AppleWatch y la búsqueda de las marcas por conquistar a los runners

La semana pasada Apple anunció el nuevo AppleWatch 2, un reloj inteligente pensado para runners, con un sistema operativo más potente, un dispositivo resistente al agua y con un nuevo feature llamado Activity Sharing que brinda la posibilidad de compartir los progresos de la actividad física con amigos y comunidad de runners.

Los maratones son uno de los deportes que tuvieron el crecimiento más rápido en los últimos años. Según detalla una nota de Economics Time entre 2009 y 2014 creció en el mundo un 13,24% la cantidad de personas que corren maratones en el mundo y Argentina es el cuarto país con mayor crecimiento de corredores, con un 161% en ese período de tiempo.

Desde hace muchos años los maratones son importantes plataformas de publicidad para las marcas, pero el tipo de aproach ha evolucionado con el tiempo. Inicialmente los anunciantes encontraban en los maratones una oportunidad de Branding durante el día del evento (como sponsors y en algunos casos organizando sus propios maratones) y en toda la comunicación del evento, compra de visualizaciones en cobertura de TV. Esto fue evolucionando y hoy han desarrollando formas más sofisticadas de interacción, con desarrollo de todo tipo de aplicaciones móviles así como wearables.

En un informe publicado por Bloomberg Technology, sostiene que las marcas deportivas han gastado 1 billón de dólar en aplicaciones móviles de running.

Si bien compañías como Nike vienen invirtiendo desde hace muchos años en sus propias apps de running y deportes, otras marcas recientemente comenzaron a adquirir startups y apps vinculadas con el fitness. La última adquisición más resonante fue la que hizo la marca japonesa Asics Corp. que adquirió Runkeeper por USD 85 millones. En 2015 la marca Under Armour Inc. gastó USD 475 millones en la adquisición de MyFitnessPal.

Asociarse a un maratón le permite a una marca conectarse con valores positivos como el deporte, la auto-superación, brindar experiencias (que es lo que más esperan hoy los usuarios) y alcanzar una multitud de personas que se aglomeran alrededor de un acontecimiento.

Además, las apps ayudan a las marcas a conectarse con sus consumidores en su vida cotidiana, en sus entrenamientos diarios, no sólo cuando ingresan al local para adquirir un producto o en eventos puntuales, como los maratones.

Los corredores serán más leales a una marca de zapatillas que le brinda una experiencia cotidiana, como puede ser una app que le permite conectarse con otros corredores, trackear sus entrenamientos diarios y actualizar sus récords.

Estas son algunas de las apps más destacadas vinculadas con running y maratones:

Adidas Run Tracking

Adidas quiso amplificar su sponsoreo del Maratón de Londres y desarrolló en el año 2008 la aplicación Run Tracker, una app que le permite a los espectadores seguir el progreso de los participantes de las maratones, en tiempo real y también les sugiere cuál es la mejor ubicación para brindarles apoyo. Al mismo tiempo, para los corredores, es una forma de estar en contacto con sus amigos o familiares y poder recibir su apoyo durante la carrera.

Con los años, la aplicación se fue ampliando así como la campaña para que más gente la descargue e interactúe con ella. La primera campaña de “app installs” incluía una articulación entre el mundo offline y mobile. Adidas realizó campaña en vía pública y publicidad gráfica con el call to action “Escribe la palabra clave RUN al 83010” y los participantes recibían un mensaje de texto con un link para descargar la app.

Más de 500,000 personas interactuaron con la app en 2009 y más de 1 millón de personas quedaron expuestas a las conversaciones sobre Adidas Runner Tracker en redes sociales.

Train & Run“ de Adidas

Es otra aplicación gratuita de Adidas de running y fitness que tiene la voz de un entrenador en tiempo real.Ofrece un seguimiento diario de la actividad, planes personalizados de entrenamiento y tips profesionales para entrenamiento, motivaciones y consejos

Nike+ Running App

Para algunos, es la mejor app de running disponible tanto para Android como para iOs, por su diseño amigable y porque es fácil de usar. Para quienes recién arrancan o para corredores profesionales, la app les permite trackear sus entrenamientos usando el GPS del celular y brinda audio en tiempo real con feedback sobre los progresos, eliminando la necesidad de estar chequeando todo el tiempo el celular mientras corren.Además ofrece tips de running y sugiere entrenamientos diarios para llegar a las maratones preparado.

También permite establecer un desafío, como por ejemplo correr 100 kilómetros en una semana, e invitar amigos unirse y competir para ver quién logra primero la meta y permite ir viendo los progresos en tiempo real.

Alrededor de Nike + se construyó una de las comunidades más grandes de corredores.

Y a diferencia de otras apps que sólo permiten acceder a ciertas funcionales avanzadas a partir del pago, Nike ofrece acceso irrestricto a todos los features de manera gratuita. Como contras, los mapas no siempre son correctos y no tiene mapas de calor.

Runstatics

Es una app de fitness que está diseñada no solo para runners, sino para atletas de otras actividades al aire libre, como bicicleta, ski, snowboard, kayak. Permite trackear la activida y analizar el progreso a lo largo del tiempo.

Ayuda a alcanzar objetivos, a partir de establecer calorías y distancias deseadas. También cuenta con una voz en off que actúa como coach en tiempo real.

Trackea métricas como distancia, velocidad promedio, duración, calorías quemadas, y otros datos adicionales como clima, superficie, etc. El modelo es freemium, ya que permite usarla de manera gratuita con publicidad y hay una versión paga con más features y sin publicidad, que es bastante cara.

Apps de maratones

Además de las apps para running creadas por marcas deportivas, muchas maratones han desarrollado sus propias aplicaciones móviles, como una forma de generar lealtad entre los corredores y una razón más para que participen cada año. Algunas proveen real time runner tracking y photo sharing, como la de Rock n Roll Marathon series. La app de la Standar Charter Marathon Singapore ofrece a los participantes un plan de 16 semanas de entrenamiento personalizado, que también incluye información y métricas de la carrera que se puede buscar por el nombre del corredor.

El maraton de Río hizo una alianza con Spotify que ofrece una lista de música especialmente creada por los organizadores del evento para los corredores, y tiene como objetivo aumentar el engagement previo a la marton.

Fotos de los corredores brandeadas

No todo se trata de aplicaciones móviles. También los maratones han organizado oportunidades de branding alrededor de las fotos de los corredores durante la carrera. Por ejemplo, muchas usan ePic2Go, que es un servicio que saca fotos a los corredores y los taguea automáticamente y comparte las fotos en Facebook el mismo día del evento. Promueve un tipo de sponsoreo que le permite a los corredores compartir de manera instantánea su experiencia en Facebook durante la carrera, brandeada por el sponsor, lo que permite tener un gran alcance, generar engagment en las redes y adquisición de followers tanto para el maraton como para el sponsor.

Wearables

Se estima que para 2018, los wearables se transformen en una industria de USD 19 millones.Algunos de los más interesante desarrollados con el running son:

  • Adidas desarrolló miCoach Smart Run watch, que tiene una funcionalidad para monitorear la frecuencia cardíaca, un GPS para el tracking y un real-time coaching, y se trata de un dispositivo que sirve como herramienta para que los corredores puedan alcanzar sus objetivos.
  • The D-Shirt, desarrollado por la compañía francesa Cityzen Sciences, es una remera hecha por un tipo de tela especial que contiene sensores diseñados para monitorear la frecuencia cardíaca, un GPS incluído y permite tarckar la ruta y la velocidad. No sólo eso, sino que envía automáticamente los datos a través de Bluetooth a un teléfono inteligente .

La información recopilada por estos wearables tiene un gran potencial para incrementar las ventas de productos relacionados, como por ejemplo zapatillas de running. Linkear la información sobre la performance de cada corredor con una campaña de marketing correcta hacia un tipo de zapatilla específica que prometa mejorar la performance en la carrera o que avise cuando es tiempo de adquirir un par nuevo por ejemplo, podría ser una oportunidad para las marcas.