Èxit a la catalana — Vuelta España 2016

Inesperat final el que vam viure ahir en terres asturianes. Sense que ningú s’ho esperés es va produir un canvi de líder a la classificació general. El mallot vermell va passar a mans del corredor català del Etixx-Quick Step, David De la Cruz, que després de filtrar-se en una escapada amb molt de nivell, va aconseguir la victòria d’etapa i enfundar-se la samarra de líder la competició espanyola.

El català tocava la glòria en un final on havia guanyat un dels seus ídols, Joaquim Rodríguez. | Font: www.etixx-quickstep.com

Els primers compassos de la novena etapa van ser més relaxats que etapes anteriors, i una escapada de 12 corredors no va haver de lluitar en excés per consolidar-se. De fet, en el setzè quilòmetre ja avantatjaven al gran grup, on el Trek-Segafredo i el Dimension Data encapçalaven la persecució en veure que l’escamot d’escapats tenia corredors de molt nivell. Ara bé, en veure que no aconsegueixen reduir la diferència entreguen el control del gran grup l’equip Movistar Team.

Escapada nombrosa amb corredors molt importants. | Font: lavuelta.com

Després de quaranta quilòmetres els dotze escapats ja disposen de prop de 3 minuts d’avantatge. Aquest fet encén lleugerament les alarmes en el si de l’equip espanyol, que veu com podria perdre el mallot vermell aconseguit per Nairo Quintana (Movistar Team) en la jornada anterior. El motiu de preocupació és el jove ciclista sabadellenc de l’equip belga Etixx-Quick Step que havia sortit de Cistierna a 2 minuts i 46 segons del colombià.

La feina de l’equip Movistar Team al capdavant del gran grup no ha evitat que perdessin el mallot vermell. | Font: lavuelta.com

No obstant això, l’equip del líder no augmenta el ritme pensant que en els quatre ports finals encadenats podran reduir la diferència i salvar el mallot vermell. Mentre que Erviti i Sutherland són els encarregats de mantenir la diferència, l’escapada amb corredors molt entrenats en aquest tipus de situacions com: Dylan Teuns (BMC Racing Team), Luis León Sánchez (Astana Pro Team), Alexandre Geniez (FDJ), Jan Bakelants (Ag2r La Mondiale), Thomas De Gendt (Lotto-Soudal), David De La Cruz (Etixx-Quick Step), Simon Clarke (Cannondale-Drapac Pro Cycling Team), Moreno Moser (Cannondale-Drapac Pro Cycling Team), Mathias Frank (IAM Cycling), Dries Devenyns (IAM Cycling), Bartosz Huzarski (Bora-Argon 18) i Pello Bilbao (Caja Rural-Seguros RGA); augmenten la diferència fins als 4 minuts en el descens del primer port, Puerto de San Isidro (Segona Categoria).

Els escapats es controlaven molt en els quilòmetres finals. | Font: www.etixx-quickstep.com

La boira i un clima molt humit feien acte de presència en els cinquanta darrers quilòmetres convertits en un autèntic trenca-cames. Tres ports de tercera categoria i l’ascensió final a l’Alto del Naranco (Segona Categoria) preveien una lluita aferrissada per la victòria d’etapa. L’escamot d’escapats estava ple de gats vells com Luis León Sánchez, quàdruple vencedor d’etapa al Tour de França, o Thomas De Gendt, vencedor d’etapa al Giro i al Tour, entre d’altres.

Sense grans victòries en proves de tres setmanes, el català ha tingut suficient marge per atacar i agafar uns metres d’avantatge. | Font: www.etixx-quickstep.com

Tot just iniciar el penúltim port de la jornada, l’Alto de la Manzaneda (Tercera Categoria), els escapats s’han començat a atacar sense miraments. Només l’espanyol de l’Astana Pro Team i el belga del Lotto-Soudal eren els corredors més controlats en els canvis de ritme. La resta d’escapats, sabedors de la potència d’aquests corredors, els intentaven sorprendre abans de l’ascensió final. En un d’aquests canvis de ritme, el català David de la Cruz acompanyat del belga Dries Devenyns han obert uns metres de distància entre un grup d’escapats que controlava amb escreix a Luis León i a De Gendt.

El català i el belga obrien diferències amb el grup perseguidor fins als 40 segons, i el sabadellenc també començava a somiar amb el mallot de líder, ja que a falta de menys de 10 quilòmetres el gran grup, que encara encapçalava el Movistar Team, només havia reduït a tres minuts la diferència. Després d’uns primers quilòmetres on Devenyns deixava que De la Cruz fos qui marqués el ritme, i sense col·laboració en la persecució dels seus ex-companys d’escapada, els dos escapats afrontaven el quilòmetre final.

La falta de col·laboració del belga ha fet que De La Cruz ataqués. | Font: www.etixx-quickstep.com

A falta de 600 metres i veient que el belga estava guardant per sorprendre’l a l’esprint, el català llençava un atac demolidor que el portaria a la línia d’arribada en solitari. David De la Cruz aconseguia la seva primera gran victòria en una volta de tres setmanes després de tenir molt mala sort en altres participacions. Només calia esperar al temps de Nairo Quintana per saber si l’alegria seria doble i també podria lluir el mallot de líder en una de les etapes reines de l’edició d’enguany de la Vuelta España amb final a Lagos de Covadonga (Categoria Especial).

Només creuar la línia d’arribada tota l’atenció es centrava al grup dels favorits i en veure si hi hauria canvi de líder. | Font: www.etixx-quickstep.com

El gran grup afrontava les últimes rampes amb el Movistar Team a capdavant i sense que cap dels favorits hagués provat res en els 5,7 quilòmetres de l’Alto del Naranco.

Quintana només hauria pogut mantenir el mallot vermell una jornada. | Font: Font: www.etixx-quickstep.com
Un emocionat David De la Cruz rebia el mallot que l’acreditava com a un “capo” de la classifiació general. | Font: lavuelta.com

Entrats en el darrer quilòmetre, un atac de Samuel Sánchez (BMC Racing Team) seguit de Brambilla (Etixx-Quick Step) permetrien als dos corredors recuperar uns quants segons. No obstant això, escassos segons després entraven a la línia d’arribada el grup de Nairo Quintana (Movistar Team), Contador (Tinkoff), Valverde (Movistar Team) i Chris Froome (Team SKY). El ciclista britànic parava el cronòmetre a 2 minuts i 56 segons del guanyador de l’etapa, David De la Cruz. Aquest fet suposaria que el ciclista sabadellenc fos el nou líder de la classificació general amb 22 segons sobre el colombià del Movistar Team. El català havia aconseguit la victòria d’etapa i el lideratge de la prova, però també havia succeït al català, Joaquim Rodríguez, com a darrere vencedor a l’Alto del Naranco l’any 2014. Tarda històrica pel ciclisme català.

Classificació general dels favorits. | Font: Elaboració pròpia

Sense descans, avui, els 182 ciclistes que encara competeixen afrontaran la desena etapa, l’última del primer tríptic pensat per escaladors. Molts experts apunten a aquesta etapa com l’etapa reina de la 71a edició de la Vuelta España, ja sigui per la concentració de dos ports de Primera Categoria i Categoria Especial en els últims 50 quilòmetres o perquè els 12 quilòmetres de Lagos de Covadonga poden posar cadascú al seu lloc.

Perfil de la desena etapa. | Font: lavuelta.com

No obstant això, la presència de la pluja i de la boira pot fer que els grans favorits siguin cauts a l’hora d’atacar i, sobretot, en el descens de l’Alto del Mirador de Fito (Primera Categoria — 6,2 km al 7,8%) perquè mullat pot provocar més d’un ensurt.

Perfil detallat de l’Alto del Mirador de Fito. | Font: lavuelta.com

Ara bé, superat el descens i els quilòmetres de transició entre els dos ports on es preveu que el grup de favorits recuperi algunes unitats, les rampes de l’ascensió a Lagos de Covadonga (Categoria Especial — 12,2 km al 7,2%) són territori hostil. La Huesera (1 km al 13%), el Mirador de la Reina (2 km al 10%) i els 200 metres finals al 17,5% són els punts que determinaran els elegits per guanyar la Vuelta España del 2016.

Perfil detallat de Lagos de Covadonga. | Font: lavuelta.com

Després d’aquesta desena etapa només quedaran 11 etapes però amb l’arribada dels Pirineus el proper cap de setmana. No obstant això, aquest dimarts vinent viurem la primera jornada de descans que molts aprofitaran per valorar les seves opcions després de l’èpic final que esperem viure aquesta tarda a Lagos de Covadonga.

El gran grup per terres asturianes. | Font: Font: www.etixx-quickstep.com