Thursday, March 19th, 2020 — en español abajo

he spread of the coronavirus across the globe is already having far reaching personal and collective impacts. More than ever, every Californian needs shelter from the storm. We all deserve the reassurance of housing and income security as jobs are being lost and the economy is spiraling.

Despite the urgency of the moment, Governor Newsom is shamefully passing the responsibility to protect people onto local governments and financial institutions instead of utilizing his power as the Chief Administrator of the State of California to enact bold measures that will provide collective safety and security. His executive order on housing is weak and does little more than encourage cities and banks to provide housing protection to a small subset of people from potential eviction or foreclosure, but only if they choose to.

  • The order ALLOWS foreclosure and eviction filings to continue.
  • The order ALLOWS eviction proceedings to move forward.
  • The order ALLOWS foreclosure auctions to continue and permits sheriff’s departments to throw people onto the streets.

Californians have been urged, and in some cases ordered, to stay home to prevent the spread of the coronavirus but the state government has not banned banks or landlords from forcing people out of their homes. As long as this virus is spreading and killing people, ALL CALIFORNIANS must be housed. Protecting our most vulnerable neighbors protects all of us.

The time to act is NOW! Anyone who has power to protect people MUST take action to do so immediately. We call on Governor Newsom, the California Legislature, all local governments and sheriff’s departments, financial institutions, and landlords to step up and provide the following basic and critical protections:

House All Californians and Keep Us Housed!

  • For the sake of humanity — everyone who wants to be brought indoors needs to be brought in immediately. All publicly owned property and vacant units — including luxury units — need to be opened up to house currently homeless people.
  • No punitive action should be taken against unhoused families who move into vacant structures to protect their health and the public’s health. We demand the government and utility agencies to turn on the electricity, gas and water and make sure they can be healthy and safe there — including those that have moved into the state-owned properties in the El Sereno neighborhood of Los Angeles.
  • Californians are struggling to pay rent and buy basic necessities. This problem will not disappear once the threat of COVID-19 has passed. Rent and mortgage payments must be frozen for as long as people are not able to work because of COVID-19, and any rent and mortgage debt accumulated during this period must be forgiven.
  • Moratoriums on any process related to evictions and foreclosures must be instituted immediately and remain in place until the spread of coronavirus is no longer a public threat. This includes ceasing unlawful detainer or foreclosure filings, and related court and auction proceedings. The moratorium must apply to ALL evictions and foreclosures, not just those related to income loss.

Protect Workers and Pass an Economic Stimulus Targeted at People

Because of forced social distancing, businesses have been ordered shut, workers who cannot work from home and those working in hospitality or recreational industries have taken severe shift cuts or been laid off entirely, and gig workers are experiencing sharp declines in opportunities to earn money. People are losing the income they depend on to meet their basic shelter, food, and medical needs.

  • Workers need to be protected from losing their jobs while the economy slows in the wake of this health crisis. Californians need a guarantee that they will be rehired if they have been laid off, or that their shifts will be restored once isolation orders have been lifted.
  • Anyone who is laid off or experiencing a decline in wages must have access to unemployment benefits that cover 100% of that person’s wages before the job decline.
  • Californians need an immediate stimulus package that puts cash in people’s hands. We must learn the lessons from the 2008 financial crisis and bail out people -not just businesses.

The COVID-19 emergency illuminates the structural inequities that have long plagued our communities and the only way to get through this is by prioritizing people and acting together. It is the moral responsibility of our leaders to rise to the moment and protect people from this health and economic crisis.

If the government and private industries are not willing to do what it takes to protect us, WE will be forced to organize communities to take collective action to protect one another. If vacant homes aren’t opened we will occupy them. If economic security is not guaranteed we will call for general rent and mortgage strikes.

Now is the time to rise to the occasion and protect the most vulnerable Californians.

If our leaders won’t do it, we will.

Join us in sending this open letter to your state legislator and the Governor!

Una carta abierta a todxs los líderes de California

Jueves, 19 de Marzo 2020 La propagación del coronavirus a través del mundo ha llegado a tener impactos personales y colectivos de largo alcance. Mas que nunca, cada californiano necesita refugio de la tormenta. Todos merecemos seguridad de vivienda e ingresos, ya que se están perdiendo empleos y la economía está en espiral.

A pesar de la urgencia del momento, el gobernador Newsom está pasando vergonzosamente la responsabilidad de proteger a las personas a los gobiernos locales e instituciones financieras en lugar de utilizar su poder como Jefe de Administración del Estado de California para aprobar medidas fuertes que proveerían seguridad colectiva. Su orden ejecutiva sobre la vivienda es débil y hace poco más que alentar a las ciudades y los bancos a proveer protección de vivienda a un pequeño subgrupo de personas contra posibles desalojos o ejecuciones hipotecarias, pero solo si así lo deciden.

  • La orden PERMITE que continúen las ejecuciones hipotecarias y de desalojo.
  • La orden PERMITE que los procedimientos de desalojo avancen.
  • La orden PERMITE que continúen los remates de ejecución hipotecaria y permite que los departamentos del alguacil tiren a gente a la calle.

Se les ha urgido a californianos, y en algunos casos se les ha ordenado, que se queden en casa para evitar la propagación del coronavirus, pero el gobierno estatal no ha prohibido a los bancos ni a los propietarios de forzar a personas a abandonar sus hogares. Mientras este virus se propague y mate personas, TODOS LOS CALIFORNIANOS deben estar alojados. Proteger a nuestros vecinos más vulnerables nos protege a todos.

¡El momento de actuar es ahora! Cualquier persona que tenga el poder de proteger a las personas DEBE tomar medidas para hacerlo de inmediato. Le llamamos al Gobernador Newsom, la Legislatura de California, todos los gobiernos locales y los departamentos del alguacil, las instituciones financieras y los propietarios que den un paso adelante y brinden las siguientes protecciones básicas y críticas:

¡Alojen a Todos los californianos y Mantenganos Alojados!

  • Por el bien de la humanidad: todos los que quieran ser llevados al interior deben ser llevados de inmediato. Todas las propiedades de propiedad pública y las unidades de vivienda vacantes, incluidas las unidades de lujo, deben abrirse para alojar a las personas que actualmente no están alojadas.
  • No se deben de tomar medidas punitivas en contra de las familias desalojadas que se muden a viviendas vacantes para proteger su salud y del público. Exigimos que el gobierno y las agencias de servicios públicos prendan la electricidad, el gas y el agua y que aseguren de que la gente esté saludable y seguros, incluyendo los que se han mudado a las propiedades estatales en el vecindario de El Sereno de Los Ángeles.
  • Californianos están luchando para pagar la renta y comprar necesidades básicas. Este problema no desaparecerá una vez que la amenaza de COVID-19 haya pasado. Los pagos de renta e hipoteca deben congelarse mientras las personas no puedan trabajar debido a COVID-19 y cualquier deuda de renta e hipoteca acumulada durante este período debe ser perdonada.
  • Las moratorias en cualquier proceso relacionado con desalojos y ejecuciones hipotecarias deben instituirse de inmediato y permanecer lugar hasta que la propagación del coronavirus ya no sea una amenaza pública. Esto incluye cesar las presentaciones ilegales de retención o ejecución hipotecaria y los procedimientos judiciales y de remates relacionados. La moratoria debe aplicarse a TODOS los desalojos y ejecuciones hipotecarias, no sólo casos relacionados con la pérdida de ingresos.

Proteger a los Trabajadores y Pasar un Paquete de Estímulo Económico Dirigido a la Gente

Debido al distanciamiento social forzado, se ha ordenado el cierre de las empresas, los trabajadores que no pueden trabajar desde casa y los que trabajan en la industria de la hospitalidad o la recreación han sufrido severos recortes de turno o han sido despedidos por completo, y los trabajadores de conciertos están experimentando una fuerte disminución en las oportunidades de ganar dinero. Las personas están perdiendo los ingresos de los que dependen para satisfacer sus necesidades básicas de alojamiento, alimentación y atención médica.

  • Es necesario proteger a los trabajadores para que no pierdan sus empleos mientras la economía se detiene por esta crisis de salud. Los californianos necesitan una garantía de que serán recontratados si han sido despedidos, o que sus turnos se restablecerán una vez que se hayan levantado las órdenes de aislamiento.
  • Cualquier persona que sea despedida o que experimente una disminución en los salarios debe tener acceso a los beneficios de desempleo que cubren el 100% de los salarios de esa persona antes de la disminución del empleo.
  • Los californianos necesitan un paquete de estímulo inmediato que ponga efectivo en las manos de personas. Debemos aprender las lecciones de la crisis financiera de 2008 y rescatar a las personas, no solo a las empresas.

La emergencia de COVID-19 ilumina las inequidades estructurales que han afectado a nuestras comunidades durante mucho tiempo y la única forma de superar esto es priorizando a las personas y actuando juntas. Es responsabilidad moral de nuestros líderes levantarse y proteger a las personas de esta crisis económica y de salud. Si el gobierno y las industrias privadas no están dispuestas a hacer lo que sea necesario para protegernos, nos veremos obligados a organizar comunidades para tomar medidas colectivas para protegernos uno al otro. Si no se abren casas vacías, las ocuparemos. Si no se garantiza la seguridad económica, llamaremos a huelgas generales de renta e hipotecas.

Ahora es el tiempo de elevarse a la situación y proteger a los californianos más vulnerables.

Si nuestros líderes no lo harán, nosotros lo haremos

¡Únase a nosotros para enviar esta carta abierta a su legislador estatal y al gobernador!

ACCE is a multi-racial, non profit, community organization that builds power to fight and stand for economic, racial and social justice.