#3EHD: Las Humanidades Digitales como infraestructura

Glen Worthey visitará una vez más la Red de Humanidades Digitales, en esta ocasión para presentar, en el marco del Tercer Encuentro de Humanidades Digitales, una exploración crítica y reflexiva acerca de las distintas formas históricas de institucionalización física de las Humanidades Digitales. Sometemos aquí su propuesta al buen juicio y escrutinio de nuestros lectores, y esperamos sus comentarios y debates en torno suyo:

Sin duda, los proyectos más visibles y más famosos de las Humanidades Digitales han sido los que llevan alguna interfaz humana y visible, como visualizaciones de datos o mapas interactivos de la historia o de literatura –o aun de las mismas Humanidades Digitales, por ejemplo Around DH in 80 Days. También se encuentran con mucha frecuencia, y con razón, los grandes proyectos editoriales que presentan contenidos importantes en forma digital –por ejemplo, la Biblioteca Digital del Pensamiento Novohispano, el Women Writers Project, y muchos otros. Llaman nuestra atención los que presentan resultados de investigación importantes o inesperados, como los proyectos que tratan acerca de la atribución del autor, o de la clasificación automática de géneros literarios. Estos son los proyectos que más se presentan y se comentan en las conferencias, los que salen en la prensa, etc.
Pero lo que casi no se ve, y de lo que casi no se habla, es de la infraestructura que hace estos proyectos posibles. Cada proyecto de Humanidades Digitales tiene sus estructuras –sus herramientas, sus lenguajes de programación, sus algoritmos, sus datos–, pero no todas estas estructuras son infraestructuras. Esta presentación tratará de mostrar las varias infraestructuras –técnicas, sociales, organizacionales, y otras– sin las cuales ningún proyecto de Humanidades Digitales puede tener éxito…, y de tenerlo, no lo mantiene por mucho tiempo.
Hay, por supuesto, plataformas muy importantes y ampliamente distribuidas, como Omeka y su extensión Neatline, que sí forman un principio de infraestructura para las Humanidades Digitales: se utilizan en varios proyectos, y en lugar de ser colecciones o experimentos únicos, son plataformas que se pueden reutilizar en varios contextos, con varios contenidos. Ambas han recibido bastante publicidad y mucha atención bien merecida. Pero de ellas casi no se ha hablado como de infraestructuras generales, como un género importante y necesario de las Humanidades Digitales, y después de su lanzamiento, casi no se ha hablado de otros proyectos de infraestructura tan reconocidos, no porque no haya habido proyectos parecidos, sino porque no se han reconocido con la debida atención, o más bien, porque el género mismo de infraestructura no se ha reconocido como tan importante, tan visible, como debiera.
En esta ponencia se tratarán las varias infraestructuras y los varios tipos de infraestructura que han sido, en la experiencia del autor, importantísimos para el desarrollo de las Humanidades Digitales tanto en su propia universidad como fuera de ella. En el campo de las plataformas, se tratarán los elementos infraestructurales modulares (por ejemplo, el International Image Interoperability Framework y el TAPAS Project; en el campo organizacional y social, se hablará de los servicios bibliotecarios, como la selección y gestión de datos, la provisión de servidores, bases de datos, y otros sistemas de cómputo, los medios para la preservación digital, etcétera. Todos ellos han sido y son la base de tantos proyectos importantes e innovadores, pero a pesar de dicho papel fundamental en el desarrollo de proyectos digitales, no han recibido la debida y merecida atención.
Finalmente, propondré un modelo de infraestructuras para las Humanidades Digitales, con bases, superestructuras y otros elementos formales (quizás cuasi-Marxistas) para mejor
entender y respetar la estructura verdadera –completa y compleja– que es la base de los proyectos de Humanidades Digitales que todos vemos y elogiamos.

Otros recursos del autor:
http://library.stanford.edu/guides/visual-history-archive-testimonies-holocaust-survivors-and-other-witnesses
http://library.stanford.edu/people/gworthey
https://www.youtube.com/watch?v=cF-l96HwNBU