Pope Francis, Welcome to El Barrio

Your Holiness,

Welcome to East Harlem, more popularly known as El Barrio. During your visit here to La Gran Manzana, I want to tell you a little bit about the neighborhood that I represent and what makes our community such a unique place in New York City.‎

East Harlem makes up half of District 8, which also includes parts of the South Bronx. El Barrio is a diverse community but has a historical and cultural identity that is uniquely Puerto Rican and Latino.

‎Our neighborhood is a wonderful and vibrant place to experience art at El Museo Del Barrio, culture at the Julia De Burgos Latino Cultural Center and culinary eats found at the iconic La Marqueta.

But East Harlem is also one of the places where our city’s income inequality is felt most deeply. My district is the second poorest in the city of New York, with residents experiencing high levels of unemployment, insecure housing and severe health disparities.

And yet just south of here, we see one of the greatest concentrations of wealth across the five boroughs.

This contrast is one that has served as a driving force behind the work that I do, making efforts to level the playing field so that everyone can enjoy opportunities to advance, not just a select few.

It is also so illustrative of your powerful message as the leader of the Catholic Church.

Your deep commitment to helping the poor, the disenfranchised and our immigrant communities‎ has inspired people around the world. It is a commitment that you and I share, and that is why I could not be prouder that you will be meeting me and my neighbors with messages of hope to East Harlem.‎ We are very excited to have you here and we welcome you with open arms.

-New York City Council Speaker Melissa Mark-Viverito

Su Santidad,

Bienvenido a East Harlem, mejor conocido como El Barrio. Durante su visita aquí a la Ciudad de Nueva York, quiero contarle un poco acerca del vecindario que represento y lo que hace de nuestra comunidad un lugar único en la Ciudad de Nueva York.

East Harlem es la mitad del Distrito 8, que también incluye partes del Sur del Bronx. El Barrio es una comunidad diversa, pero tiene una identidad histórica y cultural intrínsicamente puertorriqueña y latina.

Nuestro vecindario es un lugar dinámico y maravilloso para aprovechar el arte en El Museo Del Barrio, nuestra cultura en el Centro Cultural Latino Julia De Burgos y las delicias culinarias que ofrece la icónica La Marqueta.

Pero East Harlem es también uno de los lugares donde se siente más profundamente la desigualdad económica en nuestra ciudad. Mi distrito es el segundo más pobre en la Ciudad de Nueva York, con sus residentes enfrentando altas tasas de desempleo, viviendas inseguras y disparidades severas de salud.

Sin embargo, justo al sur de aquí, vemos una de las mayores concentraciones de riqueza en todos los cinco condados.

Este contraste es uno que ha servido como fuerza impulsora para el trabajo que hago, haciendo esfuerzos para nivelar el [campo de] terreno para que toda persona pueda disfrutar de las oportunidades para progresar, no sólo unos pocos.

También es ilustrativo de su poderoso mensaje como líder de la Iglesia Católica.

Su profundo compromiso de ayudar a los pobres, los marginados y nuestras comunidades inmigrantes ha inspirado a la gente a través del mundo. Es un compromiso que usted y yo compartimos y es por eso que no puedo estar más orgullosa de que usted traerá su poderoso mensaje a nuestro vecindario. Estamos muy emocionados de tenerle aquí y le damos la bienvenida con brazos abiertos.

-La Presidenta del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito