深耕 15 年的无人机公司 Yuneec,在 CES 上一跃成为比大疆还耀眼的明星

作者:陈吒奇 来源:深圳湾原创

今年 CES 上的无人机厂商不负众望地推出了各自的最新产品,大疆推出了 4K 版的 Phantom 3 和黑色版的 Inspire 1 Pro,零度智控将和腾讯共同发布一款无人机产品,亿航的载人无人机「亿航 184」首次亮相,更是刷新了无数人对无人机的用途认知。在厂商们拉开了未来无人机使用场景的时候,我们注意到了一家实力超强,却鲜有人讨论的公司 — — Yuneec(昊翔)。

英特尔 CEO 科再奇(Brian Krzanich)在 CES 开幕主题演讲中,演示了 Yuneec 最新无人机 Typhoon H 的自动避障功能。这是我们第一次看到无人机能如此自如地在复杂的环境中飞行!

我们让树木在他前面倒下来,可以看到无人机开始等待,巧妙的避开了障碍物,一直跟随骑行者。如果其他消费级无人机碰到这样的场景,早就撞树上了

Typhoon H 是一架可折叠的六轴无人机,飞行时脚架会自动收起,配备可以 360° 拍摄的 4K 摄像头,遥控和图传集成为一个一体化的手柄,工业设计也非常成熟。全球范围内能做出这种产品的无人机公司屈指可数,Typhoon H 背后的公司 Yuneec,实际上是一家在无人机领域深耕了 15 年的元老级公司。

Intel & Yuneec

英特尔是 PC 芯片的霸主,但是在移动芯片时代,英特尔几乎没有找到存在感。美国高通公司已经开始为无人机优化芯片产品,英特尔也不能闲着,开始在无人机、物联网等新领域布局,防止重蹈覆辙。

在投资了 Airware 和 PrecisionHawk 两家无人机公司之后,今年 8 月 27 日,英特尔向 Yuneec 投资超过 6000 万美元,把 Yuneec 纳入到自己的无人机战略版图中。

科再奇在 CES 主题演讲中(卖力)地介绍无人机的未来,背景是 Typhoon H 无人机

「在英特尔,我们坚信一个智能而互联的世界。而将智能而互联世界带给所有人、所有地点的最佳方式之一就是通过无人机。无人机位于我们的发展路线图上,这将真正改变世界,并推动无人机产业的变革。」英特尔 CEO 科再奇在一段视频中宣布了英特尔资本的这笔投资。

英特尔之前也有考察过大疆,但最后还是选择了 Yuneec。Yuneec 集团副总裁、首席市场官颜安在接受媒体采访中解释了英特尔的考量:「英特尔更看重的是将无人机科技从上游到下游的融会贯通。」

从载人电动飞机起家

Yuneec 公司成立于 1999 年,从遥控模型飞机起步,推出的「火鸟」固定翼航模飞机,曾经达到百万架的销量。2005 年,Yuneec 推出单旋翼类产品,其中手掌大小的遥控直升机销量巨大。从那以后,走上了规模化发展之路。2007 年,位于江苏昆山锦溪的工厂开工建设,两年以后投入使用,工厂占地 100 亩,厂房面积 6 万平方米。

Yuneec 的产品线很广(这可能也是英特尔认为 Yuneec 能够贯通无人机上下游的原因),涉及电动载人飞机、小型航拍无人机、运动相机,甚至是个人电力推进设备 — — E-GO 电动滑板。值得一提的是电动载人飞机,有两个型号:E-Spyder(单座)、E430(双座),两个型号的电动载人飞机均在德国取得适航证,E430 还获得过英国博物馆授予的最佳运输设计奖及美国林伯格两大奖项。

在德国取得适航证的 Yuneec 的载人电动飞机 E430

2013 年,多旋翼无人机市场开始爆发,Yuneec 也顺势推出了自家的消费级无人机产品。从不开发布会的他们,也在今年 10 月 26 号开了第一场发布会,诚意十足地推出了三款产品:Typhoon Q500、Typhoon Wizard 和 Tornado H920,直逼大疆的产品线。

这场发布会的时间刚好是在获得英特尔投资之后两个月,看来 Yuneec 准备开始大干一场了。

「原来我们的研发团队只有 100 多人,应付固定翼飞机和单旋翼飞机已经足够,甚至可以分成许多小组,从二战、科幻到微型系列,每个组配几个人。现在 300 多人的研发团队都不够用了,至少 200 人聚焦多旋翼飞机的研发改进。我们需要软件、硬件、结构、空气动力、通讯传输等方面的工程师,每个模块都少不了人。」颜安在接受采访时说。

Yuneec 目前员工人数接近 2,000 人,其中研发人员 300 多人,研发和生产基地主要在上海和江苏,在美国和德国设有分公司。

完善的航拍产品线

Typhoon Q500 是一款面向普通玩家的航拍无人机,配备了一个三轴云台,4K 摄像头,可拍摄 1080/50p 全高清视频。一体式的遥控器集成了屏幕,内置了 Android 操作系统,在遥控器上就能解决很多问题,比如新手模式的解禁,美国式/日本手的切换等等,还有 Fllow me、Orbit mode(定点环绕)、Journey mode(路线规划)等功能,可以说十分强大。

有趣的是,Typhoon Q500 套装还配了一个手持稳定器手柄,可以把 Q500 上面的云台和相机直接装上去,之后的使用方式跟大疆的 Osmo 手持相机非常相似。大疆 Osmo 的发布时间仅比 Q500 的发布提前了两个星期。不过 Osmo 的相机是独立的,不能和无人机联动使用。

Q500 无人机,相比 Phantom 线条感更强,更有力量感

这架无人机含一块电池的套装售价 7,699 元,含两块电池的套装售价 8,299 元,走的是跟 Phantom 3 系列稍微有点差异路线,使用过的人的一般评价是「用起来比 Phantom 简单,续航也更久一点,但操控的灵活性、4K 画质就略逊于 Phantom」。

另外 Yuneec 还有一款面向专业航拍领域的产品 — — Tornado H920。这是一架 6 轴无人机,挂载的相机种类更多样化。首先是可以实现 18 倍变焦的 V18 摄像头,通过地面站上的控件就能实现远程变焦。其次是与松下合作的一款针对无人机航拍的 4K 相机 — — 将松下 GH4 相机机芯,3 倍光学变焦镜头和 5.8 GHz 实时图传模块集成在相机外罩中,不仅可以在 H920 上使用,也可以在手持支架上使用。

H920 手持云台,看样子也是面向专业拍摄用户的
H920 地面站,一体化设计尽显高端本色

自动避障技术之争

不可否认的是,消费级多旋翼无人机的规模化是大疆带起来的。目前看来,Yuneec 和大疆的航拍无人机技术有很多相似的地方,下一个无人机技术争夺的战场,是自动避障。

零度智控的 Explorer 2 无人机上已经搭载了一个自动避障模块,零度的做法是使用一个快速旋转的「扫描仪」来实时监控四周的环境,把这个模块安装在无人机的顶部,像一个……小蘑菇。

大疆在今年 6 月初推出自动避障方案 — — 「Guidance」,除了常规的超声波模块以外,前、后、左、右、下,5 个方向上还专门放置了摄像头用于获取视觉图像,然后直接传输到机载的英特尔凌动 Bay Trail 处理器进行计算处理。不过这个方案目前还没有应用在消费级产品中,而是需要配套一个无人机开发者平台「经纬」系列(Matrice 100)使用。也就是说,大疆的无人机产品上还不具备自动避障功能,给 Yuneec 留下了一个市场机会。

DJI 的 Guidance 自动避障系统,拥有 5 个方向的感应能力

Yuneec Typhoon H 无人机使用的避障方案来自英特尔的实感技术(REALSENSE)。实感技术先打出一束红外光,然后以左红外传感器和右红外传感器追踪光的位置,用三角定位原理来计算出 3D 图像中的「深度」信息,也就是「距离」信息,从而判断障碍物的存在。

不过,我们在 Typhoon H 上只看到了一组避障镜头,应该只能感应前方的障碍,比 Guidance 简单很多。

英特尔的实感模块样板,可以定制应用在不同产品上
安装了 REALSENSE 感应器的 Typhoon H 无人机,我们只看到了一组镜头

去年的 CES 开幕主题演讲上,科再奇就演示了带有避障功能的 Ascending Technologies 公司的无人机(现在这家公司已被英特尔收购),经过一年时间,这项技术终于通过 Typhoon H 完整地呈现在大家面前。

云台、相机、续航、遥控距离,当这些技术不停地向大疆靠近后,Yuneec 在自动避障这个刚需功能上领先了大疆一步。15 年的技术渠道积累,新材料、新技术方面的创新研发实力,加上英特尔的技术和资金支撑,很多人认为,Yuneec 在未来会是大疆最大的竞争对手。

回归

「公司已经在欧洲和美洲建立了售后服务中心,亚太地区是最后一个开发的区域,中国售后服务中心已于近期成立。」颜安在采访时说。

Yuneec 中文网站 11 月 5 日已经上线,天猫和京东的旗舰店即将上线,国内售后服务中心电话已经开通,2016 年将全面实施国内市场的拓展任务。完成了一次惊艳亮相后,Yuneec 终于要发力国内市场了!

很高兴又看到一家公司可以跟大疆竞争!因为一般竞争的结果是……我们可以买到更好更便宜的无人机啦!

本文部分图片、资料来自:Yuneec、福布斯中文网、PChome、雷锋网

微信公众号「深圳湾」(ID: ShenzhenWare)关注软件、硬件、以及软硬结合的生态系统。

One clap, two clap, three clap, forty?

By clapping more or less, you can signal to us which stories really stand out.