The “Phoenix Renewed” Project

The “Phoenix Renewed” Project

by Bruce Sterling and Jasmina Tesanovic

Villa Abegg, Turin, April 18, 02018

JASMINA TESANOVIC. Ciao a tutti, we are the “Globalisti a Torino.” I am Jasmina Tesanovic from Belgrade Serbia, and this is Bruce Sterling from Austin Texas. We first met here in Torino.

BRUCE STERLING. Torino is the city of our romance. We are two writers, and we both write novels, but in Torino, we have adventures. In Torino, we are constructive. We curate events here, and we build projects. Our new project is called “La Fenice Rinovata” or “The Phoenix Renewed.”

J. Our project was named by Filippo San Martino d’Agliè. He was the original interior designer for this building. He also created a great many operas, ballets, festivals and tournaments here in Torino. We know a lot about him because Bruce is writing a fantascienza novel about the Count Filippo d’Agliè.

B. In fact, both of us are writing novels about Torino now. These novels have been slow and ambitious projects for us, because in Torino, we do strange things such as creating the “Casa Jasmina House of the Future” with the Torino Fab Lab and the Arduino company. In Belgrade, or in Austin, we would never establish a writers’ office and a creative residency inside a baroque royal villa. But it’s true; here we are.

J. For the “Phoenix Renewed” project we will occupy an office on the top floor of this palace. We will finish our two novels in here, with the kind hospitality of the Company di San Paolo. My own novel is not about Madama Cristina, but about Turinese women who were famous or anonymous, queens or women of the street, whose history has been forgotten or misrepresented. It’s an atemporal fantasy.

B. So, our goal in this press conference is to explain to the press, the public, in Torino, in Italy, and everywhere else in the world, a few things about this building, which is our new creative headquarters and inspirational work-space. This place is called the “Villa Abegg.” When it was first built, 375 years ago, it was known as the “Delightful Vineyard of the Royal Madame Cristina of France, Duchess of Savoy, Princess of Piedmont and Queen of Cyprus.”

J. So for our new roles in this palace, Bruce will be the “Visionary in Residence.”

B. Jasmina will be the “Royal Madama Jasmina.” Instead of having a “house of the future,” here will have our “palace of the past.”

J. Until recently, this palace was an archive. So it really was a ‘palace of the past,’ but now it is necessary to move the archive and find a new use for this building. Someone needs to move in here, maybe a foundation, or a library, or an international culture group, or a global charity — this building has already had all those uses, because it is almost four centuries old. This building is a phoenix that must be renewed.

B. Since we are the “Globalisti a Torino,” we have volunteered to occupy part of the building ourselves. We could just write fiction about the royal palaces in Turin. We write a lot of books, all kinds, as you can see. We’re literary people. But in Torino we become practical. In Torino we live the dream. We perform the art. We meet each other in Torino, and after that, we even got married. Because we are committed. That is why we have to exist in this palace!

J. And we will tell everybody we know that we are doing it. In books, in magazines, newspapers, and on websites, social media, even on video. We will bear witness to our experiences in renewing this phoenix. Hopefully, we will finish our two novels about Torino, while working here in this beautiful villa.

B. The ‘Vineyard of the Royal Madame.’ Why us, and why here? Our romantic fate has brought us here. This is an act of Turinese conceptual art. We have no salary for this project, we have not been hired to do this, we are not renting this palace, and no money has changed hands. We are the new tenants of this historic villa, and we are fantasists.

J. We know that this project may seem like a prank idea by Italo Calvino. We expect to enjoy ourselves in this villa and on these beautiful grounds. However, we have a mission. We are doing this as an act of profound respect, and we are grateful for the privilege.

B. We want to declare our passionate solidarity with the people who first created this building. That would be the Royal Madame Christine, Duchess of Savoy, and her boyfriend and master builder, the Count Filippo San Martino d’Agliè.

J. These are two Turinese people who knew about war, plague and international struggle. They were people from the turbulent era of Manzoni’s great Italian novel, “Promessi Sposi.” Her father was stabbed to death in the street. He was kidnapped and had to spend years in a foreign prison. They were aristocrats, but they also suffered. One of their sufferings was that they were secret lovers who could never marry.

B. This is the place is where they lived together: Christine and Filippo. They built this palace in a vineyard well outside Torino, so that they could meet here quietly, and discuss their great schemes for reforming and constructing their royal capital.

J. She was a royal widow, and he was her lover, her court favorite and basically her Prime Minister, her Master of Fabrication. They were secret lovers, but they worked hard in here. As long as they were both alive, they never gave up building.

B. Then she died, and this is where he spent his last years: on these grounds. This was the retirement home for Filippo d’Agliè, he who was the “Bel Filippo,” “Filindo Il Constante,” the greatest creative genius of Baroque Torino. He and his royal mistress were building Turin for magnificence and grandeur. We think they would want us to help to renew their glorious phoenix. We consider this a moral duty for guests in Torino like ourselves. And, also, we consider this a kind of esoteric invitation. We never asked for this situation to arise, we never planned for this to happen, but it has arrived for us as a happy opportunity. Only in Torino do such things ever happen to us.

Thank you, and now we will take questions.

******************************************************************

Jasmina Tesanovic. Ciao a tutti, noi siamo i Globalisti a Torino. Io sono Jasmina Tesanovic di Belgrado, Serbia e questo qui e Bruce Sterling di Austin Texas. Ci siamo incontrati per la prima volta fisicamente, qui a Torino.

Bruce Sterling. Torino e’ la citta’ della nostra storia d ‘amore. Noi siamo due scrittori, scriviamo tutti e due romanzi, ma a Torino viviamo delle avventure. A Torino siamo costruttivi, curiamo degli eventi e facciamo dei progetti. Il nostro nuovo progetto si chiama “La Fenice Rinovata” o “The Phoenix Renewed.”

J. Il nostro progetto ha preso nome secondo Filippo San Martino d’Agliè. Lui ha fatto il design interiore di questo palazzo. Ha creato pure come ben sapete tante opere, balletti, festival, tornei, qui a Torino. Sappiamo tanto di lui perche’ Bruce sta scrivendo un romanzo di fantascienza su Conte Filippo d’Agliè.

B. In effetti, tutti e due in questo momento stiamo scrivendo dei romanzi su Torino. Sono dei progetti lenti e ambiziosi dato che a Torino facciamo delle cose strambe come costruire Casa Jasmina, la casa del futuro, con il Fab Lab di Torino e la compagnia Arduino. A Belgrado o Austin, non avremmo mai un studio da scrittori e una residenza creativa dentro una villa barocca reale. E’ la verita’.

J. Per il progetto La Fenice Rinovata occuperemo un ufficcio sull’ ultimo piano di questo palazzo. E finiremmo i nostri due romanzi proprio qui, grazie all ospitalita gentile della Compagnia di San Paolo. Il mio non e’ proprio su Madama Cristina, ma su tante donne famose e anonime, regine e donne di strada, di Torino la cui storia e stata dimenticata o travisata. E’ un storia atemporale.

B. Lo scopo di questa conferenza stampa e di spiegare alla stampa, al pubblico, a Torino, in Italia e in tutto il mondo, un paio di cose riguardo a questo edificio, che e’ il nostro nuovo quartier generale e lo spazio lavorativo di grande ispirazione. Si chiama Villa Abegg. Quando fu costruita 375 anni fa era conosciuta come “La deliziosa villa della Madama Reale Cristina Maria di Borbone-Francia, Duchessa di Savoia, Principessa di Piemonte e Regina di Cipro, et cetera, et cetera.”

J. E parlando dei nostri nuovi ruoli in questo posto, Bruce sara’ il “Visionario in Residenza.”

B. E Jasmina sara’ la reale “Madama Jasmina.” Invece di avere una casa del futuro qui’ avremmo una palazzo del passato.

J. Questo palazzo fino a poco tempo fa era un archivio. E’ un posto meraviglioso del passato ma adesso c’ e’ l’ urgenza di trovare un destino nuovo per la villa. Bisogna che qualcuno venga qui, forse una fondazione, una biblioteca, una scuola o gruppo internazionale, o un organizzazione caritaria. E un posto ideale per un ritiro contemplativo ed emotivo, atemporale. Ha gia’ avuto tante di queste funzione durante i passati 400 anni. Ma la Fenice adesso deve essere rinnovata.

B. Dato che siamo Globalisti a Torino, siamo pronti ad occupare una parte dell’ edificio. Potremmo scrivere dei romanzi sui palazzi reali a Torino. Scriviamo tanti libri di vari generi, come potete vedere siamo della gente letteraria. Ma a Torino diventiamo molto pratici. A Torino viviamo un sogno. Facciamo arte come performance. Ci siamo incontrati a Torino e ci siamo perfino sposati. Abbiamo una missione. Ed e’ per questo che dobbiamo essere in questo posto.

J. E lo faremmo sapere a tutti cosa stiamo facendo. Nei libri, giornali, rete, social media, anche video. Saremmo i testimoni se non gli attori attivisti della Fenice rinnovata, sperando di finire finalmente i nostri romanzi grazie all’ energia del posto.

B. La Vigna della Madama Reale. Perche’ noi, e perche’ qui’? Il nostro destino romantico ci ha portati qui. E’ la nostra arte concettuale torinese. Non siamo pagati per questo, non siamo stati assunti. Siamo dei fantasisti.

J. Sappiamo pure che e un idea buffa un po’ alla Italo Calvino. Ci divertiremmo qui e passeremmo dei momenti davvero belli. Ma lo facciamo come atto di profondo rispetto e siamo grati del privilegio.

B. Vogliamo dichiarare la nostra appassionata solidarieta’ con le persone che hanno costruito questo palazzo. La reale Madama Cristina, la Duchessa di Savoia ed il suo amante e maestro di costruzione, Il Conte Filippo San Martino d’Agliè.

J. Queste due persone ne sapevano qualcosa delle guerre, conflitti internazionali, gente dei tempi di Manzoni, del suo grande romanzo, I Promessi Sposi. Il suo padre era accoltellato per strada. Mentre lui era rapito e portato in prigione. Anche se erano aristocratici hanno patito. Una delle loro pene era pure che erano amanti segreti che non potevano mai sposarsi.

B. Questo e’ il posto dove hanno vissuto insieme, Cristina e Filippo. Hanno costruito questo palazzo in una vigna ben fuori Torino, cosi’ si potevano incontrare in pace e discutere i grandi schemi per riformare e ricostruire la capitale reale.

J. Lei era una vedova reale, e lui era il suo amante ed il suo preferito cortigiano, in sostanza anche il suo primo ministro, il suo maestro di costruzione. Erano amanti segreti ma hanno lavorato molto qui. Finche erano tutti e due vivi non hanno smesso di costruire.

B. Poi lei e’ morta e lui ha passato i suoi ultimi anni in questo posto. Era la casa di ritiro per Filippo d’Agliè, che era il Bel Filippo, “Filindo il Constante” e il piu’ grande genio creativo di Torino barocca. Lui e la sua amante reale costruivano il magnifico e il grandeur e crediamo che sarebbero contenti che li aiutassimo a rinnovare questa Fenice gloriosa. Lo consideriamo come il nostro dovere morale per gli ospiti di Torino come siamo noi. Poi e’ anche un invito esoterico. Non abbiamo mai chiesto questo, non avevamo un piano, ne l’ idea che sarebbe successo , ma lo vediamo come un opportunita’ felice. Solo a Torino cose di questo genere ci succedono.

Grazia, e adesso le domande.