenes. Aprendí mucho de ambas experiencias, pero estaba frustrado por la burocracia. Quería tener la libertad y la oportunidad de convertir mis ideas en realidad.

Esa oportunidad me llegó pronto de parte de los agricultores con los cuales crecí.

La industria bananera estaba en auge en mi región, y se habían formadas varias cooperativas de pequeños agricultores. Vendían sus frutos directamente del árbol a una empresa multinacional frutera, que controlaba la cosecha y post-cosecha y la exportación. Las cooperativas querían obtener mejores precios, pero estaban limitados por tener un solo comprador.

Una cooperativa local estaba certificada en Comercio Justo (Fairtrade), pero no sabía cómo invertir la Prima en proyectos de desarrollo. Me contrataron para ayudarles.

Aprendí todo lo que pude para idear un plan estratégico para la cooperativa. Durante los próximos dos años, les ayude a obtener la certificación Orgánica y GlobalGAP pero sobre todo logramos cosechar y empacar las bananas y pudimos vender en condiciones Ex works esto fue un paso muy grande para una pequeña cooperativa y en un futuro muy cercano los llevó a la exportación directa esto lo logramos invirtiendo ingresos de prima FLO en tecnología e infraestructura. Utilizamos cada dólar bien, y ganamos gradualmente un mayor control de la cadena de suministro. Con el tiempo, fuimos capaces de ramificarse y vender a otra empresa a un precio mejor, y esto fué un gran logro para los pequeños productores en nuestra región.

Preparando una exportación de banana después de la fundación de nuestra empresa Fairtrasa Perú, ca. 2012

La experiencia fue una revelación para mí. Yo estaba muy impresionado por el efecto de Comercio Justo en los agricultores, y vi cómo la re-inversión de sus ingresos podría conducir a un cambio real. Los ingresos de los agricultores subieron, y ganaron la independencia y un sentido de la dignidad. Podrían alimentar mejor a sus familias y ofrecer una mejor educación a sus hijos — la clave para escapar el patrón de frustración.

Pronto, otra oportunidad transformadora me llegó. Patrick Struebi, un empresario social que fundó la compañía Fairtrasa en México en 2005, decidió introducir su modelo innovador a Perú. Fairtrasa había trabajado con los agricultores mexicanos casi de la misma manera que yo había trabajado con bananeros Peruanos: ayudándoles a usar certificaciones y re-inversión para aumentar los ingresos y lograr una mayor independencia. Fairtrasa no buscaba beneficiarse a causa de sacrificar la equidad y la sostenibilidad. Al contrario, el desarrollo y la sostenibilidad eran los objetivos primarios, y el negocio era el medio para el cumplimiento de ellos.

Fairtrasa da capacitación y apoyo a pequeños productores con equipos expertos y locales. Aquí, Mario Shimokawa, Gerente de Fairtrasa Perú y el primer miembro de mi equipo, habla con un productor de palta.

Patrick me pidió co-fundar una nueva compañía con él, Fairtrasa Perú, y que yo dirija un equipo de gente local en la aplicación de mis conocimientos. Fundamos Fairtrasa Perú en 2010, y hemos tenido un gran éxito en nuestros primeros 6 años. Actualmente trabajamos con 14 cooperativas de pequeños productores de varias frutas, proporcionando a cada una capacitación y recursos adaptados a sus necesidades específicas. Muchos se han transformado de agricultores de subsistencia, luchando para sobrevivir, a exportadores certificados Orgánicos y Fairtrade en sólo unos pocos años.

con los miembros de una cooperativa de pequeños bananeros y las cajas de su primer exportación
con los miembros de una cooperativa de pequeño productores de mango Orgánico, en el norte de Perú

He encontrado mi vocación como el líder de una empresa social. Yo trabajo en estrecha colaboración con los agricultores, y paso por los campos que amo todos los días; pero también utilizo mis conocimientos como especialista en agronomía y desarrollo para cambiar las comunidades. Dirijo un equipo increíble de jóvenes empresarios apasionados como yo, dedicados a cambiar la forma en que se produce y se vende nuestros alimentos.

Nuestro trabajo ha impactado las generaciones más jóvenes de la gente en nuestra región. El concepto de la vida de un pequeño agricultor se ha modificado de manera fundamental. Ahora es posible ganarse la vida y mantener a una familia cultivando una pequeña parcela de tierra.

Mientras tanto, para los jóvenes con títulos universitarios y/o mayor conocimiento técnico, hay muchas más oportunidades en el sector agrícola que antes en la cadena de suministro. Necesitamos personas con talento para una variedad de funciones: control de calidad, logística, desarrollo de comunidades, y la fundación y dirección de las nuevas empresas que están cambiando nuestra sociedad.

En otras palabras, el significado de la agricultura se está cambiando para la generación más joven. Siempre fue fundamental para nuestra vida y nuestra supervivencia. Pero ahora es fundamental para nuestro desarrollo y nuestro éxito. Lo que solía ser nuestra única opción ahora es una fuente de nuevas oportunidades.

Creo que lo que hemos logrado en mi región en el norte de Perú es un ejemplo de lo que los jóvenes pueden lograr en todas partes del mundo. A través del liderazgo, la innovación, y fuertes valores morales — un compromiso con el otro y con la tierra — podemos usar la agricultura no sólo para sobrevivir, sino para prosperar.

Aprenda más sobre Fairtrasa en fairtrasa.com y en nuestra página de Facebook, y lea más perfiles de productores y los miembros de nuestro equipo aquí en Medium.

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