Algo sobre contratos de Lúpulos que devemos saber!!!!

Algumas sextas passadas, estive na Convenção Internacional de Produtores de Lúpulos (IHGC) em Freising, Alemanha. Representantes dos produtores de todo o mundo compartilharam suas expectativas e estimativas para a próxima safra. A reunião estava um pouco monótona, até que chegou a hora do relatório americano. A maior parte da multidão estava calma, uma mistura de espanto e descrença para os números de áreas cultivadas apresentados. As estatísticas mostraram que os produtores norte-americanos plantaram um adicional de 8.000 acres! Os acres de aroma aumentaram 38%!! Para se colocar isso em perspectiva, a maioria dos países europeus produtores de lúpulos não tem nem esse adicional de acres cultivados.

imagem retirada do blog de Douglas MacKinnon — 47Hops

Quando perguntei a um representante americano no IHGC, um amigo, o que ele achava dos números, ele respondeu: ´Bem, esta tudo contrato´. Isso revela um outro problema. Os contratos devem ser fixos em pedras, refletir a demanda real, difícil de se ter acesso, pagamento em tempo hábil e nunca aberto a renegociações. Nada poderia estar mais longe da verdade. A indústria de lúpulos esta em crise de fluxo de caixa, causado por inventários cervejeiros contratados , que ainda estão em estoque aguardando pagamento. Isso deve assustar todo mundo. A indústria de lúpulos precisa de uma base segura para planejar seu futuro. Os contratos deveriam ser essa base. Não há custos na operação para permitir que uma cervejaria renegocie seus contratos, nos quais elas querem facilmente contratar e sair como queiram, ou de acordo com sua demanda. Com frequência os comerciantes de lúpulos são muito acomodados. Afinal, são os fabricantes de cerveja que pagam pelos saltos dos preços. Eles são os clientes. O cliente tem sempre razão não é? Nem sempre!

Embora existam produtores de lúpulos brilhantes, muitos não tem idéia do que esta acontecendo no mercado, por simplesmente não estarem no mercado todos os dias. Alguns chegam a basear seus planos de negócios pelos rumores ouvidos em uma coffee shop. No final do dia, os contratos a prazo são a única orientação que os produtores recebem sobre o que deve crescer. Os comerciantes tem a vantagem de ver o seu inventário e o fluxo de entregas, e assim poder avaliar melhor a relação entre seus contratos e a demanda real. Embora isso possa ser obvio para qualquer produtor ou comerciantes, muitos fabricantes de cerveja podem não perceber isso. Contratos servem para muitas funções. Um fabricante grande de cerveja, que subscreve a este blog, contrata regularmente 10% a mais lúpulos do que precisam. Eles contratam variedades mais desejadas. Assim que percebem que não vão precisar do excedente de lúpulos, eles vendem o excesso de volta ao mercado. Esses a mais de lúpulos, são contratados todos os anos.

Quando esta todo mundo agindo de forma responsável, o agricultor cresce um pouco mais para ter certeza que ele consegue cumprir os seus contratos na íntegra. Esses ´saltos´estão todos contratados.O comerciante provavelmente contrai um pouco mais do que precisa para poder cumprir seus contratos. Por sua vez, o fabricante de cerveja, provavelmente, também contrata um pouco mais do que eles precisam para cobrir qualquer crescimento de mercado. Você esta começando a ver o problema?

Vamos aliviar o clima um pouco. Abaixo estão os tipos de pedidos que regularmente costumamos ouvir dos fabricantes de cerveja em relação aos seus contratos de lúpulos e os motivos que os levam a crer que os mesmos devem ser renegociados. Nós pensamos que seria interessante inverter os papéis da conversa (para os fins deste blog), para se ter a mesma opinião dos fabricantes e em contrapartida dos comerciantes de lúpulos, para se ter idéia de alguns absurdos das solicitações, o resultado é engraçado.

Como ler os textos abaixo:

Os Brewers são os comentários que realmente já ouvimos de fabricantes de cervejas. Os Merchant são os mesmos comentários, mas de como ele seria vindo de um comerciante.

Brewer: Os preços no mercado a vista são mais baixos do que todos os meus contratos, agora gostaria de saber como podemos fazer em relação a esses contratos. Merchant: Os preços estão muito mais elevados no mercado Spot agora, então não queremos honrar os preços que assinamos com vocês.

Brewer: Parece que contratamos mais do que precisamos, então eu gostaria de fazer alguns ajustes em nosso contrato. Merchant: Parece que estamos com mais lúpulos contratados para que houvesse falta para sua demanda, podemos assim aumentar suas quantidades para compensar nosso erro.?

Brewer: Nós temos já a alguns anos, quantidades de Cascade que estão em nosso freezer, queremos rever nossos contratos com vocês . Merchant: Nós compramos muitos kg de Cascade para os próximos anos, por isso precisamos aumentar a quantidade que você esta comprando.

Brewer: Eu apreciaria se pudéssemos das uma olhada nesses contratos novamente. Posso encontrar a mesma coisa em seus concorrentes hoje a um preço inferior. Merchant: Nós temos falado com seus concorrentes e podemos vender mais caro para eles os lúpulos que estão em falta contratados por vocês, podemos cancelar seu contrato?

Brewer: Nós gostaríamos de ter 120 dias para pagar por nossos lúpulos, esse é nosso padrão e todos seus concorrentes estão OK com isso. Merchant: Feliz dia 4 de Julho!! Nós precisamos enviar seus lúpulos até a primeira semana de Novembro, e precisamos que você os pague agora, esse é nosso padrão, solicitamos isso a todos.

Brewer: O mercado mudou. Eu posso obter esse lúpulos por menos hoje. Eu gostaria de ver o que podemos fazer em relação aos nossos contratos. Merchant: O mercado mudou. Podemos obter mais pelos lúpulos hoje. Nós gostaríamos de aumentar os preços de seu contrato.

Brewer: Nós estivemos ocupados com a implementação fabril com novos fermentadores para nossa expansão de produção. Infelizmente, não podemos nos dar ao luxo de pagar por nossos lúpulos agora. Merchant: Acabamos de colocar mais uma planta de pellets para dar conta da demanda. Nós precisamos que vocês nos compre mais lúpulos para poder pagar isso.

Somos gratos pelos fabricantes de cerveja que contratam de forma responsável e que compreendem a importância de tais contratos que assinam e que pagam em dia, que representa 80% dos fabricantes de cerveja com os quais temos negócios. Sem seu compromisso com a industria de lúpulos, nada disso seria possível. Gostaríamos de pedir-lhes para que tenham uma palavra com seus amigos cervejeiros que se enquadram nos 20%. A indústria de lúpulos é muito frágil. Eles podem quebrá-la. Os preços mais altos poderiam aliviar o problema, mas eu duvido que alguém queira preços mais elevados do que os atualmente praticados. custa muito para se colocar em prática novos pátios de lúpulos e armazéns. Também custa se aguardar por um ano para receber pelos lúpulos contratados.

Nos últimos anos, o mercado de cervejas artesanais absorveu todas as produções extras que existiram, mas ´vendido, não significa pago´. Existem muitos lúpulos acumulados em depósitos do mundo que foram contratados mas não pagos. O valor desse lúpulos esta crescendo a um nível problemático…. e tudo isso é financiado e acumula juros.

Alguns cervejeiros são bem informado e estão dando atenção a quanto realmente necessitam de lúpulos. Eles contratam com responsabilidade, e estendem os mesmos com acordos vinculados aos contratos originais. Outros, com base nos pedidos de renegociação, parecem consultar uma bola de cristal, e contratam de acordo com o que eles acreditam que vai se tornar realidade. Comerciantes e produtores tem de levar esses contratos ao banco, literalmente.

Alguns cervejeiros agem como se contratos de lúpulos fossem como reservas de hotéis, algo que pode ser cancelado um dia antes da chegada.

Nenhuma cervejaria gosta de ver preços de lúpulos de venda tipo Spot baratos, quando eles tem contratos mais caros. O preço não é a única função dos contratos. Quando alguns fabricantes de cerveja se deparam com preços Spot mais baratos, eles querem trocar por lúpulos mais caros fora de contrato ou simplesmente cancelar o contrato. Um preço de mercado mais baixo nas vendas Spot, não significa que os investimentos feitos pela industria tenham sido reembolsados. É apenas um reflexo da situação entre a oferta e procura.

Neste ponto, talvez todo mundo da indústria lembra da escassez de 2007–08 e os picos de preços no período e sua queda em 2009.Os últimos cinco anos tem sido únicos e sem precedentes na indústria de lúpulos.A demanda tem crescido mais rapidamente do que os produtores de lúpulos possam se ajustar. Os produtores estão rapidamente tentando se ajustar. Os fundamentos do mercado não mudaram apenas porque o mundo esta bebendo mais cerveja artesanal. O mercado de lúpulos é tão sensível ao excesso de oferta como sempre foi. Proprietários de varietais criam silos que isolam a informação e que mascaram os efeitos do mercado como um todo dos demais. O acumulo por parte das cervejarias apenas piora o problema. Isso faz com que um mercado já opaco se torne mais opaco ainda.

Soluções:

  1. Vamos ser realistas. O dinheiro é a raiz dos problemas da indústria dos lúpulos. O dinheiro é o lubrificante que mantém as rodas da industria de lúpulos se movimentando. A indústria de lúpulos americana tem sua dívida totalmente financiada. O grupo que tem o maior poder de regular o mercado de forma eficaz é então o banco. Desde a expansão a produção, tudo começa pelos bancos. Os banqueiros tem literalmente as chaves para o futuro. Nos EUA eles não vêem isso como sua responsabilidade a se julgar o mérito do negócio, e eles não são os especialistas na indústria de lúpulos, mas eles tem a capacidade de fazer isso caso queiram. Eles poderiam regular de forma mais assertiva seus fundos em termos de fluidez, o que ajudaria muito aos produtores e comerciantes a gerirem seus futuros. Algo precisa ser feito antes que cheguemos a uma situação de excedentes, porque será impossível corrigir isso depois.

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As consequências de não se encontrar uma solução pró-ativa serão enormes. Quase todas as pequenas propriedades de lúpulos que surgiram em vários locais nos EUA, terão acabado. Um monte de fazendas estabelecidas no Noroeste do Pacífico irão a falência devido a sua dívida. Alguns comerciantes que compraram a tempo, mas não tem suas posições vendidas correspondentes, poderão deixar seus negócios. Em suma, um apocalipse, uma completa reestruturação da indústria. Vamos esperar que a demanda da cerveja artesanal não caia muito rapidamente e que esse tempo esteja ainda a vários anos de distância.

2. Aqui esta uma idéia um tanto quanto romancista … todo mundo deve crescer e comprar apenas o que precisa. Se assumirmos que o comportamento dos produtores de cerveja continue o mesmo, eles podem fornecer o tampão contra a escassez, com os excessos de lúpulos que estão contratando. Há clausulas de força maior escritas em cada contrato para proteger os produtores e os comerciantes, no caso do lado da oferta ser curta. Não existem razões para os produtores produziram quantidades extras ou para os comerciantes terem reservas, uma vez que os contratos não refletem a realidade da demanda. eles precisam se preocupar com o jogo a longo prazo, não a curto.! Talvez seja mais fácil e menos arriscado para apenas se chamar e dizer: ´desculpe, mas a safra não veio como esperado´. Esta é uma grande mudança de pensamento tendo em vista a situação atual, o que transferiria o custo do risco dos produtores e dos comerciantes ao fabricante. Se você acha que isso é apenas uma tática para se manter os preços elevados assim como fazer mais dinheiro, volte para o topo do artigo e leia novamente. Isto é uma chamada para contratos mais responsáveis e responsabilidade de produção que reflitam mais a realidade da demanda. Cervejarias deveriam gostar disso.

Conclusão:

Os preços sobem e descem de acordo com que a indústria de lúpulos responde a demanda dos contratos cervejeiros na sua melhor forma. Atualmente, os contratos cervejeiros não refletem a realidade da demanda por lúpulos com relação a venda de cervejas, uma vez que uma minoria das empresas cervejeiras parecem não entender em sua totalidade o que refletem e representam os contratos de lúpulos. O sistema atual de contratos e a forma como a indústria de lúpulos responde a isso é falho. O mercado se torna muito cíclico quanto ao resultados. Nesse ponto, devido ao crescimento no mundo da cerveja artesanal, apenas ajustes são necessários. Do lado da procura, os cervejeiros deveriam contratar apenas para o que realmente necessitam. Ninguém precisa cortar nada ainda. Do lado da oferta, a indústria de lúpulos, deve assumir as rédias e colocar seus pés no acelerador para que ela possa navegar melhor a estrada à frente.

Texto de: Douglas MacKinnon, retirado do blog: blog.47hops.com