이곳은 실리콘밸리 입니다 — 전 기계의 한 부분이 된것처럼 느껴집니다 (한글 번역: This Is Silicon Valley — I feel myself becoming part of the machine)

알림: 이 글은 Google 에서 일하는 Gloria Liou 가 적으신 This Is Silicon Valley — I feel myself becoming part of the machine 글 의 한글판 번역입니다. 직접 작가분의 허락을 받고 통역하고 글을 올리는걸 알려드립니다.

[원본: https://onezero.medium.com/this-is-silicon-valley-3c4583d6e7c2]

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전 실리콘밸리에 살고 있는 특권을 누리고 있습니다. 이 도시에서 태어났고 이곳에서 자랐으며 지금은 구글의 제품관리자로 일하고 있습니다. 날씨는 아름답고 범죄율은 낮으며 학교는 지원이 잘되어 있습니다. 어른들은 여유로운 직장에서 일하며 아이들은 끝없는 자원을 경험하며 성장해 갈수 있습니다. 사람들은 $15 하는 스시리또 (스시를 멕시칸 부리또 처럼 말은것) 와 $6 하는 Blue Bottles 커피를 마시면서 행복해합니다. 길거리는 전기차인 테슬라 자동차와 자율주행 자동차가 넘칩니다. 여긴 기회의 장소입니다. 저를 포함한 많은 대학교 졸업생들이 갓 졸업한후 6자리 ($100,000 이상) 연봉을 받고 추가로 주식배당, 보너스, 그리고 혜택은 따로 받습니다. 회사에서 음식은 무료로 먹고 싶은 만큼 먹을수 있고 하루 3끼를 해결하는건 물론이고 제가 원하는때 언제든지 간식을 먹을수 있습니다. 회사 안에서 세탁을 하거나 이발을 할수 있는 시설도 포함하고 있습니다. 볼링을 칠수 있거나 암벽등박을 할수 있는 시설도 가지고 있습니다.

이곳은 실리콘밸리입니다. 누가 여기에 살고 싶지 않을까요?

제가 8학년이였을때 6개월동안 옆 학교 학생들 4명이 칼트레인 (Caltrain) 기차길에 뛰어내려 자살을 하였습니다. 고등학교 2학년일땐 저와 같이 도서관을 같이 다녔던 한 친구는 스스로 그녀 자신의 목숨을 끓었습니다. 제가 고등학교 4학년일때 저 주변의 모든 학생들이 대학교 개인 카운슬러가 있었습니다. 어떤 학생들은 한시간에 $400 (40만원) 을 주며 에세이를 고쳤고 다른 학생들은 아예 그 카운슬러들이 자신의 에세이를 대신 적어주는 경우도 보았습니다. 저와 같은 반 학생들은 A- 를 받고 울거나 SNS 프로필 사진에 ‘좋아요’ 를 100개를 못받아 울고 하버드 대학교를 합격하지 못해서 우는걸 목격했습니다 (솔찍히 말하자면 저도 하버드에 떨어져서 울었습니다). 학생들은 7개의 AP 수업 (고등학교에서 듣는 대학교 레벨의 수업) 과 방과후 활동을 살아남기 위해 매주 밤샘을 하였고 “인싸” 아이들과 어울리기 위해 심한 다이어트를 하고 부모님 돈을 슬쩍해서 유명 브랜드옷을 사고 이런 과정이 다 끝난 대학교 졸업후에도 심리적 병을 가지며 살아가고 있습니다.

이곳이 실리콘밸리입니다.

고등학교를 다녔던 4년동안 1,300명이 있는 저 학교에서는 3명의 흑인과 12명의 라틴계 학생들만 있었습니다. 다양성과 포용성에 엄청나게 많은 자원을 투자한다고 알려진 저 회사의 팀안에선 흑인이나 라틴계 엔지니어가 한명도 없습니다. 2017년에 구글의 모든 테크놀로지 부서로 들어온 신입들중에선 흑인은 2프로, 라틴계는 3프로 , 여성직원은 25프로 뿐이였습니다. 관리직으로 가면 이 숫자는 더욱 최악이고 다른 실리콘밸리의 회사들도 비슷한 수치로 절망적입니다. 이런 매마른 다양성의 문제는 직장에서 끝나지 않습니다 — 저희의 모든 생활에서 스며들어 있습니다. 모두 Patagonia 와 North Face 를 입고 모두가 Air Pod 을 귀에 달고 있으며 모두 주말에 Tahoe 호수로 놀러갑니다. 이야기하는 공통된 주제는 항상 똑같습니다. 스타트업. 블락체인. 머신러닝. 블락체인과 머신러닝을 하는 스타트업.

이곳이 실리콘밸리입니다.

제가 다녔던 대학교 이과 학과에선 대화 주제는 영국문학에서 공공정책에서 도덕철학에서 사회경제적 불평등까지 다양한 주제가 오고 갔습니다. 그때 당시는 현재 제가 있는 제품관리 프로그램에서 같이 일하는 신입 그룹 사람들이 이야기하는것과 크게 다릅니다. 심지어 사교적대화도 테크놀로지에 관련된 주제를 멤돌게 됩니다. 새로 들어온 VP 에 관한 가장 핫한 소문이나 어떻게 하면 딱 22개월만에 레벨 2에서 레벨 5 제품관리자로 바로 ‘더블 진급’ 을 할수 있는지 혹은 톱 엔젤 투자자들이 목요일 저녁에 어디서 술을 한잔하는지 (네, 실리콘밸리는 술과 마약문제도 있습니다). 사회적인 문제점에 대한 토론을 하면 지루한 얼굴로 절 쳐다보거나 곧 다른 주제로 돌릴려고 합니다. 한가지 예를 들어 저 친구와 전 기후변화에 대한 열정이 커서 종종 이 주제를 꺼낸적이 있습니다. 북 켈리포니아 150,000 에이커를 파괴한 Camp Fire 때문에 나빠진 공기수치를 이야기했고 구글은 아직 플라스틱으로 만든 물병과 빨대를 쓴다는점을 애통해 하였습니다. 그리고 다른 사람들에게 환경단체에 기부하는걸 권장하였습니다. 하지만 돌아오는건 침묵밖에 없었습니다.

돈은 초록색 버튼을 파랑색 버튼으로 바꾸는 일에서 옵니다.

실리콘밸리에선 기후변화같은 주제를 중요하다고 생각하는 숫자는 극소수뿐이고 그것에 대한 무언가 실천 해야겠다고 생각하는 숫자는 더욱 작습니다. 왜냐면 돈이 있는곳이 아니니까요. “성공” 이 있는곳이 아니니까요. 그대신 돈은 초록색 버튼을 파랑색 버튼으로 바꾸는곳에서 오고 음식을 배달하는 또다른 앱을 만드는곳에서 오며 더 많은 광고에 클릭을 받는곳에서 옵니다. 이런게 바로 실리콘밸리와 테크놀로지 기업이 만들어져있는 형식이니까요. 전 페이스북 임원중 한명인 Jeffrey Hammerbacher 이 Bloomberg 통신에게 다음과 같이 말했습니다. “이 시대의 가장 똑똑한 세대들은 어떻게 하면 더 많은 사람들이 자신의 광고를 더 많이 클릭할까라고 고민한다.”

이곳이 실리콘밸리입니다.

집은 1 foot (세는 단위. 1 foot 은 30.48 cm) 마다 $2,800 팔립니다. 실리콘밸리 베이 지역의 젠트리피케이션 (인근의 낙후지역이 활성화되면서 외부인과 돈이 유입되고, 임대료 상승 등으로 원주민이 밀려나는 현상) 노숙사 상황 케이스에 대한 위키페디아 페이지가 따로 있을만큼 엄청나게 심각합니다. 그리고 문제는 오직 도시안에서만 제한되어 있지 안습니다. 오직교육을 제대로 받지 못한 사람 만의 문제가 아닙니다. 2018 12월에 San Jose State 대학교의 4,300 명중 13프로 이상의 학생들이 노숙자가 되었다고 신청했습니다. San Jose San Francisco 수입 불평등 수준은 미국에서 안좋기로 10위안에 들고 빈부의 격차는 점차 커지고 있습니다.

2018년에 San Francisco 시는 대형 기업들의 세금을 올려서 노숙자 문제와 싸우기 위한 Proposition C 통과 했는데 Salesforce Cisco 임원들은 법을 찬성했지만 Square, Stripe, Lyft 같은 회사는 세금을 거두는 방법이 마음에 안든다면서 반대를 하였습니다.

누가 이곳에 살길 원하지 않을까요?

누군가는 실리콘밸리의 몇 회사들은 가난한 사람들을 고려한다고 주장할수 있습니다. 많은 회사들이 매년 휴일때 불우한 이웃을 돕는 캠페인을 실천하고 있습니다. Google 에선 Food Bank 나 노숙자 복지원같은 기부단체에 도울수 있도록 모든 직원에게 $400 정도를 주고 있습니다. 하지만 실리콘밸리의 직원들이 이런 자선단체에 기부하지만 또한 도시에서 보이는 텐트들이 “풍경을 망친다며” 불평하거나 자신들이 스스로 돕고있는 사람들에 대한 불평을 합니다. 작년에는 San Francisco 의 Hyde Street 에 있는 노숙자들에 대한 고소권만 하더라도 2,200 권이 넘으며 이 리포트들을 잘 살펴보면 노숙자들을 몰아내려는 과정에서 노숙자분들이 괴롭힘을 당하기도 했다는걸 찾을수 있었습니다.

이곳은 실리콘밸리입니다.

여기는 저의 모든것입니다. 여기는 저 부모님이 사시는곳입니다. 여기는 저 고등학교 친구들이 돌아왔던곳이지만 대학교 친구들이 떠난곳입니다. 여기는 제가 첫사랑을 가졌고 또 사랑이 처음으로 무너졌던곳입니다.

여기는 같은 반 친구들이 제 숙제를 훔쳤던곳이고 제 시험지를 사용해서 부정행위를 한곳입니다. 여기는 부모님들이 자기 자식들에게 B+ 를 주었다고 선생님들에게 협박을 하는걸 목격한곳이고 선생님들은 학원이 과거 시험지를 나눠준다고 협박하는걸 보았던 곳입니다. 여기는 친구들이 손동맥을 자르고 마약에 취하고 심지어 자살을 했던곳입니다. 여기는 지인들이 저의 사람관계, 성적, 그리고 직장까지 망가트릴려고 한곳입니다.

이곳은 네트워킹이 모든곳입니다. 이곳은 모든 사람들이 무언가 당신에게 어떨건 원하지만 그 사람들이 다른 사람에게 다른걸 원해서 당신을 또 언제 배신할지 모르는곳입니다.

여긴 저의 모든것입니다. 하지만 실리콘밸리는 더 이상 저의 집이 아닙니다.

실리콘밸리는 더 이상 저의 집이 아닙니다. 저는 Tech Bubble (테크놀로지 거품) 으로부터 많은 영향을 받았다고 느껴집니다. 저는 더이상 주변이나 전세계에 있는 도움이 필요한 누구에게 도움을 주는걸 생각하는것보다 어떻게 하면 돈을 더 많이 벌고 직장에서 발전할지에 집중하는 편으로 변질되었다고 느껴집니다. 그런 생활에 익숙해진 전 다른 사람들의 칭찬을 받고 여기에 어울린다는 착각도 합니다. 저 자신이 기계의 한 부분이 된것처럼 느껴집니다. 이곳을 살면서 고등학교때 경험을 돌이켜 보면 고통과 화로 저의 마음이 체워집니다. 실리콘밸리 고등학생들의 건강문제들은 더욱 나빠지고 있습니다. 고등학교때 소셜 미디어 때문에 부정적 충격을 받고 정신적 건강이 나빠졌던 고등학생 친구들이 지금은 Facebook 에서 일한다는게 아이러니합니다.

어떤 더러운 상황에서도 항상 3가지 선택권이 있다고 누군가에게 들었습니다: 첫번째는 상황을 무시하는것이고 두번째는 상황을 고치는것이고 마지막 세번째는 그냥 떠나는것입니다. 무시하는것도 한가지 선택이지만 어떤 긍정적인 변화로 이어지지 않습니다. 상황을 고치는건 제가 상황을 나아지게 만들수 있다는 희망이 조금이라도 있을때는 좋은 아이디어입니다. 그리고 떠나는건 더 이상 바꿔지는게 있을거라 생각되지 않고 어떻게 할지 도저히 모를때 좋은 선택입니다.

전 어떻게 할지 모르겠습니다. 다시 실리콘밸리로 돌아왔을때 4년동안 괜찮아졌던 우울증이 불안과 동반해서 다시 돌아왔고 인류에 대한 실망이 커지고 거짓된 자기들밖에 모르고 높은 지위만 찾는 “친구” 들과 지인들만 다시 찾아왔습니다.

그래서 전 떠날려고 합니다. 하지만 언젠가는 다시 돌아오길 희망합니다.

그때는 달라진 실리콘밸리에 돌아오길 기대합니다. 학생들의 심리적건강을 신경써주는 곳. 다양성을 단지 분투하는것으로 그치는게 아니라 다양성을 포옹하고, 축하하고, 전형적인 예로 삼는 곳. 단지 사람들만으로 제한되는게 아니라 그들의 삶, 대화, 그리고 관심사까지. 누군가 자신들이 그림처럼 완벽해 보이는 삶을 누리게 되면 또다른 누군가에게는 어떤 값을 치룰수 있다는걸 이해하고 아픈 사람들을 도와줄수 있도록 서로 노력하는 곳. 하지만 무엇보다 중요한건 클릭을 못받더라도 사람들이 서로를 챙기고 세상을 정말로 개선시키는 일에 참여하는 그런 실리콘밸리에 돌아오길 희망합니다.