怎麼寫學術論文:文獻探討篇

【身為一位研究菜鳥的小小心得】

主題!主題!主題!

我覺得開始寫一篇論文最重要的就是「你的主題要寫什麼」,這牽涉到研究動機、研究問題、研究目的與研究貢獻,但很多時候其實我們連這最基本的問題都搞不定,不知道自己在乎什麼議題、這個議題值不值得研究???

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我想提出一個建立主題的步驟:觀察、蒐集資料、聚焦濃縮

一、觀察

觀察是指研究主題一定要是自己有興趣的、喜歡的,而且是可從自己的生命經驗中【觀察】到的部分,例如:研究生志明是一位國中數學老師,想要知道說「如何提升學生的數學表現」,因為在他的班上這些學生怎麼教好像都沒有用???!!!

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這就是一個很好的起點,就像做任何事情,研究的東西不有趣怎麼會值得我們花時間去做呢?既然志明已經大概知道自己想做什麼。

二、蒐集資料

蒐集資料是門藝術,大部分研究者卡住都是在這個階段,我該怎麼找到我需要的資料? 我該讀哪些重要文獻? 我的資料是否齊全充分?

我認為,展開一項研究有兩大思考方向,最容易執行與找到重點:

1.研究對象:學生是誰? 志明想知道國小?國中還是高中呢? 在每一個年齡層都會遇到不同的研究議題,像是國小學生數學能力的測量方式肯定跟高中生不同,以及高中生可能分成數理資優班和普通班,我們先思考研究對象往往可以整理出很多東西,並且同時排除掉一些非研究興趣的部分。

研究對象牽涉到地區、層級與屬性:(1)地區:研究的出發點可以是調查全台灣高中生,也可以是比較北部和南部兩個區域;(2)層級:又或者想知道高中階段的學業成績變化,那就可以蒐集高一、高二、高三學生的學業成績來比較;(3)屬性:想了解男學生或女學生、身心障礙學生和一般學生、資優生和普通生。

2.研究執行:這個可能是讓研究者一直頭痛的地方了,我具備什麼研究能力來執行與分析資料、我該蒐集哪種資料(最常見的是質性和量化的選擇),以及很常一開始被忘記但後悔也來不及的資料可即性(我自己取的)。

資料可即性很可怕,如果志明在研究對象的部分想得很清楚,知道自己想要調查全台灣高中生,而且比較數理班的跟普通班的之間差異,結果開始做才發現,shit! 問卷要印個十幾萬份,我要怎麼發給各個學校的老師請他們幫我拿給學生,誰來key in這至少好幾個月才可以完成的資料。所以說,我最建議一開始就先思考可即性的問題,這樣指導教授才不會連看都不用看就打槍,或是太過於麻煩他/她導致你的研究計畫執行到一半就夭折。

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三、聚焦濃縮

沒有經過消化的文獻探討等於廢文,很多文章一看就知道是在堆砌文獻,最簡單的就是連續引用多個文獻,每個都只有一兩行,堆積起來就成為一頁的文獻探討,讀完之後當下心裡面會想:然後呢? 如果去翻很多的碩士論文就可以看到這種現象,那麼這種文獻探討請直接闔上,以免讀了還以為這位作者看很多文獻很強。好的聚焦濃縮應該是畫龍點睛,使用文獻佐證或反駁觀點,而且引用的段落切中核心,直接與自己的研究有關。

  1. 熟悉知識:閱讀重要文獻是熟悉知識的不二法門,在台灣社會科學重要文獻的定義應該是SSCI、TSSCI這兩種期刊,目前少數CSSCI(大陸SSCI)也逐漸開始受到台灣學者重視,我建議如果想省力可以盡量引用這些期刊論文,品質和研究議題一般都經過嚴謹的審查與學術同儕的認可,而且指導教授一般也都很清楚哪些期刊是列在SSCI和TSSCI的,能夠引用就引用!~

舉例來說,志明的研究範圍屬於教育學門,TSSCI的期刊就有: 當代教育研究季刊、教育科學研究期刊、教育研究集刊、教育學報、教育心理學報等等。

2. 整理架構:文獻探討的架構非常重要,好的文獻探討是根據研究主題的發展與脈絡來排列,不一定就是從大到小、從古至今這樣子,而是適當照著研究議題滑下來。

志明的文獻探討架構可以是:

(1)數學表現的內涵、(2)高中生數學表現的重要性與現況、(3)課後複習與數學表現之關係

(1)數學學業表現之定義、(2)國外數學表現的發展、(3)國內提升數學表現的發展

最後,我個人認為,寫文獻探討絕對是論文中最痛苦、漫長的,因為一篇有內容的文獻探討需要大量時間的閱讀和消化,引用的文獻可能一再更改、淘汰,但是必須承認的是,其實文獻探討也最能提升自己的研究能力,可以一邊吸收最新、最關鍵的學術知識,又能增加自己的文字運用能力,所以說,大家一起來寫文獻探討吧?!