O estresse está relacionado aos problemas do mundo moderno e pode levar a diversos problemas.

A influência do estresse na saúde e formas de ter uma vida mais equilibrada e saudável

Por Antonio Martins

Resumo

O estresse da vida moderna é um dos principais fatores para má qualidade de vida e problemas sérios de saúde, como doenças do coração, AVC ou deficiência no sistema imunológico.

Esse texto visa explicar como o estresse pode causar problemas em nossas vidas, bem como dar dicas sobre como lidar melhor com ele visando ter mais qualidade de vida.

Estresse e medo são reações naturais para a sobrevivência da espécie, quando o organismo está exposto a um perigo em potencial, ele reage preparando-se para fugir ou lutar por sua sobrevivência.

Os ancestrais do homem moderno tinham que estar atentos aos diversos perigos reais à sua vida provenientes do contexto pre-histórico, como ameaças de predadores, eventos naturais e escassez de alimentos.

Apesar da evolução tecnológica e das facilidades da vida moderna, a sociedade contemporânea impõe uma série de novas situações estressantes e o contexto profissional moderno expõe o ser humano a uma "nova forma de vida selvagem”.

Brigas no trabalho, aborrecimentos no trânsito, discussões familiares, medo da violência ou do desemprego são fatores que acionam esse sistema corriqueiramente sem que o indivíduo perceba.

A constante necessidade pela eficiência profissional e a alta competitividade do mercado geram cada vez mais pressão pelo sucesso e sobrevivência.

A insegurança da vida urbana, as incertezas da economia e do mercado de trabalho criam um cenário cada vez mais catastrófico.

Hoje o “leão que o homem deve matar por dia” não passa de uma metáfora que reflete os perigos da vida moderna.

Os desafios impostos aos indivíduos levam a cada vez mais pressão e ao adoecimento emocional, muitas vezes caracterizado pela presença do estresse crônico e do sofrimento trazido por ele.

Também é muito comum que a pessoa entre em um processo crônico de ansiedade, potencializando o estresse e seus efeitos.

Isso acontece quando o indivíduo foque seu pensamento em ameaças que podem vir a acontecer em um provável futuro.

Quando isso acontece, o organismo tende a se preparar para essa ameaça como se ela fosse eminente e estivesse presente.

Quando uma pessoa está ansiosa, seu organismo fica em constante estado de atenção.

Assim, o sistema de luta ou fuga fica constantemente ligado, algumas vezes até a exaustão do organismo e do limite fisiológico.

Apesar de ser um aspecto evolutivo essencial, esse processo não foi desenvolvido para estar em uso constante e isso pode acarretar problemas de saúde, tanto psicológica quanto físicas.

“O homem que sofre antes de ser necessário, sofre mais do que o necessário.” — Séneca

Como o estresse interfere na saúde

O estresse em excesso pode ser prejudicial e comprometer a saúde global do indivíduo.

Um dos problemas associados pode ser o de gerar deficiência no sistema imunológico e facilitar o adoecimento.

Esse fenômeno pode fazer com que mais e mais pessoas fiquem doentes.

Quando a pessoa está em um estado de estresse ou ansiedade diversos processos neurofisiológicos são iniciados para preparar o organismo para perigo.

Neurotransmissores e hormônios são produzidos e jogados no organismo para ativar o sistema nervoso simpático.

O estresse pode levar à deficiência imunológica

São produzidos, então, noradrenalina, adrenalina e cortisol, que são os hormônios responsáveis pela reação do organismo.

Uma pessoa com ansiedade crônica está constantemente produzindo cortisol, pois está em um estado de alerta permanente.

Esse hormônio possui alto potencial imunossupressor quando em excesso no organismo e pode fazer com que o sistema imunológico tenha seu funcionamento prejudicado, deixando o organismo mais vulnerável.

Pessoas muito estressadas ou ansiosas geralmente ficam doentes mais facilmente, principalmente de doenças oportunistas, como gripes e viroses sazonais.

Outro sistema que pode sofrer com o estresse é o sistema cardiovascular.

Ao detectar uma ameaça, o Sistema Nervoso reage preparando o organismo modificando o modo normal para um tipo de “modo de sobrevivência”, apresentando, entre outras, as seguintes características:

  • A pupila dilata para que o sujeito fique mais atento às ameaças;
  • A respiração se torna mais curta e rápida para que seja metabolizada mais energia;
  • Os músculos se contraem para estar em prontidão para reagir ao agressor;
  • Os batimentos cardíacos aceleram para bombear o sangue com mais eficiência para os membros, gerando mais estresse no músculo cardíaco.

Essa reação é natural, o corpo foi “projetado” para reagir a esses estímulos para sobreviver.

O problema está no excesso.

Isso faz com que o organismo fique em constante tensão e reaja com mais e mais estresse.

O estresse pode levar a diversos problemas cardiovasculares

Níveis altos e constantes de estresse são prejudiciais para a musculatura cardíaca e o sistema vascular.

O coração tende a sofrer com esse estresse regular, com isso o risco de problemas cardíacos congênitos, preexistentes ou doenças relacionadas aumenta.

Pessoas com problemas de estresse crônico estão no grupo de risco para doenças relacionadas ao sistema cardiovascular, como hipertensão arterial, AVCs e problemas cardíacos.

Assim, saber lidar e conviver com o estresse e a ansiedade da vida moderna de forma mais funcional é fundamental para ter mais saúde e qualidade de vida.


Prevenindo problemas e aumentando a probabilidade de ser mais saudável

O estresse e a ansiedade são inevitáveis, o mundo moderno possui uma infinidade de novos perigos e ameaças na forma de desemprego, insegurança pública, relacionamentos desajustados, isolamento social, entre outros.

Então, sendo o estresse algo inevitável, como é possível se lidar com esse problema de uma forma funcional e adaptativa?

Uma forma de prevenir esses problemas e ter mais qualidade de vida é focando em ser uma pessoa mais equilibrada e feliz.

O primeiro passo é perceber que está vivendo uma rotina estressante, identificando em sua rotina quais os principais estressores e como eles estão influenciando sua vida.

Muitas vezes é fundamental parar, planejar a vida, identificar os excessos, incluir atividades para balancear os fatores estressantes com outros que proporcionem prazer, excluir atividades que estão levando ao estresse crônico…

Nesse caso, saber realizar escolhas é essencial, pois podem ser necessárias mudanças no estilo de vida, sejam pequenas ou grandes.

Manter relacionamentos saudáveis ajuda a diminuir os níveis de estresse do dia a dia

O principal caminho para se mudar e melhorar de vida é o autoconhecimento.

Parar para entender como sua vida funciona, identificar os pontos onde possa melhorar e programar o dia para que ele seja menos estressante pode trazer resultados positivos.

É necessário mudar a forma como se vive e encara a vida.

Estabelecer novos comportamentos, alterar a forma de pensar, aceitar aquilo que não pode controlar (e abdicar do controle), manter melhores relacionamentos e melhorar a forma como interage com o mundo ao seu redor são boas alternativas.

Saber entender quando as ameaças são reais ou imaginárias e como lidar com elas também é importante.

Muitas vezes as reações de ansiedade são originadas de percepções não realistas ou de interpretações catastróficas de eventos reais ou imaginários.

Questionar essas interpretações e ter uma percepção mais realista ajuda a perceber melhor a realidade e reagir de forma adequada às expectativas e situações.

Colocar atenção nas emoções e em como as relações com o ambiente influenciam o comportamento são pontos importantes para identificar os gatilhos que acionam a mudança de estado emocional.

Com isso é possível encontrar formas mais equilibradas de reagir, criando novas formas de se comportar e reagir mais adaptativas.

Também é necessário fazer atividades que tragam prazer, pois a ausência de estímulos positivos pode levar a um quadro ansioso, assim, ter uma vida equilibrada ajuda a reduzir o estresse e aliviar a tensão.

Atividades como a pratica de exercícios físicos, viajar, participar de grupos sociais, ter amigos, possuir um hobby, manter relacionamentos saudáveis, ter animais de estimação, participar de projetos sociais ou fazer filantropia podem trazer excelentes benefícios para o nível de felicidade.

A parte profissional possui uma grande influência aqui.

Alguns indivíduos tendem a focalizar em excesso no trabalho, então desenvolver a habilidade de separar a vida pessoal da profissional é um ponto positivo e pode ajudar a aliviar os sintomas do estresse.

Muitas pessoas preocupam-se constantemente com acontecimentos que ainda não aconteceram e que talvez nunca venham a acontecer.

Práticas meditativas, como mindfulness, podem ajudar a combater a ansiedade e o estresse

Focar exageradamente no futuro ou em acontecimentos imaginários pode criar expectativas muito altas, gerando ansiedade, assim, ter práticas que foquem no presente podem ajudar.

Assim, práticas como mindfulness, yoga e meditação, bem como exercícios de focalização, são excelentes práticas que podem aliviar grande parte dos sintomas ansiosos.

“A maior arma contra o estresse é nossa habilidade de escolher um pensamento ao invés de outro.” — William James

Por fim, uma das causas da ansiedade é focar em aspectos pessimistas da vida, sempre dando maior ênfase à resultados negativos que possam aparecer.

Assim, começar a se questionar sobre resultados futuros mais realistas em vez de sempre pessimistas pode ajudar a aliviar a tensão ansiosa.

A utilização de ferramentas de relaxamento ou autoconhecimento, como auto-hipnose e coaching pode melhorar a qualidade de vida e aumentar as chances de ter uma saúde melhor.

Quando a ansiedade ou estresse saem do controle transformam-se em transtornos.

Inclusive pode levar a quadros mais graves, como depressão.

Nesse momento talvez a pessoa não tenha forças suficientes para sair do ciclo ansioso sozinha e necessite de ajuda.

Nessa situação, o ideal é procurar um profissional, um bom psicólogo tem todas as ferramentas para ajudar a superar esse problema e ter mais qualidade de vida.


Conclusão

O estresse e a ansiedade são características naturais do ser humano, em dose normal trazem benefícios e evitam problemas.

O mal acontece quando acontecem em excesso, influenciando a vida da pessoa de forma negativa.

Tanto o estresse quanto a ansiedade provocam mudanças fisiológicas no organismo que podem levar à baixa na imunidade ou a problemas cardiovasculares futuros.

Para evitar que isso aconteça é necessário colocar atenção no dia a dia e focar em uma rotina mais positiva, aprendendo a fazer escolhas mais equilibradas.

Quando a ansiedade sai do controle e se transforma em um transtorno, o ideal é fazer terapia, o que é bastante natural.

“O estresse deve ser uma força motivadora e poderosa, não um obstáculo.” — Bill Phillips

Estar atento para esses fatores e colocar o foco em um estilo de vida mais saudável emocionalmente pode melhorar muito sua qualidade de vida.

Com isso é possível melhorar a saúde, evitar doenças oportunistas e problemas futuros.

Pense nisso.


Referências Bibliográficas utilizadas

BARLOW, D. H. et al., Psicopatologia: Uma abordagem integrada, São Paulo: Cengage Learning, 2008

BARLOW, D. H.; BECK, A. T., Terapia cognitiva para os transtornos de ansiedade, Porto Alegre: Artmed, 2012

LEAHY, R. L., Livre de ansiedade, Porto Alegre: Artmed, 2011

MARTIN, J. H., Neuroanatomia: texto e atlas, 4ª ed., Porto Alegre: AMGH, 2013


Lembre-se também de comentar, recomendar este texto para outros leitores, (para isso, basta clicar/tocar no 💚 logo abaixo do texto), e compartilhar com seus amigos nas redes sociais! 😉