Pensamientos sobre Gobierno Abierto

Una de nuestras startups, avisora.mx, estuvo recientemente involucrada en una controversia. Quiero compartir lo que sucedió para dejar las cosas claras.

English version here.

Antecedentes.

Avisora es una plataforma que permite a los ciudadanos informar sobre los problemas que encuentran día a día. Estos pueden ser simples problemas de infraestructura como la falta de iluminación en una calle, basura, graffiti, etc. o preocupaciones más graves como la corrupción, el robo u otros delitos. Lo lanzamos hace más de un año, pero a partir de principios de este año fue que realmente comenzamos a despegar. Uno de los objetivos de Avisora es promover el voto, por lo que además de saber lo que está pasando a nuestro alrededor, podemos ver qué problemas tienen un mayor consenso entre los participantes. Es una manera de separar la señal del ruido. Cuando un reporte consigue un número predefinido de votos, se envía en automático a los contactos adecuados dentro del Estado y/o municipio.

Empezamos a enviar estos reportes a la ciudad de Guadalajara en enero, a la vez que los publicamos en su feed de Twitter con un enlace al reporte en Avisora.

No sé si hubo alguna una conexión, pero poco después de que comenzó este envío automatizado, el gobierno municipal de GDL anunció que estaban comprando un producto de una empresa española (Ciudapp) que parece ser funcionalmente idéntica a Avisora. Esto generó una reacción y la ira de las comunidades locales que querían saber por qué habían gastado el dinero de los contribuyentes en un producto de España en lugar de apoyar el ecosistema empresarial basado en Guadalajara y Jalisco. El alcalde (Enrique Alfaro), tal vez tomado por sorpresa, parecía cavar más profundo al sugerir públicamente que buscó en todo México y no pudo encontrar a nadie lo suficientemente capaz de desarrollar un producto de este tipo. Como se pueden imaginar, las redes sociales y la prensa no fueron amables con él.

Aunque creo que es preferible utilizar proveedores locales siempre que sea posible, yo respeto el derecho del gobierno para dirigir fondos de los contribuyentes a quien y para lo que creen que es apropiado para sus necesidades.

En mi opinión, sin embargo, el apoyo del ecosistema local no es el mayor problema aquí. La cuestión más crítica, el tema que no se está abordando, es de enfoque:

La elección de comprar un producto y tratar la solución como una iniciativa interna, de propiedad del gobierno, en lugar de asociarse con una solución basada en la comunidad externa y pre-existente, perpetúa un problema, más que resolverlo.

Hay una razón por la que las plataformas como Twitter y Facebook han sido herramientas instrumentales para efectuar el cambio social — existen como entidades independientes, moderadas por las comunidades, y están más allá de la capacidad de los gobiernos para controlarlas. Este enfoque basado en la comunidad ofrece varias ventajas con respecto a las iniciativas propiedad del gobierno:

La información es más confiable.

Las soluciones basadas en la comunidad llegan a la verdad cruda, sin filtrar, de lo que está pasando. Como tal, a menudo surgen reportes de críticas al gobierno. La corrupción, violencia censurada oficialmente, incompetencia — por desgracia, estos temas son una realidad en nuestra comunidad, y los gobiernos a menudo preferirían que no llegaran a ser de conocimiento público. Al convertirse en los cuidadores de dicha información, los gobiernos pueden ser parte de la supresión, manipulación, y la divulgación selectiva.

Ofrece una experiencia de usuario idéntica en todo México

Es razonable para la ciudad de Guadalajara centrarse exclusivamente en sus necesidades específicas, pero al final, los ciudadanos también viven en un Estado y un país. Imagina un sistema de información diferente para cada municipio en México (tan solo la Zona Metropolitana de Guadalajara se extiende sobre ocho) cada uno ligeramente adaptado a las necesidades locales únicas. No sólo sería una experiencia de usuario confusa, sino que sería imposible comparar una región a otra. En cambio, lo que se necesita es una solución que sea un tipo de red a nivel nacional, al estilo de Facebook, con una experiencia de usuario unificada, diseñada específicamente para fomentar la colaboración a través de la geografía, la conversación y el consenso en torno a temas de interés común.

Su supervivencia no depende de ningún partido político.

Lamentablemente, este tipo de iniciativas internas de tecnología gubernamental no duran mucho tiempo y cambian cuando un nuevo partido político entra al poder. La filosofía de “fuera lo viejo, bienvenido lo nuevo” significa que las inversiones realizadas por la administración actual tienen pocas probabilidades de sobrevivir el tiempo suficiente para tener un impacto real.

Estimula el sector privado

Imagina un gobierno rodeado de una API abierta que fomenta cientos de nuevas empresas a innovar, experimentar, reinventar el gobierno social. Por supuesto, podríamos esperar que muchos (si no la mayoría) de estos experimentos vayan a fallar, y eso está bien. Aquellos que sean capaces de canalizar con éxito el poder de la ciudadanía, van a prosperar y no sólo estimular la economía, sino habilitar un gobierno mejor informado y más responsivo.

Se libera al gobierno para centrarse en sus competencias básicas: gestionar.

Los gobiernos, por definición, generan startups pobres. El intento de superponer la cultura ágil de los startups en una organización grande, con aversión al riesgo como un gobierno, por lo general resulta en un doble fracaso: (1) Social, pues la innovación de la tecnología móvil se mueve mucho más rápido de lo que los gobiernos pueden adaptarse y (2) que desvía la atención y los recursos de la función principal del gobierno, que atender a las necesidades cotidianas de sus ciudades y ciudadanos. Al trabajar con startups y no tratando de convertirse en una, los gobiernos pueden tomar ventaja de la velocidad y la innovación, que es el resultado de un ecosistema robusto de startups.

Las instituciones gubernamentales en México están en una encrucijada crítica. Hasta hace muy poco, los gobiernos estaban limitados en su capacidad para evaluar lo que está sucediendo realmente en la vida cotidiana de los ciudadanos. Con el advenimiento de Internet, los teléfonos móviles y las redes sociales, el acceso a estos datos podría ser amplio y barato. El gobierno tiene que reconocer este nuevo paradigma y utilizarlo a su favor.

La política global funciona aprovechando el poder de las plataformas externas existentes. Su apertura y la capacidad de llegar a todos los niveles socio económicos, geográficos, y políticos, es su poder. Los políticos exitosos han aprendido a aprovechar el poder de las plataformas como Twitter y Facebook para comunicarse, colaborar y aprender de sus ciudadanos.

Los gobiernos con un pensamiento progresista, reconocerán la oportunidad de aprovechar este nuevo poder y darán el ejemplo a seguir a otros. Las instituciones gubernamentales en México tienen que relajarse más y participar en un ecosistema digital más grande — no poseerlo y controlarlo.