Crisis Puertorriqueña exige acción inmediata

“Crisis Humanitaria.” Se usa esa frase frecuentemente en un mundo donde la guerra civil, la depresión económica, y los desastres naturales cada vez más violentos han desplazado a más de 59 millones de personas. Hasta ahora, en los Estados Unidos, hemos sido bendecidos con paz y prosperidad. Hemos estado protegidos de circunstancias terribles por generaciones. En octubre, un informe del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos advirtió que la crisis económica en curso en Puerto Rico está a punto de estallar en una crisis humanitaria a tamaño real, para los 3.5 millones de estadounidenses que viven en la isla.

Desde el año 2006, la economía de Puerto Rico ha estado decayendo. Más de 45 por ciento de sus habitantes viven en pobreza, y su tasa de desempleo es el doble del promedio nacional en 11.6 por ciento. Y, mientras que el gobierno de Puerto Rico ha tomado medidas para reforzar la disciplina fiscal y recuperarse económicamente, la austeridad por sí sola no resuelve la crisis, ni es capaz de proveer la dignidad que se le debe a cada ciudadano estadounidense que llama a Puerto Rico su casa.

El Congreso tiene la oportunidad de abordar esta crisis y ayudar a Puerto Rico en su camino hacia el pago de deudas a través del Capítulo 9 de bancarrota, el mismo mecanismo que otras subdivisiones políticas utiliza. Lamentablemente, el acuerdo sobre el presupuesto, que es otro ejemplo notable de cooperación bipartidista, no proporcionó un alivio substancial a los 3.5 millones de estadounidenses que viven en Puerto Rico. Incluso los modestos aumentos para los reembolsos de Medicare en Puerto Rico, mientras son bienvenidos, no son suficientes para llevar la paridad a los gastos médicos de la isla y no detiene el flujo de los médicos que salen por mejores salarios a los Estados Unidos.

El Presidente de la Cámara Paul Ryan, dijo que le dará al Congreso tres meses para hacer frente a la crisis fiscal de Puerto Rico. Mientras confio que cualquier alivio es bienvenido, tres meses es demasiado tiempo para cualquier americano vivir bajo la amenaza de una crisis humanitaria. Debemos actuar ahora y hacer Puerto Rico una prioridad hoy.


Puerto Rican Crisis Demands Immediate Action

“Humanitarian Crisis.” That phrase is used frequently in a world where civil war, economic depression, and increasingly violent natural disasters have displaced more than 59 million people. However, in the United States, we are blessed with peace and prosperity and have been sheltered from such dire circumstances for generations. Until now. In October, a U.S. Treasury report warned that ongoing economic turmoil in Puerto Rico is on the verge of exploding into a full-on humanitarian crisis for the 3.5 million Americans living on the island.

Since 2006, Puerto Rico’s economy has been in free fall. More than 45 percent of its residents live in poverty, and its unemployment rate is double the national average at 11.6 percent. And, while the Puerto Rican government has taken measures to strengthen fiscal discipline and recover economically, austerity alone will not solve the crisis, nor is it able to alone provide the dignity owed to every American citizen that calls Puerto Rico home.

Congress has the opportunity to address this crisis and assist Puerto Rico on its path to paying debts through Chapter 9 Bankruptcy, the very same mechanism other political subdivisions use. Unfortunately, the budget agreement, which is an otherwise remarkable example of bipartisan cooperation, failed to provide substantial relief for the 3.5 million Americans living in Puerto Rico. Even the modest increases for Puerto Rican Medicare reimbursements, while welcome, are insufficient to bring parity to the island’s medical costs and will not stem the flow of doctors leaving for better wages stateside.

Speaker Paul Ryan said he will give Congress three months to address Puerto Rico’s fiscal crisis. While I am confident any relief is welcome, three months is too long for any American to live under the threat of a humanitarian crisis. We must act now and stand with Puerto Rico today.


Congressman Patrick E. Murphy represents the Palm Beaches and Treasure Coast in Congress. He serves on the House Financial Services Committee and the House Permanent Select Committee on Intelligence.

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