La nissaga dels Yates — Vuelta España 2016

Primer dijous enverinat a la Vuelta España 2016. Una etapa sisena etapa que presentava un recorregut de mitja muntanya, però només amb una ascensió puntuable, es va convertir en un autèntic maldecap pels 189 ciclistes que encara competeixen. On el més llest va ser el britànic del Orica-BikeExchange, Simon Yates, que va demostrar que poc ha d’envejar al seu germà, Adam Yates, recent guanyador de la classificació dels joves al Tour de França.

Simon Yates (Orica-BikeExchange) tocava la glòria a Luintra, en la seva victòria més important com a professional. | Font: facebook.com/oricabikeexchange

La sortida a Monforte de Lemos confirmava les primeres baixes importants de l’edició d’enguany. L’holandès del LottoNL-Jumbo, Steven Kruijswijk, havia decidit abandonar després de la polèmica caiguda per culpa d’una pilona no indicada en els quilòmetres de l’etapa amb final a Lugo. El jove ciclista que venia a fer la classificació general no es podrà redimir del Giro d’Itàlia. Mentre que el croat del Tinkoff, Robert Kiserlovski, seguia el mateix camí després de ser el màxim perjudicat per la segona caiguda en els carrers de ciutat de gallega.

Els 190 corredors restants iniciaven el recorregut de 163,2 quilòmetres que els portarien al Luintra al bell mig del congost de la Ribeira Sacra. Una zona que opta a ser declarada Patrimoni Humanitat. La majoria dels equips sabien de la importància de filtrar els seus homes en l’escapada, ja que tenia una alta probabilitat de victòria. Així doncs, el ritme durant els primers 48 km va ser molt alt, i no va ser fins després d’una hora de carrera que es va consolidar l’escapada de la jornada.

Els onze escapats veien com la victòria era molt complicada. | Font: lavuelta.com
El BMC Racing Team era qui marcava el ritme en els primers compassos de l’etapa. | Font: lavuelta.com

Els onze corredors que la formaven, Andrey Zeits (Astana Pro Team), Kévin Reza (FDJ), Laurent Didier (Trek-Segafredo) Jan Bakelants (Ag2r-La Mondiale), Alberto Losada (Team Katusha), Gert Dockx (Lotto-Soudal), Omar Fraile (Dimension Data), Mathias Frank (IAM Cycling), Valerio Conti (Lampre-Merida), José Mendes i Gregor Muhlberger (Bora-Argon 18) només van aconseguir un marge de 3 minuts respecte al gran grup amb el BMC Racing Team al capdavant. L’home més perillós era José Mendes que amb aquesta diferència tocava virtualment la primera posició de la general.

No obstant això, en el descens d’un port no puntuable abans de l’ascensió al Alto Alenza (Segona Categoria) l’equip l’australià, Orica-BikeExchange, agafava el timó del gran grup i començava a seleccionar el gran grup. Només unes 100 unitats podien seguir el ritme marcat per la formació de Neil Stephens.

L’equip australià volia sorprendre a la resta de favorits pensant en la victòria. | Font: facebook.com/orica-bikeexchange

El vencedor del mallot de la muntanya de l’edició del 2015 va mostrar molt bones cames en l’ascensió puntuable. | Font: lavuelta.com
El grup perseguidor veia com el gran grup no afluxaiva i cada cop tenien menys distànica. | Font: lavuelta.com

Mentrestant, l’escamot capdavanter era territori hostil i els ciclistes s’atacaven entre ells en veure que la diferència entre el gran s’havia reduït a la meitat. Un atac del ciclista basc, Omar Fraile (Dimension Data) el permetria marxar i coronar en solitari. Per darrere, només quatre corredors podien perseguir-lo: Andrey Zeits (Astana Pro Team), Alberto Losada (Team Katusha), Jan Bakelants (Ag2r-La Mondiale) i Mathias Frank (IAM Cycling). Ara bé, la victòria semblava que seria en el grup de favorits on el Tinkoff havia agafat les regnes i l’havia deixat en poc més de 60 unitats.

Després d’un descens vertiginós i quaranta quilòmetres de la línia d’arribada el corredor basc afrontava una ascensió no puntuable per una carretera mal asfaltada i molt estreta, on amb prou feines passava un cotxe. Les diferències cada cop eren menors i el Movistar Team agafava el relleu del Tinkoff endurint més la persecució. Per davant, Alberto Losada perdia la roda dels seus companys d’escapada després de sortir-se en revolt.

L’ambició de l’equip espanyol en aquesta edició no té límits. Amb Valverde i Quintana molt vigiliats, l’oportunitat era per Dani Moreno. | Font: movistarteam.com

La consecució de dures rampes amb zones de descens feien que el corredor basc que havia mostrat molt bones cames perdés gas i fos neutralitzat a poc menys de 20 quilòmetres de la línia d’arribada. El suïs del IAM Cycling atacava i aconseguia distanciar-se en poc més de 20 segons del kazakh i del belga que veien com el gran grup amb Castroviejo i Rojas els hi retallaven els 30 segons de distància que havien mantingut en el tram de la carretera estreta.

Matias Frank va voler ser protagonista en el final de l’etapa. | Font: lavuelta.com

Ja en els últims cinc quilòmetres i per carretera ampla, una altra ascensió puntuable feia que el grup de favorits neutralitzés als dos perseguidors i tingués contacte visual amb Mathias Frank. Una acceleració de Rubén Fernández (Movistar Team) era l’anunci d’un atac de Dani Moreno (Movistar Team) que provava d’aconseguir la primera victòria espanyola en la present edició. Ara bé, un valent Simon Yates es llençava a la seva roda i el sobrepassava. Segons més tard, ja era cap de cursa i amb un terreny més fàcil aconseguia prop d’una vintena de segons sobre el gran grup.

El britànic eufòric en el podi de la sisena etapa. | Font: lavuelta.com

El jove britànic aixecaria els braços, metres més tard, en creuar la línia d’arribada, consagrant-se com un dels noms ha tenir en compte en la propera dècada. Segons més tard, creuaven la línia meta un grup de perseguidor capitanejat per Luis León Sánchez (Astana Pro Team) però que només havien aconseguit escassos segons sobre el grup de favorits. El colombià del BMC Racing Team, Darwin Atapuma, continuaria sent líder una jornada més.

Classificació general dels favorits. | Font: Elaboració pròpia

La setena etapa de la 71a edició de la Vuelta España és una etapa de transició on els favorits no han de passar gaires problemes. Els 158.5 quilòmetres que separen Maceda de Puebla de Sanabria són ideals per una victòria per una escapada, tot i que l’ambició dels equips amb esprintadors pot fer que la il·lusió d’un grup d’escapats quedi diluïda. Si s’arriba a l’esprint, s’haurà d’estar atents al mallot verd Gianni Meersman (Etixx-Quick Step) que podria sumar la tercera victòria en aquesta edició.

Perfil de la setena etapa. | Font: lavuelta.com

La calma abans de la tempesta. Vist el ritme de l’etapa d’ahir i on molts corredors han reiterat que això els hi pot passar factura, la setena etapa es presenta molt relaxada. Sobretot, si tenim en compte que aquest dissabte hi haurà el primer final en alt de grans dificultats. Els 8,5 quilòmetres de La Camperona amb uns últims 3 quilòmetres al 20% de mitjana seran el primer test per aquells que volen guanyar la Vuelta España 2016.

A l’inici de l’etapa, els corredors italians van retre un sentit homenatge a les víctimes del terratrèmol d’Amatrice. | Font: movistarteam.com