查核「萬四死人票」筆記

誤導的「作者」及需要脈絡的數據

kayue
Nov 24, 2020

網絡流傳密芝根州一張「14000死亡選民名單」,相信大家都聽過了。以下是事實查核的連結︰

話說CNN檢查了名單上其中50人(首25人+隨機抽25人),發現其中13人仍活着,只有5人投了票,沒發現「死人投票」的情況。在「作者」筆下就變成了「CNN抽樣其中50人『Fact Check』,說13人確實活着。」,隻字不提投票數字(重點不是有萬四「死人」投票嗎?),看了「作者」的文字,只會覺得CNN忽略37人死亡,甚至強詞奪理說「有人沒死所以名單錯誤」,但這不是CNN的意思。

無論有心無意,「作者」的說法顯然誤導讀者。且別說名單上的出生年份其實是1901至1920年,而非「作者」提到的1850至1902年了(那是另一張7人名單的傳聞)。

在此不妨簡介一下查核的思路︰首先自行再抽100人檢查(首50人及隨機抽取50人) — — 由於名單沒有查資料所需的出生月份,所以需要逐個嘗試 — — 以了解名單中的投票比率,結果發現跟CNN檢查的結果接近,只有大約一成左右。

但即使只有千多人,沒有脈絡的話,我們也無法知道這數字有沒有異常 — — 假設全州只有100個人在1920年或以前出生(即100歲或以上),那麼一千人的投票記錄就足以證明選舉有不合資格的人投票。

所以下一步就是查看密芝根州的人口數據,但找到以2010年普查推算的2019年人口分佈,只有85歲或以上組別,沒有獨立區分100歲或以上。

幸好2010年美國人口普查時有一份報告專門講述100歲或以上的人(Centenarian),其中可見密芝根州2010年時有1729(剛好是Hardy-Ramanujan number,當然是巧合)位100歲或以上居民。而且美國普查局推算2019年密芝根州85歲人口數字比2010年增加了11%,以此估計100歲或以上居民也增加了大概一成,應有1900人左右。

在這個脈絡底下,千多人投票就不見得可疑了。當然這不代表當中每一票都沒有問題(只透過互聯網去查核,沒有這種能力去判斷),但至少足夠判斷這張14549人的名單未能證明選舉出現「萬四張死人票」。

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