4 pasos para matar el pecado persistente.

La Biblia describe el pecado como un poderoso enemigo siempre vigilante. El pecado engaña (Génesis 3:13), seduce (Génesis 4:7), destruye (Génesis 6:7). Incluso el pecado perdonado dentro del cristiano es poderosamente activo, haciendo la guerra (Romanos 7:23), codiciando (Gálatas 5:17), seduciendo (Santiago 1:14), enredando (Santiago 12:1).

Muchos Cristianos luchan con “pecados persistentes” – esos pecados arraigados, persistentes y difíciles de librar que continuamente nos entretienen en nuestros esfuerzos por seguir a Cristo. A veces luchamos durante décadas, con ataques de recaídas y desesperación recurrentes. La mayoría de los cristianos piadosos, que han hecho verdaderos progresos en su búsqueda de la santidad, pueden cantar con sentimiento “proclive a vagar, Señor, lo siento”, o compartir el lamento de Agustín: “He aprendido a amarte demasiado tarde”.

El Evangelio nos da esperanza de que todo pecado, incluso los pecados persistentes, pueden ser perdonados y sometidos. Pero debido a que el pecado tiene tal persistencia y poder, debemos estar vigilantes en nuestra lucha contra él. Como lo expresa John Owen: “Si el pecado es sutil, vigilante, fuerte y siempre activo en el negocio de matar nuestras almas, y nosotros somos perezosos, negligentes, insensatos. ¿Podemos entonces de esta manera esperar un evento exitoso?”

Aquí hay cuatro estrategias para mantener la vigilancia en la lucha, extraídas de John Owen, y particularmente en relación con un pecado agobiante y persistente – el tipo de pecado que nos hace tropezar y enredarnos en sus. garras.

  1. Ódialo

Estamos acostumbrados a usar el Evangelio para aliviar la culpa de nuestro pecado. Pero a veces, especialmente en el caso de pecados constantes y persistentes, debemos usar el Evangelio; primereramente para agravar nuestra culpabilidad. John Owen pone este desafío muy intensamente:Trae tu lujuria al evangelio, no para recibir alivio, pero para que tengas mayor convicción de su culpa. Contempla a aquel a quién has traspasado y ten amargura. Di a tu alma, ¿qué es lo que he hecho? ¡Tal amor, tal misericordia, tal sangre, tal gracia he despreciado y pisoteado! (…) ¿He obtenido una visión del rostro paternal de Dios para poder contemplar su rostro?

Si no sentimos la magnitud de nuestro pecado, si no estamos aprehendidos por su hedor e intranquilidad, si pasamos por encima de él ligeramente con frívolas afirmaciones de gracia, probablemente nunca llegaremos a la seria vigilancia requerida para matarlo. Sujetarla de verdad requiere un dolor adecuado.

Esto es particularmente cierto con los pecados persistentes. Los pecados persistentes son aquellos con los que tenemos más probabilidades de entumecernos, y por lo tanto tenemos que trabajar más duro para continuamente re-sensibilizar nuestras conciencias a ellos a la luz del Evangelio, diciendo cosas como:

  • Esta impaciencia es parte de lo que Cristo tuvo que llevar en la cruz.
  • Esta ambición mundana me llevaría al infierno, pero por la gracia de Dios.
  • Este resentimiento persistente aflige al Espíritu Santo dentro de mí.

A menudo esto significa frenar y examinar nuestros corazones. En un pasaje menos conocido de su libro Sorprendido por el gozo, C. S. Lewis, reflexionando sobre la distinción entre disfrute y contemplación, señala que “el medio más seguro de desarmar un enojo o una lujuria (es) desviar su atención de la chica o el insulto y comenzar a examinar la pasión misma”.

Los pecados persistentes pueden sobrevivir a nuestra molestia y leve antipatía. Sólo el odio hacia el pecado alimentará el esfuerzo necesario.

2. Mátalo de hambre.

En una de mis películas favoritas, a un hombre se le diagnostica esquizofrenia y comprende que varios de sus amigos de toda la vida no son reales. Verdaderamente extraña hablar con ellos, pero sabe que debe acabar con todas las ilusiones para poder avanzar hacia la salud. Así que él simplemente elige ignorarlos, llamándolos “dieta de la mente”, y a medida que lo hace, ellos gradualmente se retiran en su influencia sobre él. Aún al final de su vida, él todavía ve los delirios, pero ellos han perdido su poder destructivo sobre él.

Hay un principio similar en juego en nuestra lucha contra el pecado, cuanto más nos complacemos en él, más se apodera de nosotros (incluso mientras entendemos que se apodera menos y menos). Pero, como con cualquier adicción o animal, cuanto menos lo alimentamos, más débil se vuelve. Resiste al diablo, y él huirá de ti “(Santiago 4:7). Elige no reconocer tus deseos pecaminosos, hambrealos de tus afectos y tu atención, y se debilitan.

Uno de los principios más importantes involucrados en este proceso de matarlo de hambre es actuar rápidamente: No permitas que el pecado dé el paso más pequeño. No digas:”Cederé tanto, pero no tanto”. Eso nunca funciona. Como dice John Owen:”¿Encontraste tu corrupción para empezar a enredar tus pensamientos? Levántate con todas tus fuerzas contra ella, no con menos indignación que si hubiera cumplido plenamente lo que se proponía “.

3. Aíslalo

El pecado, como cualquier otro enemigo, prospera entre sus aliados (la infelicidad, el agotamiento y el desánimo son algunos que vienen a la mente). Por lo tanto, para librar una guerra efectiva contra el pecado, debemos privarlo de las oportunidades y ocasiones que utiliza. John Owen ayuda una vez más:

¨Considere de qué maneras, qué empresas, qué oportunidades, qué estudios, qué negocios, qué condiciones, han dado, o suelen dar en cualquier momento, ventajas a sus enemigos y preste atención a todos ellos. Los hombres harán esto con respecto a sus debilidades y enfermedades corporales. Se evitarán las estaciones, la dieta y el aire que hayan resultado ofensivos. ¿Son menos importantes las cosas del alma? Sepan que el que se atreve a perder tiempo con ocasiones de pecado, se atreverá a pecar. El que se atreva a las tentaciones de la maldad, se atreverá a la maldad.¨

Esto significa que necesitamos estudiar los factores particulares que desencadenan el pecado en nuestras vidas. Podría ser una ubicación geográfica (como un bar si eres un alcohólico en recuperación), pero me parece que son las emociones más comunes y los hábitos insanos son los que necesitamos evitar. La lujuria se debilita grandemente cuando no puede apelar a la fatiga, la necesidad emocional, la soledad y la vergüenza. Es más difícil sucumbir a la envidia cuando estás empapando tu corazón en tu herencia celestial. La ira pecaminosa a menudo se derrite cuando pasas tiempo con gente excepcionalmente amable y perdonadora.

En resumen, una lucha eficaz contra un pecado persistente a menudo implicará consideración reflexiva a su sueño, ejercicio, dieta, vida emocional y relaciones.

4. Abrúmalo

En el evangelio, Dios nos ha dado los recursos que necesitamos para lidiar con los pecados persistentes. Permítanme mencionar tres: paciencia, perdón y poder. El evangelio significa que Dios tiene “perfecta paciencia” (1 Timoteo 1:16) para con nosotros aun en medio de nuestras luchas con pecados persistentes. Para verdaderamente matar un pecado persistente, necesitamos saber que Dios no ha renunciado a nosotros. Aún cuando hemos perdido la paciencia con nosotros mismos, Él sigue allí, como el padre amoroso del hijo pródigo, llamándonos a la obediencia y al gozo.

El Evangelio también significa que Dios perdona nuestros pecados persistentes. Donde el pecado se multiplicaba, la gracia abundaba aún más “(Romanos 5:20). Sólo cuando veamos nuestros pecados insistentes a través del Evangelio -como ahora mismo, que es sometido, y perdonado a la vista de Dios- haremos verdadero progreso contra ellos. Como escribió sabiamente William Romaine; “ningún pecado puede ser crucificado ni en el corazón ni en la vida a menos que primero sea perdonado en conciencia… Si no se mortifica en su culpabilidad, no puede ser sometido en su poder.”

Finalmente, el Evangelio significa que Dios nos da poder para vencer los pecados persistentes (2 Timoteo 1:7). Su Espíritu nos da fuerza para luchar más allá de nosotros mismos, y su presencia plena y satisfactoria nos da la promesa de un gozo superior y duradero. Por muy fuertes que se sientan nuestros pecados persistentes, es verdaderamente posible en Cristo “no ser vencido por el mal, sino vencer el mal con el bien” (Romanos 12:21). Como nos aconseja John Owen:

“Ponga la fe en Cristo para matar su pecado. Su sangre es el gran remedio soberano para las almas enfermas de pecado. Vive en esto, y morirás vencedor. Sí, tú vivirás, por la buena providencia de Dios, para ver tus deseos muertos a tus pies.”

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Articulo tomado de DesiringGod.org

Traducido por Jorge ن

Gavin Ortlund (@gavinortlund) es becario de investigación en el Centro Carl F. H. Henry para la Comprensión Teológica en la Escuela de Divinidad Evangélica Trinity en Deerfield, Illinois. Escribe regularmente en Soliloquium.

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