Las 15 enfermedades del Liderazgo, de acuerdo al Papa Francisco

Por Gary Hamel

Traducido por REDER.pe

Artículo original: https://hbr.org/2015/04/the-15-diseases-of-leadership-according-to-pope-francis

El Papa Francisco no ha ocultado su intención de reformar radicalmente las estructuras administrativas de la iglesia católica, que él considera como insular, imperiosa y burocrática. Él entiende que en un mundo hiper-cinético, líderes introvertidos y auto-obsesionados son un pasivo.

El año pasado, justo antes de Navidad, el Papa se dirigió a los líderes de la Curia Romana — los cardenales y otros funcionarios que se encargan de ejecutar la red bizantina de la iglesia de los órganos administrativos. El mensaje del Papa a sus colegas fue contundente. Los líderes son susceptibles a una variedad de enfermedades debilitantes, incluyendo la arrogancia, la intolerancia, la miopía y la mezquindad. Cuando esas enfermedades no se tratan, la propia organización se debilita. Para tener una iglesia saludable, necesitamos líderes sanos.

A través de los años, he escuchado a decenas de expertos en gestión enumerar las cualidades de los grandes líderes. Rara vez, sin embargo, éstos hablan claramente sobre las “enfermedades” del liderazgo. El Papa es más directo. Él entiende que como seres humanos tenemos ciertas inclinaciones — no todos ellas nobles. Sin embargo, los líderes deben mantenerse a un alto nivel en todos los aspectos de su persona, ya que su ámbito de influencia hace que sus dolencias puedan ser particularmente infecciosas.

La Iglesia Católica es una burocracia: una jerarquía poblada por almas de buen corazón, pero no del todo perfectas. En ese sentido, no es muy diferente de su organización (empresa, institución u otra). Es por eso que el consejo del Papa es relevante a los líderes de todo el mundo.

Con esto en mente, me pasé un par de horas traduciendo el discurso del Papa en algo un poco más cerca de la jerga corporativa. (No sé si hay una prohibición sobre parafrasear los pronunciamientos papales, pero como yo no soy católico, estoy dispuesto a asumir el riesgo.)

Con esto, entonces, el Papa (más o menos):

El equipo de líderes es llamado constantemente a crecer y mejorar en armonía y sabiduría, a fin de llevar a cabo plenamente su misión. Y, sin embargo, como cualquier cuerpo, como cualquier cuerpo humano, también se expone a enfermedades, mal funcionamiento, flaqueza. Aquí me gustaría mencionar algunos de estas “Enfermedades del Liderazgo”. Son enfermedades y tentaciones que pueden debilitar peligrosamente la eficacia de cualquier organización.

1. La enfermedad de pensar que somos inmortales, inmunes, o francamente indispensables, [y por tanto] dejar de lado la necesidad de chequeos regulares. Un equipo de liderazgo que no es autocrítico, que puede seguir el ritmo de las cosas, que no buscan estar más en forma, es un cuerpo enfermo. ¡Una simple visita al cementerio podría ayudarnos a ver los nombres de muchas personas que pensaban que eran inmortales, inmunes, e indispensables! Es la enfermedad de los que se convierten en amos y señores, que piensan de sí mismos por encima de los demás y no a su servicio. Es la patología del poder y viene de un complejo de superioridad, de un narcisismo que mira con pasión en su propia imagen y no permite ver la cara de los demás, especialmente la de los más débiles y los más necesitados. El antídoto contra esta plaga es la humildad; decir de todo corazón: “Yo no soy más que un sirviente. Sólo he hecho lo que era mi deber”.

2. Otra enfermedad es tareas excesivas. Se encuentra en aquellos que se sumergen en el trabajo e inevitablemente negligencia de “descansar un rato”. El descuido del descanso necesario conduce al estrés y la agitación. Un tiempo de descanso, para los que han completado su trabajo, es necesario, obligatorio y debe ser tomado en serio: pasar tiempo con la familia y el respeto de las vacaciones son momentos para recargar.

3. Luego está la enfermedad de la “petrificación” mental y emocional. Se encuentra en los líderes que tienen un corazón de piedra, el “cuello duro”; en los que en el curso del tiempo pierden su serenidad interior, el estado de alerta y osadía y se esconden debajo de una pila de papeles, convirtiéndose en empujadores de papel y no los hombres y mujeres de compasión. ¡Es peligroso perder la sensibilidad humana que nos permite llorar con los que lloran y regocijarnos con los que se gozan! Debido a que con el paso del tiempo, nuestros corazones se endurecen y se vuelven incapaces de amar a todos los que nos rodean. Ser un líder humano significa tener los sentimientos de humildad y generosidad, de desprendimiento y generosidad.

4. La enfermedad de la planificación excesiva y del funcionalismo. Cuando un líder planea todo, hasta el último detalle, y cree que con planificación perfecta las cosas caerán en su lugar, él o ella se convierte en un contador o un gerente de oficina. Las cosas tienen que ser preparadas bien, pero sin caer en la tentación de tratar de eliminar la espontaneidad y la casualidad, que siempre son más flexibles que todos los planes humanos. Contraemos esta enfermedad, ya que es fácil y cómodo instalarse en nuestras propias formas sedentarias e inmutables.

5. La enfermedad de la pobre coordinación. Una vez que los líderes pierden el sentido de comunidad entre ellos, el cuerpo pierde su funcionamiento armonioso y su equilibrio; entonces se convierte en una orquesta que produce ruido: sus miembros no trabajan juntos y pierde el espíritu de camaradería y trabajo en equipo. Cuando el pie dice al brazo: “Yo no te necesito”, o la mano le dice a la cabeza: “Yo estoy a cargo”, se crea incomodidad y estrechez de perspectiva.

6. También hay una especie de enfermedad “Alzheimer del liderazgo”. Consiste en la pérdida de la memoria sobre aquellos que nutrieron, tutelaron y apoyaron nuestros propios viajes. Esto lo vemos en los que han perdido la memoria de sus encuentros con los grandes líderes que los inspiraron; en los que están completamente atrapados en el momento presente, en sus pasiones, caprichos y obsesiones; en los que construyen muros y rutinas alrededor de sí mismos, y así convertirse, cada vez más, en los esclavos de ídolos tallados por sus propias manos.

7. La enfermedad de la rivalidad y vanagloria. Cuando las apariencias, nuestras ventajas y nuestros títulos se convierten en el objeto principal en la vida, nos olvidamos de nuestro deber fundamental como líderes: “A no hacer nada por contienda o por vanagloria, sino con humildad, estimando a los demás como superiores a nosotros mismos.” [Como líderes, debemos] buscar no sólo [nuestros] propios intereses sino también los intereses de los demás.

8. La enfermedad de la esquizofrenia existencial. Esta es la enfermedad de los que viven una doble vida, el fruto de esa hipocresía típica de los mediocres y de un vacío emocional progresivo que ningún [logro o] título pueden llenar. Es una enfermedad que afecta a menudo a los que ya no están en contacto directo con los clientes y empleados “normales”, y se limitan a asuntos burocráticos, perdiendo así el contacto con la realidad, con personas concretas.

9. La enfermedad de chismes, ruidos, y la murmuración. Esta es una grave enfermedad que comienza simplemente, tal vez incluso en una pequeña charla, y se hace apodera de una persona, lo que lo convierte en un “sembrador de malas hierbas” y en muchos casos, en un asesino a sangre fría del buen nombre de sus colegas. Es la enfermedad de cobardes que no tienen la valentía de hablar directamente, sino que hablan a espaldas de los demás. ¡Estemos en guardia contra el terrorismo de los chismes!

10. La enfermedad de idolatrar a los superiores. Esta es la enfermedad de los que cortejan a sus superiores en la esperanza de ganar su favor. Son víctimas del arribismo y el oportunismo; honran personas [en lugar de la misión más grande de la organización]. Ellos sólo piensan en lo que pueden obtener y no de lo que deberían dar; personas de mentes estrechas, infelices e inspiradas sólo por su propio egoísmo letal. Sus superiores mismos pueden verse afectados por esta enfermedad, cuando tratan de obtener la sumisión, lealtad y dependencia psicológica de sus subordinados, pero el resultado final es la complicidad malsana.

11. La enfermedad de la indiferencia hacia los demás. Aquí es donde cada líder piensa sólo en sí mismo, y pierde la sinceridad y calidez de las verdaderas relaciones humanas. Esto puede ocurrir de muchas maneras: Cuando la persona que más sabe no pone ese conocimiento al servicio de los colegas con menos conocimientos, cuando se aprende algo y luego se guarda para si mismo en lugar de compartirlo de una manera útil con otros; cuando por celos o engaño se alegra al ver que otros caen en lugar de ayudarlos y animarlos.

12. La enfermedad de un rostro abatido. Usted ve esta enfermedad en aquellas personas sombrías y austeras que piensan que para ser serio tienes que poner una cara de melancolía y gravedad, y trata a los demás, sobre todo a los que considera sus inferiores, con rigor, brusquedad y arrogancia. De hecho, la muestra de gravedad y pesimismo estéril son frecuentemente síntomas del miedo y la inseguridad de estas personas. Un líder debe hacer un esfuerzo por ser cortés, sereno, entusiasta y alegre, una persona que transmite alegría donde quiera que va. Un corazón feliz irradia una alegría contagiosa: ¡es evidente de inmediato! Así que un líder nunca debe perder ese espíritu alegre, buen humor e incluso autocrítico que hace que las personas sean amables, incluso en situaciones difíciles. ¡Cuán beneficiosa es una buena dosis de humor! …

13. La enfermedad de acaparamiento. Esto ocurre cuando un líder intenta llenar un vacío existencial en su corazón mediante la acumulación de bienes materiales, no por necesidad, sólo con el fin de sentirse seguro. El hecho es que no somos capaces de llevar los bienes materiales con nosotros cuando salimos de esta vida, ya que “la mortaja no tiene bolsillos” y todos nuestros tesoros nunca serán capaces de llenar ese vacío; en cambio, sólo lo hará más profundo y más exigente. ¡La acumulación de bienes sólo sobrecarga e inexorablemente ralentiza el viaje!

14. La enfermedad de círculos cerrados, donde la pertenencia a una pandilla se vuelve más poderosa que nuestra identidad compartida. Esta enfermedad también comienza siempre con buenas intenciones, pero con el paso del tiempo esclaviza a sus miembros y se convierte en un cáncer que amenaza la armonía de la organización y causa un inmenso mal, especialmente a los que tratamos como forasteros. “Fuego amigo” de nuestros compañeros de armas, es el peligro más insidioso. Es el mal que ataca desde dentro. Como se dice en la Biblia: “Todo reino dividido contra sí mismo es asolado.”

15. Por último: la enfermedad de la extravagancia y la auto-exposición. Esto ocurre cuando un líder convierte su servicio en poder, y utiliza ese poder para obtener beneficios materiales, o para adquirir un poder aún mayor. Esta es la enfermedad de las personas que insaciablemente tratan de acumular poder y para ello están listos para calumniar, difamar y desacreditar a los demás; se ponen en exhibición para demostrar que son más capaces que otros. Esta enfermedad hace mucho daño, ya que lleva a la gente a justificar el uso de cualquier medio para alcanzar su objetivo, ¡a menudo en nombre de la justicia y la transparencia! Aquí me acuerdo de un líder que usualmente llamaba a los periodistas para contar e inventar asuntos privados y confidenciales relacionados con sus colegas. Lo único que le preocupaba era poder verse a sí mismo en la primera página, ya que esto lo hacía sentir poderoso y lleno de glamour, mientras que causaba un gran daño a los demás y a la organización.

Amigos, estas enfermedades son un peligro para cada líder y cada organización, y pueden ocurrir en el nivel de la comunidad y el individuo.

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Entonces, ¿es usted un líder saludable? Utiliza el inventario del Papa de enfermedades del liderazgo para averiguarlo. Pregúntate a ti mismo, en una escala de 1 a 5, en qué estoy yo. . .

· ¿Me siento superior a los que trabajan para mí?

· ¿Demuestro un desequilibrio entre el trabajo y otros ámbitos de la vida?

· ¿Sustituyo formalidad por de la verdadera intimidad humana?

· ¿Confío demasiado en los planes y no lo suficiente en la intuición y la improvisación?

· ¿Paso poco tiempo rompiendo barreras y construyendo puentes?

· ¿Dejo de reconocer regularmente la deuda que le debo a mis mentores y a los demás?

· ¿Tomo demasiada satisfacción de mis beneficios y privilegios?

· ¿Me aíslo de los clientes y empleados de primer nivel?

· ¿Denigro los motivos y los logros de los demás?

· ¿Exhibo o aliento una deferencia o servilismo indebidos?

· ¿Pongo mi propio éxito por delante del éxito de los demás?

· ¿Dejo de cultivar un ambiente de trabajo lleno de alegría y diversión?

· ¿Soy egoísta cuando se trata de compartir las recompensas y alabanzas?

· ¿Animo la estrechez de pensamiento (círculos cerrados) en lugar de a la comunidad?

· ¿Me comporto de una manera que parece egocéntrica a los que me rodean?

Al igual que en todas las cuestiones de salud, es bueno tener una segunda o tercera opinión. Pregunte a sus colegas que lo califiquen en los mismos quince artículos. No se sorprenda si dicen, “Hey jefe, usted no se ve muy bien hoy.” Al igual que una serie de pruebas médicas, estas preguntas pueden ayudarle a concentrarse en las oportunidades para prevenir enfermedades y mejorar su salud. Una evaluación de liderazgo papal puede parecer un poco exagerada. Pero recuerde: las responsabilidades que tienen como líder, y la influencia que tiene sobre la vida de otros, estas pueden ser profundas. ¿Por qué no recurrir al Papa — un líder espiritual de los líderes — por sabiduría y consejo?

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