O que é o Bitcoin (Parte 1) por Jimmy Song

É fácil acreditar que você entende alguma coisa só porque ouviu o termo várias vezes. No nível da superfície, isso é verdade. Você sabe o que é um estetoscópio, porque viu um estetoscópio e viu o uso dele.

Em um nível mais profundo, no entanto, há um conhecimento do que é um estetoscópio. Ou seja, um estetoscópio permite que você escute os sons produzidos pelo corpo e obtenha pistas de como ele está funcionando. Uma criança pode ter visto estetoscópios e talvez até identificar um, mas ainda não entender realmente para que serve e como funciona.

A maioria das pessoas conhece o Bitcoin no nível da superfície; eles sabem que é uma forma de dinheiro e talvez até tenham comprado alguns satoshis. Este artigo é para as pessoas que entendem o Bitcoin no nível da superfície, mas querem entendê-lo em um nível mais profundo.

Escassez

Recursos que são escassos tendem a ser valiosos. O dinheiro, em particular, precisa ser escasso, uma vez que a abundância de dinheiro faria com que todas as coisas aumentassem de preço indefinidamente, o que tornaria impraticável seu uso no comércio.

Há uma dicotomia entre dois tipos muito diferentes de escassez. Por um lado, você tem escassez centralizada, artificial e controlada. Por outro lado, você tem uma escassez descentralizada, natural e descontrolada.

A escassez centralizada é entendida aqui como o resultado de uma autoridade central que produz ou emite um item de valor. Tudo, desde números impressos em forma de dinheiro até licenças de táxi, enquadram-se nessa categoria, pois algumas autoridades centrais fazem o item. A falsificação pode ser um grande perigo para essa categoria de escassez, pois geralmente é mais barato falsificar o item do que ganhar/comprar o item valioso no mercado.

A escassez descentralizada é algo que ocorre na natureza. Diversas coisas como sal, pérolas, conchas e ouro são escassas nesse segundo sentido. Estas são coisas que exigem muito esforço para se adquirir e geralmente custam muito para serem produzidas/encontradas. Estas não são coisas fáceis de falsificar. Não é uma coincidência que todas essas coisas listadas acima tenham sido usadas em algum momento como dinheiro. Somente quando o custo de produção desses bens diminui ou é superado por outra cisa, as coisas escassas do segundo tipo deixam de ser bons tipos de dinheiro.

A distinção aqui é crucial. Uma escassez "centralizada" é qualitativamente diferente de uma escassez "descentralizada". Coisas escassas, mas controladas podem perder valor através da vontade ou incompetência da autoridade controladora. Coisas escassas, mas descontroladas não podem facilmente perder valor e geralmente requerem algum avanço tecnológico significativo ou confisco forçado para lhe superar e tornar a obsoleta como dinheiro.

Digital

Até o Bitcoin, havia apenas um tipo de escassez no mundo digital: centralizado/artificial/controlado. Em certo sentido, isso é de se esperar, uma vez que todo o reino digital é um mundo criado por seres humanos e há pouca razão para acreditar que algo descentralizado ou natural ou incontrolável exista dentro dele.

Como as coisas digitais são feitas de 1's e 0's, elas geralmente são fáceis de copiar. Podemos categorizar itens digitais em duas classes: itens infinitamente copiáveis e itens escassos, mas centralizados. Você tem coisas como mp3s que podem ser copiadas e repetidas inúmeras vezes e você tem coisas como ouro de um jogo como o World of Warcraft, que é controlado por uma autoridade central.

Entra em cena o Bitcoin

A inovação do Bitcoin foi que ele trouxe escassez descentralizada para o mundo digital. Ninguém sabia que seria possível fazer isso antes da invenção de Satoshi Nakamoto em 2008. Então, como isso pode ser possível? Que coisas naturais, descentralizadas e incontroláveis existem no mundo digital?

A resposta é o conceito de prova-de-trabalho. A Prova-de-obra é frequentemente discutida como um “problema de matemática difícil de resolver” ou “algoritmo de consenso”, mas a melhor descrição é o que a maioria dos entusiastas do Bitcoin chama de mineração.

Na mineração de ouro, sujeira e rochas são "processadas" para encontrar ouro. Geralmente, cerca de 45 toneladas de sujeira e rochas são esmagadas, tratadas e peneiradas para obter uma onça de ouro. O custo total de fazer isso geralmente é apenas um pouco abaixo do preço de 1 onça de ouro. No entanto, o custo para verificar se a onça de ouro é realmente ouro (via touchstones, testes químicos, etc) é minúsculo comparado a produzi-lo. Em outras palavras, o custo para produzir ouro é alto, mas o custo para verificar se algo é realmente ouro é bastante baixo.

O conceito de Prova-de-Trabalho é muito parecido com isso no mundo digital. Existe algo chamado nonce (também conhecido em inglês como como number-used-only-once, traduzido como número usado uma só vez) que é provavelmente difícil de encontrar e que satisfaz uma determinada equação. O custo total de fazer isso, como a mineração de ouro, está um pouco abaixo do preço da recompensa e das taxas do bloco do Bitcoin. No entanto, a verificação é extremamente fácil e barata. Como o ouro, a prova de trabalho é cara de produzir, mas barata de verificar.

Em certo sentido, o Bitcoin usa a matemática como a escassez descentralizada, natural e descontrolada que permite a existência de um dinheiro mais saudável do que aquele produzido de forma centralizada.

Source: https://hackernoon.com/what-is-bitcoin-part-1-1755b81984e8