Volkswagen, cosa è successo

Anche se questo è un blog dedicato alla Renault, alla Clio in particolare, non possiamo non parlare del caso Volkswagen . In fondo riguarda tutti i possessori di auto diesel perchè lo scandalo si sta pian piano allargando all’Europa sulla base di queste considerazioni :

– Negli Stati Uniti i controlli sono più rigorosi . Figuriamoci cosa passa sotto silenzio dai controlli europei — A fronte di circa 500.000 auto sotto inchiesta negli Stati Uniti la Volkswagen stessa ha dichiarato che il software incriminato è presente su almeno 11 milioni di automobili . — Così fan tutte, è difficile credere il contrario .

Di che cosa è accusata Volkswagen?

E’ stato soprannominato il Diesel Gate il caso che ha coinvolto il colosso automobilistico tedesco che, pressato da prove schiaccianti, ha ammesso di truccare i livelli di emissione inquinanti delle vetture vendute negli Stati Uniti.

Secondo l’Environmental Protection Agency (EPA), alcune macchine diesel che sono vendute in America hanno installato dei dispositivi in grado di rilevare quando sono in fase di test, modificando di conseguenza le prestazioni per migliorare i risultati. Il bello è che VW ha avuto una grande crescita nelle vendite delle vetture diesel negli Stati Uniti, grazie a una campagna di marketing enorme che strombazza le basse emissioni delle sue vetture.

Le conclusioni della EPA coprono 482.000 auto solo negli Stati Uniti: Volkswagen ma anche affiliate come la Audi A3. Ma alla fine VW ha ammesso che sono 11 milioni le auto in tutto il mondo dotate del cosiddetto “impianto di manipolazione“.

Un dispositivo sofisticato

I dettagli non sono ancora tutti chiari anche se l’EPA ha parlato della presenza di un software in grado di rilevare che l’auto fosse in test (funzionamento del motore, la pressione dell’aria, la posizione del volante, motore su di giri ma auto ferma perchè sui rulli). Quando le macchine operavano in condizioni controllate il dispositivo mette il veicolo in una sorta di modalità di sicurezza in cui il motore funziona sotto potenza e prestazioni normali, diminuendo le emissioni nocive. Il risultato? I motori emettono valori ossido di azoto fino a 40 volte superiori a quello che è consentito negli Stati Uniti. Una volta sulla strada naturalmente tornavano ad essere pienamente funzionanti ed inquinanti.

Qual è stata la risposta di VW?

I tedeschi sono stoici. “Abbiamo sbagliato“, ha detto Michael Horn, dirigente per gli USA, mentre il capo gruppo esecutivo Martin Winterkorn ha detto che la sua azienda “ha distrutto la fiducia dei clienti e del pubblico“. Ammettendo che la vicenda riguarda quasi 500.000 vetture nei soli Stati Uniti, ha stanziato € 6,5 miliardi per coprire i costi. Ma è improbabile che bastino. L’EPA ha il potere di multare una società fino a 37.500 $ per ogni veicolo che viola gli standard — una multa massima di circa $ 18 miliardi di euro. Senza contare le azioni legali da parte dei consumatori e azionisti . Martin Winterkorn ha rassegnato le dimissioni. Non è ancora chiaro chi sapeva cosa e quanto e indiscrezioni dicono che il fatto era a conoscenza del governo tedesco, portando anche a dei risvolti politici importanti.

Sono problemi limitati agli Stati Uniti?

Certamente no. Altri paesi, tra cui Italia, Francia e Corea del Sud, stanno aprendo indagini. In tutto il mondo, i politici, le autorità di regolamentazione e gruppi ambientalisti stanno mettendo in discussione la legittimità del test sulle emissioni di VW.

In questo momento, solo le auto negli Stati Uniti nominate dal EPA vengono richiamate, tuttavia sono circa 11 milioni di vetture diesel VW potenzialmente interessate anche al di fuori degli Stati Uniti . La metà del fatturato della società in Europa riguarda le auto diesel. Nessuna meraviglia che le azioni della casa automobilistica abbiano perso circa il 30% nei primi due giorni dopo lo scoppio dello scandalo, coinvolgendo anche altre case automobilistiche nella caduta dei loro valori azionari. Già nel 2014, negli Stati Uniti, le autorità di regolamentazione hanno sollevato preoccupazioni circa i livelli di emissioni di VW, ma queste sono state respinte dalla società come “problemi tecnici” . Se i dirigenti e manager intenzionalmente hanno indotto in errore i funzionari ci saranno sicuramente anche dei risvolti penali.

Sono coinvolte anche altre case automobilistiche ?

Varie inchieste degli organi di regolamentazione e di governo stanno cercando la risposta a questa domanda. Il California Air Resources Board sta esaminando i risultati dei test di altri produttori. Ford, BMW e Renault-Nissan hanno dichiarato di non utilizzare “dispositivi di disattivazione“, mentre altre aziende non hanno ancora risposto o semplicemente hanno dichiarato di rispettare le leggi.

L’ente di controllo nel Regno Unito per l’industria automobilistica, la SMMT, ha detto: “L’UE dispone di un sistema fondamentalmente diverso negli Stati Uniti per tutti i test europei effettuati in condizioni severe, come richiesto dal diritto comunitario, ma l’industria riconosce che il metodo di prova corrente è superato ed è alla ricerca di un accordo da parte della Commissione europea per un nuovo test delle emissioni che abbraccia le nuove tecnologie di test ed è più rappresentativo delle condizioni stradali.” Come a dire: una cosa sono i test ed una cosa il comportamento su strada, l’abbiamo sempre saputo.

Gli ambientalisti hanno a lungo sostenuto che le regole sulle emissioni inquinanti non vengono rispettate. “Le automobili diesel in Europa funzionano peggio, in media, rispetto agli Stati Uniti“, ha detto Jos Dings, del gruppo Transport & Environment. “Il nostro ultimo rapporto ha dimostrato che quasi il 90% dei veicoli diesel non rispettano i limiti di emissione quando si guida su strada. Stiamo parlando di milioni di veicoli.

Gli analisti della società di ricerca finanziaria Bernstein concordano sul fatto che le norme europee non sono rigorose quanto quelle negli Stati Uniti. Tuttavia, gli analisti dicono per questo vi è dunque “meno bisogno di barare“. Quindi, se i risultati di altri costruttori automobilistici europei sono sospetti, Bernstein dice che le “conseguenze rischiano di essere un cambiamento nel ciclo di prova, piuttosto che azioni legali e multe“.

E un altro duro colpo per il mercato del diesel

Negli ultimi dieci anni e più, le case automobilistiche hanno versato una fortuna nella produzione di veicoli diesel — con il sostegno di molti governi — ritenendo che siano migliori per l’ambiente. I più recenti dati scientifici suggeriscono però che non è vero e ci sono persino movimenti per limitare le auto diesel in alcune città.

Le vendite di diesel stavano già rallentando e lo scandalo VW arriva in un brutto momento per questo mercato. “Le rivelazioni rischiano di portare a un forte calo della domanda per le auto con motore diesel“, ha detto Richard Gane, esperto del settore automobilistico a consulenti Vendigital.

Negli Stati Uniti, il mercato delle auto diesel attualmente rappresenta circa l’1% di tutte le vendite di auto nuove , tuttavia, in Europa, l’impatto potrebbe essere molto più significativo, che porterebbe ad una grande quota di mercato a tornare ai motori a benzina.

(Questo articolo è stato redatto utilizzando la fonte BBC “Volkswagen: The scandal explained”)


Originally published at www.lamianuovaclio.it on September 23, 2015.