Een gesprek met Marja Verstelle

Program Manager Online Learning Lab Centre for Innovation Universiteit Leiden

Het hele gesprek met Marja Verstelle, program manager Online Learning Lab bij het Centre for Innovation bij Universiteit Leiden zal gaan over de snelle ontwikkelingen rondom online leren. Met name de opkomst van MOOC’s bij universiteiten wereldwijd en het delen van kennis. Maar eerst een fenomeen waar we samen op kwamen dat het online leren in een licht heeft gezet, namelijk het werk van Sugata Mitra. Een researcher in India die bekend werd met zijn project ‘Hole in the Wall’. Door computers beschikbaar te stellen — in een ‘muur’ — aan kinderen in India, onderzocht hij hoe zij zonder bijzondere kennis hun weg online aflegden. Conclusie: door kennis beschikbaar te stellen zijn kinderen — nieuwsgierig en leergierig als ze zijn — in staat om zelf te leren. In deze korte film zie je meer over dit bijzonder project. En hier lees je er meer over.

Eigenlijk zijn de MOOC’s — Massive Open Online Course — ook zo ontstaan — wat nu als we de kennis binnen de universiteiten online en wereldwijd aanbieden aan iedereen die een internetverbinding heeft? Toegankelijk maken van onderwijs dus, op democratische wijze. De eerste MOOC ontstond pas in 2008 dus het fenomeen is nog niet eens zo oud.

Marja Verstelle is daar met Universiteit Leiden heel nauw bij betrokken en als program manager verantwoordelijk voor dat de MOOC’s daar van de grond komen. Een selectie van wat er nu beschikbaar is, kun je hier zien.

Eigenlijk, zeg ik haar, is de kennis die beschikbaar komt wereldwijd alsof je een schatkist open maakt. ‘Dat is ook zo’, zegt Marja, ‘we krijgen dan ook prachtige verhalen terug van mensen die bijvoorbeeld de cursus internationaal diplomatie en veiligheid hebben gezien en dat gebruiken in Somalië. Of iemand die bij de VN in Darfur werkt, hij heeft alles gedownload voor zijn team en gebruikt het in zijn werk daar.’

‘In nine months, a group of children left alone with a computer — in any language — would reach the same standard as an office secretary in the West.’ — Sugata Mitra

‘Je zou het niet denken maar als je alle cursisten bij elkaar optelt dan bereikt één hoogleraar soms wel 150.000 mensen wereldwijd. Terwijl hij op de universiteit misschien 300 studenten per jaar bereikt met z’n onderwijs. Ongelooflijk toch?’

‘Natuurlijk ook prachtig voor de mensen hier die keihard werken om zo’n cursus online te krijgen. Dat gaat natuurlijk verder dan iemand voor een camera zetten. Daar komen visuele graphics aan te pas, en online learning experts. Mooi neveneffect is dat docenten hier doordat ze na moeten denken over didaktiek ook hun eigen onderwijs weer verbeteren. Dus studenten in Leiden krijgen offline betere docenten terug.’

‘Ik vind het hartverwarmend om reacties te lezen van mensen in Mexico of Pakistan die dankbaar zijn voor de kennis die we delen met hen. Juist dit geeft ook de maatschappelijke waarde van een instituut als deze universiteit aan. Kennis brengt mensen bij elkaar.’

Mooi om Marja zo te horen spreken in dat onderwijs. Op de achtergrond en met haar werk zo zichtbaar voor al die duizenden mensen online.

Ron van Es — Work and Purpose