2013 Tromsø看極光心得

簡單記錄下2013在挪威北部北極圈內的Tromsø看極光的心得,這次是從Oslo轉機飛到Tromsø後,以Tromsø為據點自行開車到遠離市區地方看極光。先簡單講要看極光的一些基本準備,比如地點、時間、裝備什麼的,還有一些有用的網站跟參考資料,另外還有這次有去的點。Tromsø本身的觀光資訊就不多講了,Tromsø應該是北極圈內最熱鬧的城市,號稱是北極圈內的巴黎,從Oslo每天有很多班機飛到,一些其他北歐大城市也有飛機到,另外,Tromsø也是去Svalbard主要的轉機點。搭飛機來的話,我會建議搭靠窗的窗戶,白天可以看峽灣,晚上運氣好可以看到極光。下面的Tromsø我都打成Tromso。

簡單講(TL;DR):

  • 北歐這邊看極光的地點比較有名的就Tromso、冰島、Kiruna、Abisko、Inari等地
  • 日期很重要,北半球的話春分前、秋分後比較理想,這樣晚上時間才夠長;避開滿月前後應該比較好
  • 天氣跟太陽活動難預測,不過多待幾天看到的機率大;就算預測的極光微弱,也可以試試看,預報不一定準,另外,比較微弱的極光肉眼看不清,但相機曝光後還是看得到
  • 保暖很重要,頭、耳朵、脖子、手、腳、口鼻都要包住,有不足的Tromso都買得到;用洋蔥式穿法;當地也可以買到套在鞋子外的防滑鏈,減少滑倒的機會
  • 拍照:主要就廣角大光圈鏡頭、快門線、腳架,電池要多帶,因為天氣冷容易沒電;觀測時外面又冷又暗,可以戴著手套操作的紅光的頭燈很有用,而且身上最好有反光的條紋比較安全;鏡頭出入溫差大的室內室外會起霧
  • 自駕請小心,墨鏡記得帶,白天開車用得到;也可以參加追極光的團

基本知識

極光的原理就不贅述了,這邊講北半球哪邊看、幾月看比較適合。磁北極跟地理北極不一樣,要看到極光要到磁緯度高到”恰好”的地方,所以在北美的話像是加拿大黃刀鎮跟美國阿拉斯加正好適合,在歐洲這一側就要到緯度更高的冰島或北歐,但是緯度又更高的北極圈內小島Svalbard並沒有比冰島容易看到極光。季節的話只要晚上夠長、天氣夠好就好囉。晚上要夠長代表在不應該在夏天去,因為會有永晝,但是冬天去一方面太冷,另一方面白天時間短,沒有太多其他事可以做,所以北半球的話春分前(約3月21左右)與秋分後(約9月21左右)應該會比較剛好一點:晚上時間夠長,天氣又不會到極寒,白天也不致於太短。另外,建議去一次通常至少待個四、五天,這樣遇到極光的機會比較大。

月光到底有沒有影響?當初我看到有專業的攝影師是認為都行(忘記來源了),有的話照地景方便,沒的話可以看到比較弱的極光。我們兩次去看極光(2014在冰島又看一次)都不是滿月,所以也不知道月光影響到底多大,不過還是盡量避開滿月,而且猜想因天氣而看不到的機會更大。

地點沒選錯的話,要看到極光主要有兩個條件:天氣要好、太陽活動。兩個都無法準確預測,前者大致上可以看氣候型態決定,通常只要多待個幾天總是會有空檔的;後者只能靠運氣,不過太陽活動極大期的時候機會應該大一點,而且也是多待幾天總會遇到活動足夠大的。極光預報可以參考如NOAA的網站http://www.swpc.noaa.gov/products/aurora-30-minute-forecast或是阿拉斯加大學的網站http://www.gi.alaska.edu/AuroraForecast/Europe;現在應該有些app可以看預報。不過就算預報看起來太陽活動不大,如kp值只有2的話(kp值範圍0-9,越大極光就越強,通常到5就很強烈了),只要天氣好也還是要去試,我這次看到最大的極光是在預報kp值為3的晚上看到的。若肉眼看不出來可以用相機長曝光看看,後來去冰島那次有天晚上看到肉眼看起來白白的、以為是雲的東西,相機曝久一點也看出是極光,等眼睛比較適應黑暗後感覺也是綠色。

下圖為kp=2在北歐可看到極光的範圍,通常待個三五天總會遇到一天kp為2的時候,所以說冰島跟斯堪第納維亞半島北邊是看極光的好地點;kp值若更高的話,下圖中極光的範圍會更往南延伸,下圖的綠線應該代表是從地平線遠端可以看到極光的極限,例如kp為5(high activity)的話(點這邊看圖),奧斯陸跟斯德哥爾摩根赫爾辛基都離極光帶很近,從蘇格蘭往北邊看也看得到遠遠的極光。

看到壯觀極光當天的預報只有”Low activity”。摘自2013 Mar的http://www.gi.alaska.edu/AuroraForecast/Europe
Mar 2–4實際的kp值。我們此行看到最大的極光是在Mar 2晚上到Mar 3清晨kp為3–4的時候。

Tromso的天氣

天氣的話,Tromso雖然在北極圈內,不過因為墨西哥灣流的關係,冬天氣溫其實也只是零下幾度,不會更低。我們去的這次是三月前幾天,雖然還是覺得冷,但沒想像中誇張,印象中最低是有一次半夜時車上溫度計顯示的-12度C,不過那時我們是在比較內陸的地方了(Skibotn)。說到查氣候與天氣資料,wikipedia在大部分城市的頁面通常會有氣候型態,以及像是每月的平均降雨、氣溫等等基本氣候資訊,不過要詳細的統計資料的話我通常是用weatherspark查,如Tromso的年度平均天氣。天氣預報的話,那時候是用挪威的天氣網站https://www.yr.no/,有英文介面,除基本天氣資訊外也有列出各層的雲量,印象中還滿準的。

保暖跟攝影

裝備列表主要就列出保暖的跟攝影的,這邊只是我大致想到的,網路上可以找到其他人分享的。保暖的主要有:

  • 防風防水外套
  • 厚襪子、大一號的防水靴子
  • 手套、圍巾、帽子(包住耳朵的)、保暖頭巾(可以當口罩遮住口鼻)
  • 長袖保暖內衣褲
  • 毛衣、刷毛衣
  • 防風褲
  • 暖暖包(有放鞋子內的;另外,好像有電子版的?)
  • 保溫壺、保溫杯
  • 睡袋或毯子(放車上)
  • 零食,這次買了一大包M&M’s。
  • 墨鏡。其實跟保暖無關,但是雪地開車必備。

以上通通都很重要,特別是耳朵、脖子、手腳的保暖。三月的Tromso白天大致也是零度上下,不用都穿,特別是長袖衛生褲,不過這當然因人而異啦;晚上出去才是幾乎通通穿上。暖暖包的話,除一般的以外,另外有一種足部的暖暖包,可以塞到靴子裡,當初在德國亞馬遜買的,不知道市面上賣不買得到;暖暖包也可以幫忙電池保持適當溫度,以免因低溫而沒電。保溫壺很重要,晚上到遠離市區的地方去看極光的話,得帶足夠的熱飲跟零食,當然若參加極光團的話他們應該都會有準備。衣物在Tromso應該都可以輕易買到,沒有帶的話到了再買也行,我們那時在Tromso買了套在靴子上的防滑用鏈子,而且神奇的是,鏈子是made in Taiwan的,但是在台灣應該沒有在賣吧。另外,如果打算自己開車遠離城市的話,得買些巧克力之類的高熱量食物,以及紅牛之類的能量飲料,有很多路段雖然是高速公路,但是只有在靠近市區或是主要幹道的叉路口才有路燈,開車必須要很專心才心,那時一直很怕開車遇到動物或是撞入雪堆什麼的。在找看極光點時最好記一下附近的加油站什麼的,我們那時去的離Tromso很遠的點附近十分鐘就有加油站,趁著晚上關門前(10pm or 11pm)去上廁所以及買熱飲。

攝影相關的裝備的話,建議準備:

  • 數位單反(我的是Canon 20D)
  • 腳架
  • 廣角大光圈的鏡頭(我的是Tokina AT-X 11-16mm/f2.8)
  • 電池至少三顆
  • 記憶卡
  • 快門線,最好是可以設定程序拍縮時攝影的,或是可以遙控的,這樣人才可以躲回溫暖的車上或室內而相機繼續工作
  • 頭燈,最好可以帶手套單手操作並且有夜間紅光模式
  • 反光背心之類的東西也準備,停在路邊觀測時穿著比較安全

鏡頭是在網路(amazon.de)上買的二手的Tokina AT-X 11-16mm/f2.8,約520€左右(2013年初),更大光圈的鏡頭就貴得多;這鏡頭平時也可以旅遊用,當時有另外看到一款Samyang 14mm f/2.8的更便宜,但沒有自動對焦,平時旅遊什麼的就比較不方便使用。也買了副廠的可以設定縮時攝影的快門線,這樣調好設定就可以放著讓相機照個一陣子,然後人就可以躲車上回溫,這很重要!不過極光通常是滿天飛舞的,一陣子後可能會想換個角度再拍,或是換個電池。電池也得帶夠,因為低溫時電池電力會比常溫時少很多,不過只要放到口袋或是溫暖的地方一陣子就會回復到該有的電力,所以就是要至少三個電池交互使用,有聽說把暖暖包貼在相機的電池旁邊的做法,不過沒試過不知用處多大。在很暗的室外拍照時,頭燈很重要,最好要是可以戴著手套單手操作的,以及有夜間觀星用的紅光模式。

相機有一點要注意的是不要讓它在溫差大的室內、室外進進出出的,不然鏡頭會起霧,因此晚上在拍照時,就讓相機一直待在外面吧,盡量避免拿進車裡或是室內調整什麼的。

攝影的話,當初主要是參考http://www.patrickendres.com/blog/how-to-photograph-the-northern-lights-with-a-digital-camera/跟http://www.dennismammana.com/skyinfo/phototips/skyphoto_aurora.htm,剛剛看(2017 Oct)前一個網站已經大改版,後一個網站沒變過(相較於2013年的時候)。裡面提到的一些上面也提到了,以下提一下曝光時間跟對焦:

  • f/2.8,ISO 800的話曝光的參考數值是15秒,ISO 1600的話是7秒,若可以的話曝光越短越好,畢竟極光扭來扭去的。若是f/2的話,就f/2.8的同ISO的曝光時間減半;f/4就得加倍。以上只是參考數值,要視情況調整。
  • 對焦的話大致是無限遠減一點點。在某一個還不錯的點我不小心碰到已經調好的對焦但沒注意到,拍完上車後才發現拍的照全都糊掉了,真可惜。

若沒有單眼相機的話,有腳架跟可以長曝光加上堪用的高ISO的相機應該也可以拍得到。現在有些手持攝影機可以用到很高的ISO,應該可以錄到極光,也許下次會考慮試試看,不過問題在於平常沒在用DV,只買來錄極光好像有點浪費,而且這種可以錄低光源的DV應該都不便宜。拍照好一點的手機若配合腳架而且能長曝光的話或許也可以拍到或錄到吧,不過應該不用太期待就是,而且我不想把手機留在零下的溫度太久。

以下是當初去Tromso的時候用google map的規劃,包含了想去看極光的點跟有去看極光的點,以及一些雜七雜八的資訊(都是2013年的資訊)。

Tromso附近追極光的經驗

Tromso很多地方景色都不錯,畢竟是峽灣地形,有山有水的,以下簡單講幾個有去拍照的點:

  • Tromso市區。光害比較多,但稍強一點的極光應該也能看到。Tromso基本上就是個島,往水邊走也許會找到還可以的景觀。
  • Ersfjordbotn。峽灣,印象中開車從Tromso大約需半小時,座標 69°41'48.0"N 18°37'56.8"E,這個座標是在稍高處的停車場,可以看到峽灣,往下到水邊應該也有其他點可以拍照,不過視野會比停車場差一點,若極光不在峽灣方向應該會不好拍。連結:google mapflickr。flickr的連結可以看到flickr用戶都在這附近的哪些點拍出哪些照片。
  • Lyngen峽灣,在靠近Skibotn的路邊停車場。從Tromso開車約需要2小時,在公路E6上,快到芬蘭、瑞典邊界了。忘記在哪裡聽到的,往芬蘭邊界,離海邊比較遠,比較乾一點,感覺滿有道理的,有一堆山檔著從海邊來的雲氣。座標69.37975, 20.21658,記得好像有公廁;附近開車幾分鐘就有加油站,晚上可以趁10pm或11pm關門前買個熱飲、紅牛、食物等等。峽灣的頭那邊也有公廁可以用,回Tromso前可以在這邊解放一下。路上風景也不錯,可惜沒太多停車點(或是晚上沒注意到)。因為是路邊停車場,有些方向會被車燈影響到,要注意,盡量還是面向峽灣方向拍,而不是跟路平行的左右方向。看了一下當時的筆記,原來Skibotn連去了兩天,都忘記了,不過第一天沒看到就是。記得第二天回來時快到Tromso就正好開始下大雪,天氣預報還滿準的,下大雪也就只能慢慢開了;那時回到Tromso已經半夜兩、三點,路上也還是有些熱鬧的pub之類的。

以下簡單放幾張圖,完整相簿在flickr上:https://www.flickr.com/photos/akaronsun/albums/72157632998067346。

第一天到Tromso的民宿就有看到極光。攝於2013 Mar 1。
轉進Ersfjordbotn前小山坡上的停車場,後來在這點看極光的那天,好像剛好比較沒有這個方向的極光。攝於2013 Mar 2。
在Skibotn附近的路邊停車場拍的。攝於2013 Mar 3。

這次旅途看到最強烈的極光是在要離開Skibotn時在倒車的時候看到的,倒車到一半不得不停下來,我們叫它做“大魔王”,後來看NOAA的觀測(上面有當時的網站截圖),當時kp值也只有3而已。”大魔王”沒有拍下來,只有用看的,隔年在冰島也沒看到這麼強的極光。以後一定還有機會看到這麼強的極光吧!

其他注意事項跟心得

  • 就算從申根區經Oslo轉機到Tromso也得清關,也就是在Oslo把行李拿出來,過海關,再check行李。所以轉機時間不夠長的話可能會很趕,我這次就是登機時間到了還在check in行李,而且還得排隊,因為前面兩個人也都是要趕飛機的。
  • 冰上開車要注意,沒把握的話就參加極光團吧。記得往右滑的話方向盤要右切,不過這次都沒遇到狀況,唯一的小狀況是,還車的時候需要走上坡,有兩條路,我不小心選了比較陡又比較滑的路,結果爬不上去,不過也沒什麼事就是了,剛好後面沒車,就往後滑一下再轉到比較不陡的路就好。這次用AVIS租車,但是市區AVIS辦公室都要等很久才有人。這次是租到油電混合車Prius,沒太多印象,應該還不錯吧。
  • 有鹿請小心,晚上開車沒遇到,但是白天有看到。離Tromso遠一點的公路就都不會有路燈了。
  • Tromso市區有個Science center有簡單的極光節目可以看。另外,在Tromso museum可以買到星座盤。以上都是2013年的資料了,不知道現在怎樣。
  • 這次住宿選在Tromso島上離市區遠一點的住宅區,離機場十幾分鐘車程而已,民宿主人來機場接我們,隔天一早我們從民宿搭公車去市區晃一下然後領車。
  • 住的地方有廚房可以煮東西還滿重要的,不只是省錢,重點是可以吃泡麵。
  • 下次若到北歐看極光可能會優先考慮瑞典的Abisko/Kiruna或芬蘭這邊Lapland的Inari或冰島,若再來Tromso的話也許會找個離市區有點距離的airbnb住就好,不用每晚跑這麼遠。若是Inari的話有個有玻璃圓頂的度假村Kakslauttanen Resort可以考慮,不過不便宜就是。冰島雖然2014去過但還沒玩完,七天只跑了半圈而且很多行程都沒跑到,另一篇遊記會記載。
  • 若沒租車的話可以參加極光團,優點就是讓專業的帶路,熱飲什麼的都準備好,好像還有體驗傳統帳篷什麼的,缺點當然就是不能自由地拍照。沒有報名過,可以網路上報名,或是到遊客中心請他們幫忙報名,印象中遊客中心滿多人的,要請他們幫忙預約的話也許要儘早去排隊。
  • 高緯度地區比較容易看到日柱跟其他跟冰晶有關的大氣幻象,請多多注意,這次有看到日柱。以後有機會真想看到鑽石塵,這次沒看到。
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