Magnífica divinitat de Quintana — Vuelta España 2016

La Verge de Covadonga va beneir la desena etapa de la Vuelta España del 2016 per convertir-la en una de les millors jornades de ciclisme dels últims anys. En termes clericals, vam viure la resurrecció d’un Nairo Quintana (Movistar Team) que des del Giro d’Itàlia del 2015 no havia donat senyals de vida. També vam veure un miracle, Chris Froome (Team SKY) semblava que perdia les seves opcions a l’edició d’enguany però es va recuperar i va superar a tots els seus rivals fins a arribar darrere del colombià. I, finalment, vam veure com Alberto Contador (Tinkoff) patia en els dos últims quilòmetres com si portés una creu al damunt. Tot i això, amanit amb la brillant coronació del colombià del Movistar Team, que va guanyar l’etapa i va recuperar el mallot vermell de líder.

Aquesta és la versió del colombià que s’esperava al Tour de França. | Font: movistarteam.com

L’inici de l’etapa va ser molt ràpid i accidentat, ja que molts equips pensaven que una escapada podia tenir opcions de victòria en la mítica ascensió a Lagos de Covadonga. Així doncs, els primers compassos de l’etapa es van protagonitzar per dues caigudes massives en el gran grup on Markel Irizar (Trek-Segafredo), Huzarski (Bora-Argon 18) i Kévin Reza (FDJ) van haver d’abandonar la competició; però on Darwin Atapuma (BMC Racing Team) o Nairo Quintana (Movistar Team) també van caure a terra.

Els primers quilòmetres van ser accidentats. | Font: lavuelta.com

El gran grup en veure que hi havia molts corredors afectats va decidir afluixar el ritme i esperar que tots els afectats es poguessin reincorporar per tornar a ensenyar les dents. Després de vint-i-dos quilòmetres on el fair-play va permetre que el gran grup es compactés, la lluita per l’escapada es va tornar a encendre. En aquesta segona lluita, hi va haver una nova caiguda que va perjudicar dos corredors importants de l’equip Etixx-Quick Step que durant l’etapa defensava el mallot vermell de David De la Cruz. Brambilla i Meersman havien quedat relegats a un grup perseguidor del gran grup durant més de 30 quilòmetres.

Els dos líders de l’equip belga es van veure implicats en una caiguda. | Font: etixxquickstep.com

L’Atlàntic va acompanyar el recorregut. | Font: lavuelta.com
El català va lluir el mallot de líder de la prova. | Font: etixxquickstep.com

Fins que en el quilòmetre 67, l’italià del Etixx-Quick Step aconseguia reincorporar-se al gran grup i es produïa l’escapada de la jornada amb 16 corredors: Ben Hermans (BMC Racing Team), Victor Campenaerts (LottoNL-Jumbo), Robert Gesink (LottoNL-Jumbo), Dmitriy Gruzdev (Astana Pro Team), Tobias Ludvigsson (Team Giant-Alpecin), Fabio Felline (Trek-Segafredo), Jan Bakelants (Ag2r La Mondiale), Egor Silin (Team Katusha), Louis Vervaeke (Lotto-Soudal), Joe Dombrowski, Moreno Moser (Cannondale-Drapac Pro Cycling Team), Pierre Rolland (Cannondale-Drapac Pro Cycling Team), Omar Fraile (Dimension Data), Vegard Stake Laengen (IAM Cycling), Luis Ángel Maté (Cofidis Solutions Credits) i José Gonçalves (Caja Rural-Seguros RGA). Aquest escamot només va necessitar set quilòmetres per aconseguir 3 minuts d’avantatge sobre el gran grup que ja liderava l’equip belga de David De la Cruz.

Després de més de 30 quilòmetres on els escapats van rodar paral·lels a la costa asturiana i on van aconseguir augmentar el seu avantatge fins als cinc minuts, el treball de l’equip Movistar Team al capdavant del gran grup redueix les diferències. Així doncs, els escapats aconsegueixen iniciar la primera ascensió de la jornada, l’Alto del Mirador del Fito (Primera Categoria), amb només 3 minuts sobre el gran grup on el Movistar Team sembla disposat a lluitar per la victòria d’etapa.

El Movistar Team va liderar la persecució de l’escapada en els quilòmetres finals. | Font: etixxquickstep.com

En aquesta primera ascensió, el treball d’un dels dos homes del LottNL-Jumbo, Victor Campenaerts, comença a seleccionar l’escapada. El corredor de l’Astana Pro Team, Gruzdev, i l’italià del Cannondale-Drapac Pro Cycling Team, Moreno Moser, són els primers a perdre roda. Ara bé, no és fins a 500 metres de la coronació que els dos espanyols a l’escapada ataquen pensant en un descens humit i perillós.

Els dos espanyols van ser els primers en provar-ho. | Font: lavuelta.com

Els quinze quilòmetres plans que separen el descens del Mirador del Fito de l’inici de l’ascensió a Lagos de Covandonga serveixen al grup d’escapats per neutralitzar als dos espanyols, i perquè el gran grup pugui reduir els 5 minuts d’avantatge que havia aconseguit l’escapada gràcies al treball de Campenaerts.

Pierre Rolland semblava el més fort de l’escapada. | Font: lavuelta.com

Els escapats encaren les primeres rampes de Lagos de Covandonga passant pel costat del santuari i la cova on hi ha La Santita o Verge de Covandonga, mentre que el gran grup amb el Movistar Team al capdavant ha reduït la diferència als 2 minuts i 56 segons. Les primeres rampes fan que un desgastat Campenaerts cedeixi i que Louis Vervaeke (Lotto-Soudal) provi de sorprendre els seus companys d’escapada. Ara bé, el belga és ràpidament neutralitzat per Pierre Rolland, Egor Silin, Luis Ángel Maté, Vegard Stake Laengen i José Gonçalves; i un veterà Gesink que perd uns metres però al seu ritme.

El gran grup comença l’ascensió i el fort ritme imposat per l’equip espanyol fa saltar la banca, ja que el triple vencedor del Tour de França, Chris Froome (Team SKY) queda tallat en un segon grup i perd 18 segons. Mentre Chris Froome es recolza en David López i Peter Kennaugh, el Movistar Team vol treure el màxim profit de la situació i comença a imposar un ritme exagerat que fa que els seus homes només durin escassos metres al capdavant del gran grup. Castroviejo, Herrada i Rubén Fernández ja han treballat per Nairo Quintana i Alejandro Valverde quan encara queden 8 quilòmetres per la línia d’arribada.

Brutal la selecció que va fer l’equip Movistar Team del grup dels favorits. | Font: movistarteam.com

Per davant, Pierre Rolland i Egor Silin ataquen i avantatgen al gran grup en menys de dos minuts però amb el ritme imprès pels Movistar, tot fa pensar que la victòria d’etapa serà pels grans favorits. Rubén Fernández segueix al capdavant del grup dels favorits on ja no hi són ni David De la Cruz ni Alejandro Valverde, mentre estan Froome segueix la persecució amb Kennaugh, i a falta de 7 km perd 23 segons.

Contador i Quintana volien treure benefici del mal moment de Froome. | Font: movistarteam.com

Arribats a un dels punts més durs de l’ascensió, La Huesera, el madrileny del Tinkoff, llança un primer atac que només pot seguir Nairo Quintana que només atrapar-lo li replica l’atac. Scarponi (Astana Pro Team) és l’únic dels favorits que els segueix uns metres més enrere. Mentre l’espanyol i el colombià veuen que els seus atacs poden beneficiar-los mútuament per distanciar al ciclista britànic, decideixen col·laborar breument. Froome ja en solitari i amb 40 segons perduts, ressorgeix i començar a superar rivals com si fos un avió. Un darrere l’altre el britànic es va apropant al cap de cursa que on ja hi han Quintana i Contador després d’atrapar a Robert Gesink que al seu ritme havia superat a tots els seus companys d’escapada. Ara bé, el colombià del Movistar Team en veure que Froome s’està apropant, llança un atac demolidor a 3 km de la meta que el permet marxar en solitari. Quintana va llençat cap a la victòria i cap a recuperar el mallot vermell de líder.

Contador veu com Froome l’atrapa i el supera, el madrileny està en patint una crisi que el portarà a perdre temps a la línia d’arribada. Nairo Quintana, pletòric, encadena els revolts finals amb una rampa del 17,5% que el porten a creuar a línia d’arribada en primera posició, aconseguint així, la primera victòria d’etapa de la Vuelta España 2016, el mallot vermell i uns magnífics segons respecte als seus rivals directes. Quintana ha tornat i esperem que per quedar-se.

Quintana va endur-se una brillant etapa. | Font: teamsky.com

Froome va demostrat que no ha vingut a la Vuelta España a passar l’estona. | Font: teamsky.com

Només 25 segons després creua la línia d’arribada Chris Froome que després d’arribar a perdre 45 segons en l’inici del port, ha fet una exhibició. Pitjor resultat obté Alberto Contador que després d’aguantar els primers atacs de Quintana acaba patint i perd fins a 1 minut i 5 segons a línia d’arribada situada al Llac d’Enol. La classificació general queda més definida després d’aquesta magnífica desena etapa.

Classificació general dels favorits. | Font: Elaboració pròpia

La jornada d’aquest dimarts serà la primera de descans de l’edició d’enguany de la volta de tres setmanes espanyola. Serà un bon moment per fer valoracions i per tornar a fixar objectius, ja que després d’ahir hi ha molts corredors que venien a fer la classificació general que hauran de centrar-se en la victòria d’etapa o en una classificació secundària. Qui de ben segur que no podem descartar és Alberto Contador que amb gairebé tres minuts perduts sempre ha demostrat que és capaç de sorprendre els seus rivals des de lluny.

El colombià torna a comandar la Vuelta España 2016. | Font: movistarteam.com