Overview: LCV’s 2017 National Environmental Scorecard

11 min readFeb 27, 2018


*En Español abajo

There’s no getting around it: at the federal level, 2017 was an unmitigated disaster for the environment and public health with President Trump and his Cabinet quickly becoming the most anti-environmental administration in our nation’s history. LCV gave Trump an “F” for his first-year report card, which does not come close to capturing either the breadth or depth of his administration’s assault on environmental protections and the harm it is causing communities across the country — all to sell out our future to wealthy corporate polluters. This is shameful, especially in a year when the weather-related impacts of climate change have left painful scars on so many of our communities — hurricanes tore through Texas, Florida, and Puerto Rico, and wildfires raged throughout California and much of the West. Now is not a time to exacerbate the climate crisis.

But as the 2017 National Environmental Scorecard — which includes 19 Senate and 35 House votes — details, rather than serving as a check on the Trump administration’s relentless attacks on the environment and public health, the Republican-controlled Congress has instead followed the administration’s anti-environmental lead. Nowhere is this anti-environmental collaboration more apparent than in eight of the votes that the Senate took confirming Trump’s historically anti-environmental Cabinet and sub-Cabinet nominees — there is simply no overstating the catastrophic impact of these joint personnel decisions. Environmental Protection Agency (EPA) Administrator Scott Pruitt has aggressively gutted the agency from the inside. Secretary of Interior Ryan Zinke removed vital protections for national monuments, coastlines and other public lands. Director of the Office of Management & Budget Mick Mulvaney proposed budget cuts to environmental programs and agencies that were so draconian even Congress rejected them.

In 2017, Senate Republicans on average voted for the environment just 1 percent of the time, making them the lowest scoring congressional caucus since LCV began tracking environmental votes nearly 50 years ago. This is especially troubling as this nadir coincides with the most anti-environmental president of our time, illustrating that nearly all the Senate Republicans backed Trump and his pro-polluter, dangerous agenda with alarming regularity.

In addition to confirming these extreme individuals to crucial positions, the Republican-led Senate also approved judicial nominations at a rapid pace, confirming not just Neil Gorsuch to the Supreme Court but a slate of extreme district and circuit court judges whose lifetime appointments will impact the environment and public health for decades to come.

When it came to legislation, the Republican tax package proved the nadir of a long year of attacks by giving huge tax breaks to billionaires and corporations, exploding the deficit which will be used as a future justification for massive cuts to environmental and other critical programs, and opening the iconic Arctic National Wildlife Refuge to drilling. Earlier in the long year of environmental attacks, the Senate made record-breaking use of the Congressional Review Act (CRA), an extreme tool that undermines regular Senate procedure and even obstructs the future work of agencies.

The good news is that Senate Democrats played a vital role in blocking many egregious attacks throughout 2017, with thanks in particular to Minority Leader Chuck Schumer (D-NY) and others on his leadership team, along with Environment & Public Works Committee Ranking Member Tom Carper (D-DE) and Energy & Natural Resources Ranking Member Maria Cantwell (D-WA). All Senate Democrats, along with three Republicans, blocked a CRA that would have overturned the Bureau of Land Management’s Methane Rule. Democrats and a few Republicans also stopped chemical company shill Michael Dourson’s nomination to lead the EPA’s environmental health office. Additionally, Senate Democrats made it clear that attacks on bedrock environmental laws and House-passed bills to weaken our regulatory system were non-starters.

House Democrats broke records in 2017 by tying their previous average high score of 94 percent.

In the House, the 2017 Scorecard includes a laundry list of votes that reflect the Republican leadership’s radical disregard for the environment and our communities’ health. The House began the 115th Congress on a particularly egregious note by passing several bills to gut our regulatory system — these schemes would make it virtually impossible for future administrations to enact commonsense environmental safeguards for our public health, our safety in the workplace, and our food supply. Like the Senate, the House made record-breaking use of the CRA to permanently overturn many commonsense environmental rules and also passed an astounding number of stand-alone bills to weaken our cornerstone environmental laws, undermine basic science, and threaten our air, water, lands and wildlife.

Across both chambers, many scores clustered at the bottom and top of the scale, revealing consistent voting blocs of both anti-environmental and pro-environmental lawmakers. An astounding 46 Republican senators received a score of zero percent in 2017, meaning they voted against the environment and public health at every opportunity. In stark contrast, 27 Democratic senators earned a perfect score of 100 percent. In the Senate, Democrats averaged 93 percent, while Republicans averaged 1 percent. On the House side, 124 Republicans scored zero percent and 84 Democrats earned a perfect score of 100 percent. The House Democratic caucus averaged 94 percent, whereas the House Republican caucus averaged 5 percent. It is worth noting the impressive number of perfect scores in both chambers — a reflection of the many devoted environmental champions who not only earned a perfect voting record but also fought for the environment at every turn, whether in the halls of the Capitol, in their states, or over social media.

The story of the bipartisan Climate Solutions Caucus is less reassuring. The caucus is currently comprised of 68 voting members of Congress, including 34 House Republicans — many of whom helped defeat an attempt to remove a provision directing the Department of Defense to prepare for climate change. But its Republican members’ scores averaged just 16 percent. Joining the caucus can be an important step, but it’s simply not enough; we need these Republican members to vote for climate action, to lead on real solutions, and to push their colleagues and party leadership to do better.

While 2017 was clearly full of bad news in our nation’s capital, we made progress as the clean energy revolution marched forward across the globe. To start, state and local leaders across the country have committed to meeting our obligations under the Paris Climate Agreement. In both the West and the Northeast, states have committed to impressive carbon-cutting goals, and, in contrast to the federal level, many Republican-led states — Massachusetts, Michigan, Nevada and Ohio — continued to make progress on clean energy. As we fight the unprecedented anti-environmental attacks coming from both Congress and the Trump administration, there will be more and more opportunities to make progress in state capitols, in city halls, and in the marketplace. LCV and our state LCV partners are more determined than ever to build on that progress in the months and years to come.

Resumen: LCV’s Ambiental 2017 Tarjeta Nacional de Evaluaciones

Los hechos son irrefutables: a nivel federal, el 2017 fue un absoluto desastre para el medio ambiente y la salud pública con el Presidente Trump y su Gabinete convirtiéndose rápidamente en la administración más anti-ambientalista en la historia de nuestra nación. LCV le dió a Trump una “F” de calificación tras su primer año en funciones, lo cual no se acerca para nada en capturar ni la escala ni la profundidad de las agresiones de su administración contra las protecciones para el medio ambiente y el daño que le está causando a comunidades de todo el país– todo esto con el afán de liquidar nuestro futuro para beneficio de contaminadores corporativos. Esto es vergonzoso, especialmente en un año en que los efectos de los fenómenos meteorológicos por el cambio climático han dejado dolorosas cicatrices en tantas de nuestras comunidades–con huracanes que asolaron a Texas, Florida y Puerto Rico, e incendios forestales que hicieron estragos en California y una gran parte de la zona oeste del país. Ahora no es el momento de exacerbar la crisis climática.

Pero como la Tarjeta Nacional de Evaluación Ambiental 2017 — que incluye 19 votos en el Senado y 35 en la Cámara de Representantes — detalla, en vez de servir como freno a los incesantes ataques de la administración Trump contra el medio ambiente y contra la salud pública, el Congreso controlado por los Republicanos ha seguido el ejemplo anti-ambientalista de la administración. En ninguna parte es esta colaboración anti-ambientalista más evidente que los ocho votos que el Senado tomó para confirmar al Gabinete de Trump y los candidatos para sub-gabinetes — no es exageración recalcar el catastrófico impacto en conjunto de decidirse por este equipo de trabajo. El Administrador de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) Scott Pruitt ha actuado de manera agresiva para debilitar a la agencia desde adentro. El Secretario del Interior Ryan Zinke eliminó protecciones cruciales para monumentos nacionales, para litorales y para otras tierras públicas. El Director de la Oficina de Administración y Presupuesto Mick Mulvaney propuso reducciones al presupuesto de programas y agencias ambientales que eran tan radicales que incluso el Congreso las rechazó.

Aparte de aprobar estos individuos de posturas extremas para posiciones cruciales, el Senado actualmente dirigido por los Republicanos también aprobó postulaciones judiciales a paso acelerado, confirmando no tan sólo a Neil Gorsuch a la Corte Suprema pero a una planilla de jueces de tribunales de distrito cuyos nombramientos impactarán el medio ambiente y la salud pública por décadas venideras.

En lo concerniente a legislación, el paquete fiscal Republicano fue el punto más bajo de un largo año de agresiones al otorgar gigantescas reducciones de impuestos a multimillonarios y corporaciones, que agrandan el déficit a niveles enormes, lo cual será usado como futura justificación para aplicar recortes masivos para el medio ambiente y para otros programas críticos, y abre el emblemático Refugio Nacional de Fauna Silvestre del Ártico a la perforación petrolera. Al inicio de un largo año de ataques al medio ambiente, el Senado hizo uso de la Ley de Revisión del Congreso (CRA) de manera sin precedente, una herramienta extrema que desvirtúa las maniobras estándar del Senado e incluso obstruye el trabajo futuro de las agencias.

La buena noticia es que los Demócratas en el Senado jugaron un papel crucial al impedir muchos ataques atroces a lo largo del 2017, gracias de manera particular al Líder de la Minoría Chuck Schumer (D-NY) y otros miembros de su equipo de dirigentes, conjuntamente con el Miembro de Rango del Comité del Medio Ambiente y Obras Públicas Tom Carper (D-DE) y de Maria Cantwell (D-WA) Miembro de Rango del Comité de Energía y Recursos Naturales. Todos los senadores Demócratas, al igual que tres Republicanos, bloquearon una CRA que hubiera anulado la Regla de Metano de la Agencia de Administración de Tierras. Los Demócratas y unos cuantos Republicanos también impidieron la nominación de un cómplice de las empresas de químicos Michael Dourson para dirigir la oficina de salud ambiental de la EPA. Aparte, los Demócratas en el Senado fueron muy claros al expresar que los embates contra leyes ambientales primordiales y los proyectos de ley aprobados por la Cámara de Representantes para debilitar nuestro sistema regulatorio no se aceptarán.

En la Cámara, la Tarjeta Nacional de Evaluación Ambiental 2017 incluye una larga lista de votos que reflejan el radical menosprecio para el medio ambiente y la salud de nuestras comunidades por parte de los líderes Republicanos. La Cámara inició el 115o Congreso en un tono ruin al aprobar varios proyectos de ley que debilitan nuestro sistema regulatorio — estos mecanismos harían virtualmente imposible que generaciones futuras promulguen protecciones sensatas para nuestra salud pública, nuestra seguridad en los centros de trabajo y nuestro suministro de alimentos. Al igual que el Senado, la Cámara aprovechó una y otra vez la CRA para revocar de manera permanente muchas reglas ambientales con sentido y también aprobaron un asombroso número de proyectos de ley independientes para debilitar nuestras leyes ambientales fundamentales, socavar la investigación científica básica, y amenazar a nuestro aire, nuestras aguas, nuestras tierras y nuestra vida silvestre.

En ambas cámaras, muchas calificaciones se concentraron en la porción baja o en el límite superior de la escala, revelando facciones de votos de legisladores que son de plano anti-ambientalistas o claramente en pro del medio ambiente. Un sorprendente número de 46 senadores Republicanos recibió una calificación de cero por ciento en el 2017, lo que significa que votaron contra el medio ambiente y la salud pública a cada oportunidad. En un marcado contraste, 27 senadores Demócratas obtuvieron una calificación perfecta del 100 por ciento. En el Senado, los Demócratas tuvieron un promedio del 93 por ciento, mientras que los Republicanos tuvieron un promedio del 1 por ciento. En el lado de la Cámara de Representantes, 124 Republicanos obtuvieron una calificación de cero por ciento y 84 Demócratas lograron una calificación perfecta de 100 por ciento. El Comité de Demócratas de la Cámara de Representantes alcanzó un promedio de 94 por ciento, mientras que el Comité de Republicanos en la Cámara tuvo un 5 por ciento. Vale la pena mencionar el impresionante número de calificaciones perfectas en ambos recintos — un reflejo de la alta cantidad de defensores del medio ambiente quienes no tan sólo tuvieron un perfecto historial de voto sino que también lucharon por el medio ambiente a cada paso, ya sea en los pasillos del Capitolio, en sus estados, o por las redes sociales.

El historial del bipartita Comité de Soluciones para el Clima es menos alentador. El comité está actualmente compuesto por 68 miembros con voto en el Congreso, incluyendo a 34 Republicanos de la Cámara — muchos de los cuales ayudaron a derrotar un intento para quitar una provisión que instruía al Departamento de Defensa que se preparara para el cambio climático. Pero las calificaciones de sus miembros Republicanos alcanzaron solamente un 16 por ciento. Unirse al comité puede ser un paso importante, pero simplemente no es suficiente; necesitamos que estos miembros Republicanos voten por acciones a favor del clima, para encabezar soluciones de verdad, y para presionar a sus colegas y a los dirigentes del partido a que hagan una mejor labor.

Si bien es cierto que el 2017 claramente estuvo lleno de malas noticias en la capital de nuestra nación, logramos avanzar al mismo tiempo que la revolución de energía limpia daba pasos hacia adelante alrededor del mundo. Para empezar, líderes estatales y locales en todo el país se han comprometido a cumplir con nuestras obligaciones bajo el Acuerdo Climático de París. En las zonas del oeste y del noreste del país, los estados se han comprometido a lograr metas impresionantes de reducción de carbono, y, al contrario de lo que se hace a nivel federal, muchos estados gobernados por Republicanos — Massachusetts, Michigan, Nevada y Ohio — continuaron su progreso en el campo de energía limpia. Conforme nos vamos enfrentando a los ataques anti-ambientalistas que emanan tanto del Congreso como de la administración Trump, habrá más y más oportunidades para lograr un avance en capitolios estatales, en ayuntamientos y en el mercado. LCV y nuestros colaboradores estatales de LCV están más decididos que nunca para aprovechar este avance en meses y años venideros.




The League of Conservation Voters (LCV) works to turn environmental values into state, local, and national priorities.