Source: CoinDesk

#002|重塑交易信任的區塊鏈

在上一篇文章〈試玩 Blockchain Demo〉中,我推薦你試玩 Blockchain Demo 這個網站,讓非技術背景的人也可以快速瞭解區塊鏈的運作機制、以及它如何解決網路時代人與人之間的「信任問題」。

今天這篇文章要說明的,則是區塊鏈是如何應用在生活上、以及人與人之間存在哪些信任問題。

兩個世界的相反邏輯:「交換」與「複製」

網路世界和實體世界,從交換、複製的角度來看,正好是兩個相反的存在;實體世界是以「交換」為主,而網路世界則是先天以「複製」為主。

例如我在 LINE 上傳送一張旅遊照片到群組,其實是在群組上創造一張照片的複製品,我自己手機內的照片並不會消失。

不過,「複製」的邏輯應用在日常生活中時,很多時候是不適用的,例如金錢交易。我在購物網站上購物結帳的時候,並不是複製我帳戶內的錢給對方,而是拿錢去「交換」物品;因此,我帳戶內的存款金額,必須在對方收到錢的同時被扣除。

建立信任:仰賴維持秩序的中間人

簡單來看,其實像是多數的實體資產流通、投票、或是智慧產權,這類講求公平、而且因為有數量限制而產生價值的東西,都不適用於網路世界的複製邏輯;因此,現在有許多機構負責維持不同領域的秩序,並且建立信任。

例如銀行在每筆交易中的角色,是確保「消費者用錢『交換』物品,而不是『複製』錢給對方」的公正中間人(intermediaries);而唱片公司最擔心的,則是聽眾「複製」出盜版音樂,而不是拿錢去「交換」正版音樂。

因此,銀行和唱片公司會使用授權、驗證、防偽機制、或是留下紀錄的方法來建立信任。

例如中央選舉委員會規定投票時必須攜帶身分證和印章,驗證是本人才能投票,以確保一人一票的公正性。而且開票時,是用電腦計票並且直播開票過程,都是為了取得大眾信任。

信任危機:中間人的潛在風險

說到選舉,你可能會想起台灣過去曾發生「做票」的事件,也就是扮演「公正中間人」的政府,本身也有可能是不公正的。

另一方面,政府也有可能因為被駭客入侵而「被迫不公正」,例如去年美國總統大選就傳出票數被駭客竄改的新聞。

而區塊鏈的主要價值,就是建立一個「不需要中間人」來擔保信任的「分散式協作機制」。

重塑信任:區塊鏈

比特幣正是因為 2008 年金融危機,大眾對金融機構喪失信心的情況下,而逐漸受到重視的區塊鏈應用;因為,與其相信金融機構,不如相信人人都看得到的電腦程式碼。

比特幣區塊鏈的價值,就是在沒有任何機構介入的情況下,人與人之間仍然可以在網路上直接、公平的交易;這也是中本聰的比特幣論文標題所傳達的核心價值。

以比特幣區塊鏈為基礎來達成的交易,不會有銀行不公正或倒閉的問題,也因為區塊鏈分散式的設計,幾乎不可能被駭客或有心人士竄改記錄。

如果你開始好奇區塊鏈是如何運作的,推薦你先參考本文一開始時提到的 Blockchain Demo 文章,親身當個駭客試試如何攻擊區塊鏈。

「比特幣區塊鏈」是用於貨幣交易的區塊鏈,我之前也寫過的「以太坊區塊鏈」,則是用於智慧合約的區塊鏈。

區塊鏈的 5 大特色

1. 記錄無法竄改、刪除

一樣是關於信任問題的另外兩個例子:很多人購屋之前,都會希望看到房子的屋齡、買賣紀錄等資訊,而這些記錄在政府的系統上,也可能被駭客入侵所修改。

又或者洪仲丘的黑畫面事件,如果這些數據是放在區塊鏈上,就無法被人為修改或刪除;國防部未來也就可以用區塊鏈來證明自己的清白。

2. 省下中間人的作業時間、手續費

顯著的例子是全球的跨國工作者在匯款回家時,都必須承擔高額的跨國匯款手續費(台灣是 400 元起跳)及 5% 到 10% 的匯差。而且不同於國內金融轉帳,跨國匯款還必須等待五天到一週,家人才能拿到錢。

但是如果是透過比特幣這樣的區塊鏈應用,少了銀行的高昂營運成本及作業時間,就可以大幅降低手續費及匯差的損失。Abra 就是提供全球匯款的區塊鏈應用服務。

3. 重新形塑共享經濟

Uber、Airbnb 從信任的角度來看,是在乘車、租房領域扮演公正第三者的角色,負責建立乘客和駕駛、房客和房東彼此之間的信任關係。

但是如果搭車、租屋服務是以智慧合約建立在以太坊區塊鏈上,其實雙方就可以直接進行交易,而不需要 Uber 或 Airbnb 同時身兼「資訊聚合者」及「公正中間人」,來承擔雙方交易的信任風險。

4. 確保個人資料不被中間人濫用

中間人以往是透過驗證、留下記錄的方式,解決信任問題。於是淘寶要求消費者必須上傳身分證,並提供手機號碼驗證才能買賣。

但其實這些機制的本意,只是為了確保雙方能夠公平地達成交易,最終卻讓使用者留下很多在交易時不需要使用的個人記錄;而在大數據時代,這些記錄甚至就被當成公司的私有資產來進行分析、或是作為推送廣告的依據。

如果交易是在區塊鏈上進行,雙方完全可以跳過各種驗證步驟,由區塊鏈負責提供信任機制,就可以直接進行交易。

5. 解決網路世界的複製問題

文字、圖像、影音內容在網路世界散播得非常迅速,一方面是降低大眾接觸最多資訊的門檻,但另一方面則是諸如付費軟體或音樂等講究版權的內容,發行者並不希望被用戶無限制複製。

因此,如果把這些內容建立在區塊鏈上,區塊鏈就能像是確保比特幣不會被重複花用的方式,來確保這些有版權的數位內容都是「交換」而來,而不是「複製」。

哪些人該注意區塊鏈:所有人

區塊鏈可以有效解決人與人之間的信任問題,而其中最該關心區塊鏈的族群,恰恰是那些大家目前有充分信任的機構,例如政府、銀行、房仲、食品、交通、資訊、製造業還有各種認證機構。

每個聲譽卓著的組織,都承擔大眾一定程度的信任,例如味全或統一,也都曾經受到台灣人的愛戴,但事實證明,這樣的信任並不一定能絕對保證安全。

未來,這些信任可以用更安全、更中立的區塊鏈來建立,而不需要仰賴並不一定公正、也不一定可靠的「公正中間人」。

BlockTrend 區塊勢會使用區塊鏈嗎?

我也好想喔。不負責任預告一下,「BlockTrend 區塊勢」出到第 #100 期的時候,就會放上區塊鏈了。這是倒數 98 期。

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